Jay Williams sur Zion Williamson, LaMelo Ball et le meilleur joueur de lycée

Le diffuseur ESPN et ancien acteur de Duke, Jay Williams, s’est entretenu avec SB Nation au nom du All-American Game de McDonald’s cette semaine. Vous pouvez trouver les alignements pour le jeu ici. Le jeu McDonald's All American de 2019 aura lieu le 27 mars 2019 à la State Farm Arena à Atlanta.

Il y a beaucoup de jeux All-American au lycée ces jours-ci. Le sommet Nike Hoops. La Jordan Brand Classic. Pourquoi le jeu McDonald’s est-il encore spécial?

C’est le jeu McDonald’s All-American Game! Il y a tellement de prestige derrière cela. C’est tellement en haute estime. Je sais qu’il existe de nombreux autres jeux, et c’est dit avec respect, mais quand on regarde la lignée de ce jeu, c’est ce qui me passionne. Le passé est associé au futur. Lorsque vous regardez en bas de la liste des noms des personnes qui ont joué dans ce jeu, de Magic Johnson à Isiah Thomas en passant par LeBron James à Kevin Durant, Anthony Davis, Kobe Bryant, Vince Carter. Les meilleurs des meilleurs ont tous participé à ce jeu.

Du point de vue des enfants, et pour moi-même, j'ai eu la chance de figurer sur la liste des 40 meilleurs restaurants américains de McDonald's – je ne sais pas comment cela s'est passé, mais je suis heureux que ce soit le cas – ce fut le premier moment que j'ai reconnu que j’avais réellement ce qu’il fallait pour atteindre ce niveau. Comme les gens vous le disent, c'est une possibilité, avez-vous déjà pensé à la ligue, ce n'est que lorsque j'ai reçu cette lettre avec le logo de McDonald's qu'elle m'invitait au jeu pour participer avec le meilleur des meilleurs, qu'il a confirmé la pensée que je vois réellement cette lumière. Je suis sur le point de réaliser mon rêve d’être un athlète professionnel.

Comment était-ce pour vous de jouer dans ce jeu?

Ce fut un moment de confirmation et de validation pour moi. J'avais entendu parler de Jonathan Bender, de Carlos Boozer, de Jason Gardner et de tous ces gars que nous avions comme All-Americans de McDonald's en 1999, ce n'est que lorsque j'ai marché sur le terrain et joué contre eux que cela m'a valu vraiment. appartenait ici. Que j’ai eu la chance d’être très spécial si je continuais à travailler.

C'était ma première étape sous les projecteurs nationaux. C'était la première fois que je participais à une interview de 50 caméras et de journalistes. C'était la première fois que je réalisais que ce moment était la première étape de mon rêve dont j'avais toujours rêvé de goûter. Maintenant, le voyage commence vraiment.

Il y a beaucoup d'opinions différentes sur qui est le meilleur joueur du pays cette année. James Wiseman. Cole Anthony. Vernon Carey Jr. Anthony Edwards. Qui penses-tu? Ou qui êtes-vous le plus excité de voir?

Je regarde le basket comme tu le fais. C’est tout un vertical pour moi. Je ne compartimente pas vraiment les joueurs au lycée, au collège ou chez les pros. Pour tout le monde, c’est physiquement et mentalement, où êtes-vous? Comment évolues-tu? Où est ton jeu?

Je ne veux pas entrer dans qui est le joueur n ° 1. Le joueur le plus électrisant pour moi est Cole Anthony. Je plaisante toujours avec Greg, comme mec, ce gamin a tous ces trucs en plus. Et Greg avait beaucoup de choses à lui, mais Cole l'a juste. À quel point il est compétitif, à quel feu il joue, à son talent et à la façon dont il aborde le match.


Photo de Michael Reaves / Getty Images

Vernon Carey est spécial aussi. Même avec Wiseman. Je ne veux en enlever aucun. Mais je pense que le joueur qui est le plus prêt pour la NBA est actuellement Cole.

Je pense que Cole pourrait faire partie de n'importe quelle équipe de la NBA et concourir. J'adorerais voir Cole Anthony affronter Russell Westbrook. J'adorerais voir Cole Anthony affronter Kyrie Irving. Je ne dis pas que Cole est meilleur que ces gars-là, car il ne l’est pas actuellement. Mais wow, le bon côté qu'il a et la façon dont il joue en ce moment, vous verriez une bataille. Il ne reviendrait pas sur ce défi. Cette mentalité de Cole est ce qui me touche le plus chez lui.

En parlant de McDonald’s All-Americans, Duke en a de bons cette année. Zion Williamson, RJ Barrett, Cam Reddish et Tre Jones. Cela me rappelle votre équipe qui a remporté le titre en 2001 avec vous-même, Boozer, Dunleavy et Battier. Comment pensez-vous que ces deux équipes se retrouvent?

Voulez-vous que je réponde avec mon analyste ou comme Jay Williams?

Je veux que vous répondiez comme Jay Williams.

Je pense que ce sont des joueurs talentueux. Je ne pense pas qu’ils seraient capables de rivaliser avec nous.

Je vais toujours le dire parce que je suis compétitif. Je sais qui j'étais en tant que joueur. Regardez maintenant, Zion et RJ et Cam and Tre sont vraiment très spéciaux. Je ne suis pas sûr si Tre m'aurait gardé ou s’ils auraient mis un plus grand défenseur sur moi. Mais je sais ce que j'ai apporté à la table. Je sais quel genre de sets offensifs nous avons menés, avec Shane Battier et moi au grand écran. Je sais comment est Boozer – il est un joueur d'étoiles perpétuel. Je sais que Dunleavy a 6 ans.

Si c’était notre première année, je ne sais pas comment cela se passerait. Nous avons évidemment eu une autre année de maturité notre deuxième année, la saison dont vous parlez. Nous avons eu une autre année pour apprendre à jouer. Ce que font ces gars en tant que nouveaux étudiants est ridicule. Je ne sais pas si nous aurions pu le faire dès la première année. Mais je pense que notre deuxième année, une fois que nous avons mûri, nous étions à un niveau différent de celui de cette équipe. Encore une fois, ce sont des étudiants de première année, nous étions des étudiants de deuxième année.

Il semble que Zion Williamson domine tout le sport cette année. Quelles ont été vos impressions sur lui?

Regardez, Sion Williamson est Sion. Chaque fois que vous donnez à quelqu'un un seul nom, vous savez qu'il fait quelque chose d'assez spectaculaire. Pensez à un nom de personnes. Madone. Prince. Sion. Il est dans cette catégorie pour ce qu’il a apporté au sport.

Nous ne voyons pas des gens de 6’7 ans qui pèsent 285 livres et qui peuvent danser sur une bulle et non pas la faire sauter. Sa dextérité et son agilité, son habileté à se faire passer pour le meilleur jeu possible, nous n’avons jamais vu un tel athlète, peut-être autre que LeBron James. Et vous pouvez affirmer qu’il est plus athlétique que LeBron James.

R.J. Barrett a presque raté autant de tirs cette saison que Sion en a pris. Duke peut-il remporter le titre national si cela continue?

Oui, parce que RJ va avoir besoin de faire ça. RJ est le catalyseur pour cette équipe offensivement. Zion peut attaquer la jante de manière offensive de différentes manières, mais quand il s'agit d'une demi-offensive, en particulier avec Tre Jones, Sion doit être ce pénétrateur qui arrive à la jante et crée des coups. RJ est un tireur de volume en ce moment. Peut-il être plus efficace? Oui. Mais pour le moment, vous avez besoin de lui pour attaquer.

Avec le retour de Tre Jones, il faut que Cam Reddish soit plus dynamique. Il doit être plus qu'un tireur. Mais s'ils continuent à évoluer dans cette optique, RJ ne réalisant pas 30 lancers par match, mais peut-être dans les vingt dernières minutes, cette équipe a tous les talents du monde. Aucune équipe n’a autant de talent que Duke.

LaMelo Ball a déclaré vouloir jouer au basketball universitaire dans une école comme Duke, UNC, Kansas ou Kentucky. Doit-il être autorisé à jouer? Voulez-vous le voir au basketball collégial?

Je veux que LaMelo fasse ce que LaMelo veut faire. Je pense que la pression exercée sur lui crée une situation vraiment fascinante.

Pour Lonzo, il était déjà établi au sein de la communauté de basketball universitaire. Il était déjà parti pour le brouillon. LiAngelo, je pense que vous l’avez vu affecté, a admis qu’il n’était pas de la même qualité de basketteur que Lonzo et LaMelo. Je pense que Melo est extrêmement talentueux. Son talent parle de lui-même. Je pense que son jeu doit encore évoluer et mûrir.

L'un des cadeaux et malédictions d'être venu au basketball collégial, c'est qu'il sera automatiquement une cible. Il sera la cible des réseaux pour le marketing et le battage publicitaire. Il aura beaucoup d'hystérie partout où il ira. La question est que, à l’âge de 17 ans, il s’est déjà mis à la barre de la célébrité. Maintenant, quand votre jeu commence à être décomposé et critiqué, comment gérez-vous cela? C’est au niveau national maintenant, mais cela ne se fait pas chaque nuit, comme le ferait Duke, UNC ou UCLA.

Je me demande comment il va gérer cela psychologiquement. C’est là où nous en sommes en ce moment avec cette génération. Nous demandons aux enfants de grandir beaucoup plus vite maintenant. C’est une position très difficile. Je pense que Melo a du talent, mais le battage médiatique autour de lui sera difficile.

La perspective la plus sous-estimée de la NBA au collège aujourd'hui?

Je pense que les gens oublient Darius Garland à cause de la blessure au genou. Il me rappelle un peu le CP3 avec sa compréhension du jeu. Darius a ça. Nous ne parlerons pas de lui cette année parce qu’il ne jouera pas, mais nous en parlerons dans le projet en raison de sa capacité à diriger et à faciliter le jeu pour les autres, à condition qu’il soit en bonne santé.

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