Jessica McDonald décrit ses débuts en Coupe du monde contre le Chili

Lorsque Jess McDonald s'est frayé un chemin dans la zone mixte après que les États-Unis aient battu le Chili 3-0 dans leur deuxième match de groupe, ses mains tremblaient encore.

«J'ai la chair de poule en ce moment», a déclaré McDonald – un sourire large et brillant sur son visage. Elle avait l'air d'être encore sous le choc du match, comme si elle pouvait revenir immédiatement et jouer le prochain match.

«J'étais très nerveux», a admis McDonald. "C’est l’un de ces moments que j’attendais toute ma vie."

La «vie entière» de McDonald’s est un peu plus longue que celle de son compatriote débutante en Coupe du Monde ce soir, Tierna Davidson. Davidson, 20 ans, a quitté Stanford plus tôt cette année et a commencé sa première saison en tant que joueur professionnel avec les Red Stars de Chicago. McDonald a 31 ans et joue au football presque aussi longtemps que Davidson est en vie, soit environ 19 ans, avec des relais dans trois ligues professionnelles réparties dans deux pays. En NWSL seulement, McDonald est un compagnon célèbre. Il a été choisi pour cinq équipes différentes avant d’atterrir et de rester au North Carolina Courage lorsqu’il a pris la relève du Western New York Flash sortant.

Avant d’être nommé sur la liste des joueurs, McDonald avait accepté de ne jamais pouvoir former une équipe de Coupe du Monde. L'entraîneur-chef du Courage de Caroline du Nord, Paul Riley, lui a apparemment donné son opinion honnête au milieu de la saison dernière sur le fait qu'il pensait que Jill Ellis avait réglé son problème à 23 ans. McDonald a dit qu'elle mettait beaucoup d'actions dans le mot de Riley, et avait apprécié ne pas avoir manqué de sucre. rien sur ses chances. «Je vais juste continuer à pousser et à donner tout ce que j’ai ici parce que j’ai pas le choix. C’est mon travail, a déclaré McDonald.

Mais en novembre dernier, on a annoncé que McDonald était recherché dans le camp de l'USWNT. Elle était à l'aise avec Riley à l'époque, chez lui à New York.

“[Riley] C’était comme «Jess, tu vas faire très bien. Tu vas aller très bien », a déclaré McDonald. «À partir de ce moment, il était très confiant que j'allais être ici. Alors que pour moi, c'était en l'air pour moi. OK, je vais donner à chaque camp tout ce que j’ai, c’est tout ce que je peux faire. J'ai ma chance, il faut que j'en profite, car il y a tellement de monde dans ce monde et je ne suis qu'un point qui a cette chance.

"Je suis un très petit pourcentage aux États-Unis qui a cette chance de représenter mon pays."

McDonald a déclaré qu’elle n’avait pas dit à Riley que son évaluation initiale était erronée. Elle lui avait demandé d'être réaliste quant à ses chances, et il l'était. D'un point de vue objectif, peu de gens pourraient le blâmer – McDonald a toujours eu du mal à faire partie de la liste, et même l'entraîneur le plus inconscient l'aurait su. Mais un an plus tard, elle était là, souriant, son visage toujours en sueur et buvant une bouteille d’eau tout en répondant aux questions des médias au sujet de sa première participation à la Coupe du monde.

McDonald a sous-classé pour commencer la seconde mi-temps, se situant au sommet du 4-3-3 de l’USWNT et poussant Carli Lloyd plus loin dans le milieu du terrain. Jill Ellis a pris un vote de confiance et a déplacé quelqu'un qui portait déjà un corset, mais McDonald a continué à rendre l'attaque américaine agréable à regarder.

«C’était génial d’entendre mon nom», a déclaré McDonald quand elle a été appelée du banc pour entrer dans le match. «J'étais comme quoi, moi, vraiment? OK allons-y.'"

Mais comme il sied à quelqu'un qui a vraiment prospéré dans la cocotte-minute de Paul Riley en Caroline du Nord (voir: ses tactiques psychologiques incessantes de outsider pour garder son équipe motivée et affamée), M. McDonald a déclaré qu’il n’a pas fallu longtemps pour qu’il se calme. «Une fois que j’ai eu mon premier contact, je me suis dit:« OK, j’ai complété ma passe. Je vais bien. Je le fais depuis environ 19 ans. J'ai eu ça.

McDonald a frappé ce qui aurait pu être le Golazo de la phase de groupes à la 62e minute, quand elle a pénétré dans son défenseur pour préparer un ballon à longue distance avec une belle boucle qui a passé devant le doigt du gardien de but chilien, Christiane Endler. Pas assez gentil, cependant, car il sonnait à l'extérieur du poteau. McDonald éclata de rire lorsque l'inévitable question de la zone mixte surgit, gémissant qu'elle ne voulait pas se rappeler qu'elle avait raté le coup.

«J'étais très confiante sur ce coup», a-t-elle déclaré. "Je pensais que ça se passait. J'étais un peu en fête, puis ça a frappé le poteau."

Si le ballon avait un peu plus bouclé, il aurait vaincu Endler – ce qui n’était pas une mince affaire en deuxième mi-temps, quand Endler a servi la sauvegarde surlignée après la sauvegarde surlignée (et a ensuite été récompensée du joueur du match pour ses efforts).

"C'était bien de marquer un but et de tester cet incroyable gardien", a déclaré McDonald. «Elle était incroyable aujourd'hui. Même tenter sa chance est une chose très difficile à faire. Elle est un grand corps dans le but. À la fin de la journée, j'ai tout donné.

McDonald ne semble pas vraiment savoir comment ne pas donner tout ce qu’elle a. C’est probablement pour cette raison qu’elle s’intègre si bien dans Riley’s Courage et pourquoi elle a persisté dans la NWSL malgré le fait qu’elle a traversé le pays pendant tant d’années avec son fils, qui a maintenant sept ans.

«Je ne travaille plus uniquement pour moi-même», a-t-elle déclaré. «Je travaille également pour mon enfant, une personne qui me regarde vraiment à un autre niveau que la jeune génération. Pouvoir inspirer à mon enfant ce que je fais maintenant, cela l’aidera à réussir dans l’avenir, et c’est l’un de mes objectifs principaux ici. C'est d'essayer de réussir sur le terrain et de réussir en tant que mère.

McDonald était juste un timide lors de son tout premier match de la Coupe du Monde, mais cela ne signifie pas que ce n’était pas un succès. Longshot, 23ème femme, appel surprise: aucune de ces étiquettes n'a plus d'importance. Jess McDonald a joué dans une Coupe du monde et a joué, et personne ne peut lui dire autre chose.

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