James Harden ou Giannis Antetokounmpo? Le débat sur le MVP NBA 2019 est impossible à résoudre

Les Milwaukee Bucks organisent les Rockets de Houston mardi soir, ce qui nous donne le rare plaisir de regarder les principaux candidats du joueur le plus utile se disputer dans une confrontation très attendue. Merci aux dieux, d'avoir rendu cela possible.

Giannis Antetokounmpo et James Harden ont également dominé à leur manière. Antetokounmpo sert de pivot aux deux extrémités du sol de la meilleure équipe de la ligue, tandis que Harden est une pure puissance de feu offensive distillée pour l’ère moderne. Chacun ferait un digne MVP.

Au début du mois de mars, j’ai consacré un dimanche complet à évaluer la candidature de Harden. Ma conclusion était alors que, même si la saison de Harden était indéniablement incroyable, le joueur le plus utile était toujours Antetokounmpo de perdre plus que de gagner.

Puis Harden est passé à la vitesse supérieure, avec une attaque de 57 points contre Memphis suivie de 61 contre les Spurs deux nuits plus tard. Pour la première fois, vraiment, je suis sur la clôture.

En fin de compte, le débat sur le MVP est un débat sur la valeur et chaque électeur interprète ce mot différemment. Ce sont mes paramètres.

Les chiffres, malheureusement, offrent peu de clarté.

Faisons le lecteur A, lecteur B, en utilisant des métriques tout-en-un disponibles au public sans contexte. Veuillez noter que c’est un moyen terrible de choisir un MVP, mais nous le faisons à des fins illustratives. (Numéros via Basketball-Reference.)

  • Joueur A: 30,7%; 13.4 Win Parts; 293 WS / 48; 7.2 VORP
  • Joueur B: 30,4%; 13.3 Win Parts; .245 WS / 48; 8.8 VORP

Ces chiffres sans contexte ne font pas beaucoup pour l’imagination, mais ce qu’ils nous disent, c’est que les deux joueurs ont été statistiquement dominants. Il convient également de mentionner que les responsables des analyses travaillant dans les guichets avant ont tendance à se moquer des métriques tout-en-un disponibles au public, qu’ils jugent insuffisants au mieux et trompeurs au pire.

Ce que ces chiffres fournissent souvent, ce sont des indices, et la multitude de mesures tendent à indiquer la flèche dans une direction évidente au cours d’un débat sur le MVP. Pas de chance ici. Il n’ya pas beaucoup de séparation du tout.

Le joueur A est Giannis, et Harden, le joueur B. Cela devient évident quand on regarde leurs numéros traditionnels.

  • Giannis: 27,4 ppg; 12,6 rpg; 6 apg; .644 Pourcentage de tir réel
  • Durcir: 36,4 ppg; 6,4 rpg; 7,5 apg; .613 Pourcentage de tir réel

Lorsque le nombre de joueurs est tellement impressionnant, il est difficile d’affirmer que la ligne de statistiques de l’un se distingue de l’autre.

Il est intéressant de noter que si les scores de Harden ne sont pas dans les charts, l’efficacité de tir d’Antetokounmpo est encore meilleure que celle de Harden, bien qu’il soit un tireur de moins de 3 points et un tireur de lancers francs inférieur à la moyenne. Harden a peut-être fait une erreur de math cette saison, mais Antetokounmpo s’est avéré être l’exception des paramètres acceptés de l’offensive moderne: tirs par 3, layups / dunks et lancers francs. Giannis excelle vraiment dans une seule de ces facettes, ce qui rend son efficacité d'autant plus remarquable.

Nous revenons donc à cette proposition de valeur. Qu'est-ce qui est important pour toi?

La mesure subjective du succès de l'équipe objective.

Les Bucks sont la meilleure équipe de la saison dans la ligue et ce n’est pas vraiment serré. Ils ont le meilleur dossier, la meilleure défense, la troisième meilleure attaque et le meilleur différentiel de points. Milwaukee est si bon qu’ils ont régulièrement éliminé les équipes toute la saison. Comme l'a souligné Tom Haberstroh, de NBC Sports, les Bucks ont 42 victoires de 10 points ou plus, de loin le plus dans la ligue.

Les énormes éruptions ont limité les minutes d’Antetokounmpo. Il a en moyenne moins de 33 ans la nuit, soit exactement 400 de moins que Harden n’a joué cette saison. Étant donné la charge de travail de 37 minutes par nuit de Harden, cela équivaut à presque 11 matchs de moins. Sauvage.

Il semble paradoxal de reprocher à Giannis de faire partie d’une équipe supérieure. Il est la raison pour laquelle les Bucks sont si bons, après tout.

Tout comme il n’est pas juste de pénaliser Giannis pour jouer dans une équipe supérieure, il n’est pas plus cacher de frapper Harden simplement pour jouer contre une équipe inférieure. Après un début épouvantable, les Rockets sont en bonne voie pour remporter 52 matchs et se classer parmi les trois premières places dans l’Ouest. C’est une excellente saison digne d’un candidat MVP. Harden mérite sûrement le mérite d'avoir à travailler plus dur pour obtenir des résultats positifs, et d'avoir maintenu ce rythme tout au long de la saison.

Une question délicate ici: où seraient ces équipes sans leur superstar? Enlevez Harden de l'équation et les Rockets se bousculeraient pour la post-saison. Supprimer Giannis, et les Bucks sont une équipe de 45 victoires.

Il est bien plus illustratif de considérer ce qu’ils sont plutôt que ce qu’ils ne sont pas. Les Rockets sont une bonne équipe, rendue dangereuse par Harden. Les Bucks sont une équipe décente qui est devenue excellente à mesure que Giannis continue d’évoluer.

La chose la plus difficile à faire dans cette ligue est de gagner des matchs de manière constante et personne n’a fait cela aussi bien que Milwaukee. Cela doit aussi entrer en ligne de compte.

Quelle est l'importance de la défense?

Nous avons tous entendu dire que Harden s'était amélioré sur le plan défensif. Bien sûr, il a échoué, mais il a été plus engagé à cet égard, et les Rockets vous diront que sa capacité à tenir sa propre défense en post-ups est un élément essentiel de leur système de commutation.

Harden mène également la ligue en nombre de vols, une statistique importante pour un joueur souvent désavantagé sur le plan défensif. Il joue le schéma, lui demande, et contribue à cette fin. Bien sûr, Harden n’est pas dans le jeu pour sa défense.

Quand Harden est au sol, les Rockets cèdent 110,7 points par 100 possessions, pour une défense qui se classe au 21e rang dans la ligue. Quand il est sur le banc, la défense de Houston s’accroît considérablement, n’accordant que 103,9 points pour 100 possessions. C’est une frappe significative, mais aussi une équipe conçue pour maximiser le jeu offensif de Harden et minimiser les dégâts quand il est sur le banc.

La défense de Harden ne le disqualifie pas pour le titre de MVP comme il l’a fait il ya quelques années, mais il est bien sûr que ce n’est pas Giannis qui se trouve de ce côté-ci. Les Bucks ont la défense la mieux classée de la ligue et Antetokounmpo joue un rôle majeur. Il est cinquième au rebond, 13ème aux blocs et les Bucks cèdent 1,7 points de plus pour 100 possessions avec lui sur le banc.

Comme les vols de Harden, les blocs de Giannis ont un impact direct, mais ils sont un sous-produit d’un système conçu pour éloigner les équipes du panier. Bonne chance dans la peinture emballée avec Giannis à l'affût. Sa présence a un effet dissuasif et ses adversaires tentent un peu plus du quart de leurs tirs dans un rayon de six pieds, soit le pourcentage le plus faible de la ligue.

Considérez-le sous cet angle: les Rockets ont tenté d’arranger les limites de Harden en tant que défenseur, alors que les Bucks réussissent, en grande partie, parce que leur défense met en valeur les capacités de Antetokounmpo.

Qui a vraiment défini la saison?

Le cas populaire de Harden est qu'il a établi la norme pour le jeu en 2018-19. Quand vous repensez à cette saison dans l’année à venir, les frénésie de score de Harden seront des moments marquants.

Cet argument a du mérite. En effet, «définir la saison» faisait partie des raisons que j'ai choisies pour utiliser mon vote officiel de MVP sur Russell Westbrook par rapport à Harden il y a deux ans.

Durcir a définit la saison en ce sens que ses exploits sont devenus un théâtre à ne pas manquer. Il n’ya rien de tel qu’un buteur d’élite qui maîtrise parfaitement une situation, et Harden l’a fait à maintes reprises. Il a pris les règles modernes et les a pliées de telle manière que c’est comme s’il jouait un jeu complètement différent de celui de tous les autres.

Et pourtant, les Bucks ont également défini la saison par le simple fait qu’ils ont été meilleurs que tous les autres. Même le partisan le plus optimiste des Bucks n’a pas pu le voir au début de la saison. Ils sont sur le point de briser leur pré-saison de 48,5 victoires par plus d’une douzaine de matchs.

Une partie de ce mérite doit être attribuée au nouvel entraîneur Mike Budenholzer et à ses stratagèmes, mais ces stratagèmes ont pu se développer, car Giannis est un acteur dominant. Fait n'importe quoi définir une saison plus que l'agate gris froid du classement?

Honnêtement, la campagne de Harden témoigne du fait que nous ayons cette discussion aussi tard dans la saison. Giannis a tout fait pour mériter ce prix et son cas ne présente aucune lacune. Et pourtant, il y a encore des doutes.

Compte tenu de tout ce que nous avons vu, il n’ya aucun mal à laisser cette pièce jouer un peu plus longtemps.

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