Je suis tombé amoureux de mon "conjoint de travail". Voici ce qui s'est passé.

La première fois que j'ai dit plus que quelques mots à Richard, il se traînait dans la cuisine au travail, son genou dans une attelle et des béquilles coincées sous ses aisselles. «Bonjour!» Dis-je vivement. Il marmonna une réponse et, pendant que j'attendais que la bouilloire bouillisse, je le regardais assembler maladroitement un bol de céréales et de lait. Je ris en regardant son petit-déjeuner précaire, réalisant qu'il serait presque impossible de le ramener à son bureau. «Besoin d'un coup de main?» Proposai-je en prenant son bol pour lui.

Je l’avais rencontré quelques semaines plus tôt, après que son équipe eut rejoint l’éditeur d’un magazine à Sydney. "Bonjour, je m'appelle Josie, je suis rédactrice en chef à Australian Geographic», Ai-je dit gaiement. «Richard», dit-il en retour, un stylo serré entre ses dents, retournant à son écran d'ordinateur, maussade mais beau.

Mes collègues et moi avions parlé de lui – ce type maigre et pâle de Argent magazine. J’avais découvert qu’il était anglais, qu’il s’était blessé au genou en jouant au football et qu’il avait une petite amie américaine avec laquelle il était régulièrement en guerre.

Au fil du temps, le Richard initialement acide a commencé à sucrer. Mes collègues et moi-même avons pu le porter suffisamment pour qu'il puisse se joindre à nous lors de voyages pour prendre un café ou un déjeuner au pub après les dates limites, même quelques bières un vendredi dans un bar à proximité. Jusqu'ici, si collégial.

Cet été-là, je suis parti pendant un mois avec mon frère et un ami en Asie du Sud-Est. Le premier jour de mon retour au bureau, une conversation a surgi dans ma boîte de réception:

«Que peux-tu me dire au sujet des rhinocéros?» Demanda Richard.
«Pas beaucoup», ai-je répondu.
"Ne vous écrivez pas pour National Geographic? "
«J'écris pour Australian Geographic, mais nous avons tendance à ne pas écrire sur les rhinocéros car nous n’avons pas de rhinocéros en Australie. ”
"Oh," vint la réponse. "Ça ne fait rien."

C'est ainsi qu'a commencé une rafale de messages, drôles et étranges. À travers le champ des partitions et des écrans d’ordinateur, je pouvais voir ses cheveux noirs, mais pas son visage. C'était étrange d'être dans la même pièce, de bavarder sans parler, mais cela rendait mes journées de travail bien plus agréables.

J’ai appris que Richard avait rompu avec sa petite amie pendant mon absence. Nous nous régalerions avec des tentatives malheureuses de rencontres. J'ai pensé que je pourrais jouer au marieur avec mon ami et collègue Natsumi, qui a tendance à être attiré par des hommes étranges.

Je les ai invités tous les deux à une randonnée d'un week-end, à laquelle Richard est arrivé dans une vieille paire de fourgonnettes et n'ayant rien à manger à part une banane et un paquet de mini cupcakes. J'étais dérouté par son étrange collection de tatouages ​​de prison – un crâne ici, un cœur d'amour là-bas – et par sa réticence apparente à me laisser seul assez longtemps pour courtiser Natsumi.

Après la randonnée, nous nous sommes retrouvés chauds et gluants et tentés par la mer fraîche. En Australie, nous jouons à un jeu d’enfant appelé «Under or Over»: lorsqu’une grande vague ondulante approche, un enfant aboie une instruction – inférieure ou supérieure – qui commande aux autres de plonger au fond ou d’essayer de la sauter.

«Plus!» Ai-je crié en sautant sur la crête. Mais Richard ne bougea pas et la vague me jeta sans ménagement sur sa tête. Je pensais avoir entendu un craquement, mais après un moment de panique, Richard est arrivé, crachant pour prendre l'air. J'étais inquiet et lui ai dit que s'il avait des picotements aux extrémités, il devait aller directement à l'hôpital.

Quelques heures plus tard, à la maison et avec le dîner sur le chemin, j'ai reçu un message: "À l'hôpital." J'ai demandé "Lequel?" Et j'étais sur le chemin.

Il était là, à Saint-Vincent, dans le cou, cette fois-ci, attendant les résultats d’une IRM. J'ai passé le temps à lui parler de ma dernière aventure – «Quel genre de gars envoie des colis de soins et passe plus de deux heures au téléphone?» – et, finalement, Richard a tout donné. «Tu m'as presque cassé le cou», dit-il. «Le moins que vous puissiez faire maintenant, c'est de m'acheter un burrito.» Je ris et menai le chemin.

Alors que nous mangions et parlions, je me suis rendu compte que c’était la première fois que nous sortions vraiment un à un pendant plus d’une demi-heure. J'avais l'impression de me réveiller moi-même lentement d'un anesthésique; un peu confus, mais voir Richard sous un jour nouveau. Je redoutais déjà la fin de la soirée.

Alors qu'il me raccompagnait à ma moto, je me suis retrouvé à vouloir qu'il m'embrasse. Mais il ne bougea pas et, choqué à la pensée, je tirai à la hâte sur mon casque. Il était totalement contre type pour moi. En général, j’allais chercher des gars qui jouaient au rugby, ou qui devaient porter des chemises de travail pour aller travailler ou qui aiment le golf. Plus tard, j'ai découvert qu'il pensait que j'étais gay.

Au cours des prochaines semaines, j'ai essayé de garder mes distances et me suis jetée dans le travail et en train de sortir avec mes colocataires. J'étais parti pour le magazine et quand je suis rentré un dimanche, fatigué, j'ai commandé une pizza et je me suis assis en pyjama. Ensuite, j'ai un texte:

"Pouvez-vous mourir de vapeurs de peinture?" Demanda Richard.
"Est-ce que vous les inhalez?" Répondis-je.
"J'y pense."
"Pourquoi?"
"Mauvaise date."
"Je suis désolé."
"Voulez-vous regarder un film?"
"Je suis en pyjama et j'ai commandé une pizza."
«Ok, je vais venir à vous. Je suis en route."

Avant que je le sache, Richard était sur mon canapé et nous regardions Beetlejuice. Puis son ami s'est retiré de regarder le football avec lui. Puis il a raté le dernier bus. Et puis je lui ai proposé de partager mon lit "en amis". Mais nous n'étions pas amis, pas plus.

C’était une de ces nuits où le temps ne s’appliquait plus et où le monde se retournait sans lui et lui. Nous étions dans un cocon, en train de parler et de rire, puis, finalement, il m'a embrassé.

C'était dans la lumière pâle et grise de l'aube et, à mesure que le soleil se levait, ma réalisation aussi. Vous ne pouvez pas prendre un baiser en arrière. Étions-nous toujours amis? Voulait-il quelque chose de plus? Où allons-nous à partir d'ici?

Alors que Richard et moi étions assis devant un café et des œufs gras dans un café louche ce matin-là, un autre ami de travail m'avait envoyé un texto à qui j'avais dit la veille que Richard était sur le point de passer:

«Richard va bien?
"Semble être. Je t'appellerai plus tard."
"OMG, tu l'as embrassé, n'est-ce pas?"

Mon silence était toute la confirmation dont elle avait besoin. Maintenant quelqu'un d'autre du travail savait. Un tas de mots de quatre lettres me traversaient la tête. Soudain, j'étais résolu à arrêter ce train avant qu'il ne devienne incontrôlable. Tout se passait bien pour moi professionnellement et je ne voulais pas risquer d’être corrompu ou jugé en raison d’une romance.

Mais il était presque impossible pour moi d'ignorer Richard. Il m'a fait rire et j'ai trouvé sa persistance à me voir désarmer. C’était bouleversant que quelqu'un veuille tellement être avec moi et je ne pouvais pas m'empêcher de tomber pour lui. Nous nous faufilerions à la recherche d'or littéraire dans des librairies de livres d'occasion et aurions des boulettes bon marché à Chinatown. Une fois, nous avons tous deux été malades et avons passé la journée à parcourir la ville en moto, à manger des tacos et à boire de la bière bon marché sur la plage.

Nous l’avions cachée à nos collègues, agissant de manière vague et distante, même si nous venions de passer la nuit ensemble. Je l’aurais laissé à quelques pâtés de maison du travail afin que nous ne soyons pas arrivés ensemble. Il me cachait des pâtisseries dans la salle de photocopie et m'envoyait des instructions par courrier électronique pour les retrouver, comme une chasse au trésor.

Comme cela devenait plus sérieux, je lui ai dit que je ne voulais pas de relation de travail. (Mais si j’étais honnête, ce n’était pas simplement cela. Je me protégeais aussi de ne pas être blessé.) Quand j'ai dit à Richard que je ne pouvais plus sortir avec un collègue, il semblait comprendre. Il acquiesça mais ne dit pas grand chose.

Cependant, le lendemain, il a eu des nouvelles par texto:

"Alors, j'ai quitté mon travail."
"QUOI?"
"Eh bien, vous m'avez dit que vous ne vouliez pas sortir avec quelqu'un au travail alors …"
"Alors, vous avez arrêté?"

Le geste était incroyablement romantique. Soudainement, nous n'avions plus aucune raison de ne pas nous engager les uns envers les autres et je me suis rendu compte que quelqu'un qui était prêt à le faire pour moi valait la peine de baisser ma garde.

En un an, nous avons déménagé à Londres. Dans les trois heures qui suivirent, il proposa de patiner devant la tour de Londres. Et maintenant, nous sommes mariés avec deux enfants. Je suis tellement content de l’avoir aidé avec ce bol de céréales, que je me suis presque cassé le cou dans l’océan et qu’il a eu le courage de quitter son travail, il y a bien des années. Et pour des romans encore plus inattendus, ne manquez pas I Got Divorced After 40. Voici comment j’ai retrouvé l'amour.

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