Julius Peppers a pris sa retraite: une ode à la légende silencieuse de la NFL

Julius Peppers a pris sa retraite de la NFL vendredi au milieu de la semaine du Super Bowl. C’est fait sans fanfare, annoncé dans une vidéo simple et sérieuse sur le fil Twitter des Panthers, laissé à l’ombre du plus bel événement de la ligue, parfait si vous en savez rien sur Julius Peppers.

L'héritage de Peppers est compliqué. Ce n’est pas basé sur son CV dans la NFL, qui mènera sûrement à sa place à Canton – mais ce qu’il voulait dire pour les fans. Peppers fut à bien des égards la première superstar de bonne foi des Panthers. Kevin Greene et Reggie White ont revêtu le maillot de l’équipe mais c’était des locations, signées pour atteindre l’objectif de succès rapide mais toujours connues pour être éphémères.

Peppers, d’autre part, était le genre de joueur dont les fans de la franchise avaient toujours rêvé. Merveille sportive, violente sur le terrain et calme, la légende de Julius Peppers a triplé grâce à sa présence en Caroline du Nord, associée à ses prouesses au basketball à Chapel Hill – il n’aurait pu être un joueur plus parfait pour les Panthers de le début des années 2000.

Cela s'est manifesté lorsque Peppers est devenu le premier maillot indispensable des fans des Panthers. Partout où vous irez, il y aura un numéro 90. Chaque année, Madden Il était l'un des joueurs les mieux notés, et tout cela a été éclipsé par sa performance sur le terrain, ce qui a contribué à amener les Panthers à un Super Bowl en 2004 alors qu'il avait récolté 53,5 sacs lors de ses cinq premières saisons avec l'équipe.

Pour la première fois, les fans ont eu l'impression d'avoir leur vie. Puis il est parti.

Les fans réagissent de manière amusante lorsqu'un joueur adoré s'en va. Quand Peppers a signé avec Chicago, ce n’était pas tellement que les fans soient en colère, ils étaient simplement gobsmackedack – dévastés par la nouvelle de son départ. Toute la colère venait de la conviction que Peppers avait l'impression que Charlotte n'était pas assez bonne et qu'il voulait être sur un marché plus grand.

Les poivrons n'ont jamais cessé d'être incroyables. Chaque année, il empochait plus de sept sacs et lui donnait l’air facile. Il est passé à une défensive 3-4 à Green Bay, lorsque les gens ont supposé qu'il était en échec. Il a quand même eu une saison de 10,5 sacs en 2015 et a réalisé un Pro Bowl.

Quand Peppers est revenu en Caroline en 2017, c'était comme s'il ne partait jamais. Les fans sont revenus amoureux de leur star locale dès qu'ils ont été dévastés, il est parti. À une époque où les Panthers avaient cruellement besoin d'une fin défensive, il était là et est devenu un pilier de la communauté pendant une période difficile marquée par les inondations et les épreuves causées par les ouragans dans la région.

Julius Peppers est peut-être le type le plus silencieux qui puisse entrer à Canton. Il a gardé son bruit sur le terrain. C’est pour cette raison que les gens ont été surpris par sa quatrième place de tous les temps dans la NFL, ou par le fait qu’il n’était que le deuxième joueur de l’histoire de la NFL à enregistrer 50 échappés forcés. Les chiffres sont ahurissants, et à la fin, il quitta le jeu avec une grâce et une contemplation silencieuses pour lesquelles il était toujours connu en Caroline.

C’est une journée difficile pour les fans des Panthers, qui se souviennent de l’héritage et de l’impact de Peppers sur le jeu – mais qui a fini par devenir la vie dont ils ont toujours rêvé.

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