Jalen Ramsey trade: les Rams ont joué leur dernière carte

La défense des Rams a été perdue. Un début 3-0 a dégénéré en une fiche de 3-3 à la mi-octobre, et tout à coup Los Angeles a été laissé regarder fixement les Seahawks et 49ers dans leur propre division. Si la saison se terminait aujourd'hui, les champions en titre de la NFC seraient bloqués à l'extérieur des séries éliminatoires.

L’entraîneur-chef Sean McVay espère qu’un des meilleurs demi-vireurs de la ligue pourra aider son équipe à trouver son chemin.

Los Angeles a battu le plus gros commerce de la saison régulière 2019 à ce jour en libérant Jalen Ramsey du purgatoire du football de Jacksonville. Il est maintenant le joyau de la couronne d’une équipe secondaire qui a alloué plus de 290 verges par la passe par match en trois semaines de défaite. Sa présence offre à l’équipe un remplaçant immédiat pour Marcus Peters, qui a été échangé à Baltimore quelques heures plus tôt, et le vétéran vieillissant Aqib Talib, qui a été placé dans la réserve blessée plus tôt dans la semaine.

Selon la théorie des Rams, Aaron Donald sera en mesure de faire pression sur les quarts adverses pour qu'ils commettent des erreurs, puis Ramsey – ou la défense supplémentaire disponible pour les receveurs fantômes que Ramsey ne couvre pas – remédiera à ce gâchis. C’est une idée qui sonne bien en théorie. Los Angeles associera deux des défenseurs les plus dominants de la ligue dans l’espoir de pouvoir maintenir la situation suffisamment longtemps pour qu’une attaque en sommeil revienne à la vie.

Mais si cela n’ajoute pas l’équipement supplémentaire qui transforme un champion NFC en Super Bowl, Los Angeles ne dispose pas de beaucoup d’autres options pour trouver la pièce manquante qui pourrait les faire passer de bonnes à excellentes. L’ajout de Ramsey signifie que le noyau des Rams est effectivement défini pour un avenir prévisible. Si ce groupe ne peut pas remporter un titre sur la côte ouest, il faudra peut-être beaucoup de temps avant que Los Angeles ne se dispute à nouveau.

C’est ce que sont les Rams, car il n’existe pas beaucoup d’autres moyens d’ajouter une aide à fort impact.

Ramsey est un ajout peu coûteux, avec un plafond salarial, en 2019. La quatrième année de son contrat de recrue ne lui rapporte que 2,3 millions de dollars cet automne. Mais ce chiffre grimpe à 13,7 millions de dollars en 2020, et ce n’est que dans le cas improbable où l’équipe ne le signe pas pour l’extension de contrat qu’il avait envisagée à Jacksonville. Au lieu de cela, il sera probablement payé environ 16 millions de dollars par an à partir de la saison prochaine.

Les Rams n'auront d'autre choix que de payer après avoir envoyé une rançon Khalil Mack-esque en Floride pour le corner All-Pro. Et cela signifie que l’espace de stationnement sera une rareté à Los Angeles pour les trois prochaines saisons.

Selon les conditions de l’extension de Ramsey, les Rams auront probablement cinq joueurs différents qui gagneront 13 millions de dollars ou plus la saison prochaine. Donald, Ramsey, Jared Goff, Todd Gurley et Brandin Cooks devraient utiliser près de 109 millions de dollars en fonds de roulement au printemps prochain. Sur la base d’une estimation des plafonds salariaux de 204 millions de dollars et du contrat actuel de Ramsey, cela signifie que plus de 53% des locaux de l’équipe seront consacrés à cinq joueurs seulement. En tenant compte de la performance exceptionnelle de Robert Woods (9,17 M $), de Tyler Higbee (8,6 M $) et de Rob Havenstein (7,8 M $), il ne vous reste que 70 millions de dollars pour les 45 autres joueurs de la formation.

Et cela sans ré-signer des vétérans comme Talib, Michael Brockers ou Andrew Whitworth, qui seront tous des agents libres en 2020.

Comment l'équipe peut-elle combler ces lacunes? Ils ne disposent que de la somme estimée à 22 millions de dollars, comme la saison prochaine, mais une combinaison de Woods, Clay Matthews et Eric Weddle pourrait faire passer ce chiffre à plus de 30 millions de dollars. Per Spotrac, c’est seulement la 27ème place dans la ligue pour la saison à venir. L’extension à coup sûr de Ramsey ne fera qu’amplifier la situation de plafonnement qui occupe les 23e et 28e places en 2021 et 2022, respectivement, en ce qui concerne les disponibilités financières.

Il est donc inutile d’aider les agents libres à fort impact. Les maigres dépenses des Rams serviront plutôt à combler les lacunes laissées par les entrants qui sont sur le point de partir en mode autonome dans l’immédiat.

Cela fait du projet la principale source de talents de Los Angeles. Les contrats de recrue offrent aux équipes un moyen peu coûteux d’ajouter des joueurs essentiels à la formation. La meilleure chance des Rams d’ajouter un partant à l’impact pour les deux saisons à venir appartient maintenant aux Jaguars, qui détiennent leurs choix de premier tour en 2020 et 2021 (ainsi que leur choix de quatrième tour de 2021). Cela n'a pas empêché Los Angeles de revenir ces dernières années – ils ont également échangé leurs sélections du Jour 1 en 2017 (pour rédiger Goff un an plus tôt), en 2018 (pour acquérir les Cooks) et en 2019 (une transaction de retour du n ° 31 choix de deuxième tour et deux troisièmes rondes).

Cette stratégie a bien fonctionné pour l’équipe de McVay, qui a donc recommencé. Les Rams ont trouvé des talents utiles le jour 2 et au-delà en ajoutant des pilotes tels que Cooper Kupp, Joseph Noteboom, Brian Allen, John Johnson et Sebastian Joseph au cours des dernières années. Leur prochain exode d’agents libres offrira probablement une poignée de choix compensatoires en 2021 et au-delà. La mauvaise nouvelle est que ces sélections ne sont pas sûres (cela dépend de l’équipe qui signe les deux prochaines offseasons) et n’arriveront pas avant la fin du troisième tour au plus tôt.

Comme il ne reste que peu d'options fiables pour acquérir des joueurs à impact, les Rams que vous voyez maintenant sont ceux que vous obtiendrez plus ou moins jusqu'en 2020. Et bien que l'ajout de Ramsey aidera certainement, il ne sera peut-être pas la panacée de cette lutte. L’équipe doit remonter au sommet de la NFC.

Une défense d'étouffement pourrait ne pas suffire si l'infraction reste bloquée au point mort

De la première semaine de 2018 au match de championnat de conférence de cette année, les Rams ont marqué 33,4 points par match. Depuis leurs sept matchs depuis le Super Bowl 53 et les semaines 1 à 6 de 2019, ils ont marqué 22,3 points en moyenne par match.

Plusieurs facteurs préoccupants expliquent le repli de LA dans la stratosphère. Todd Gurley a dû faire face à une poignée de blessures qui menacent son statut de défenseur arrière. Ses 4,2 verges par course représentent plus d’un demi-mètre de retard sur ses deux saisons précédentes. Ses 15,6 touches par match sont un minimum en carrière.

Son incapacité à casser les défenses a eu un effet sur le jeu de son quart. Jared Goff a passé une grande partie de 2018 en tant que candidat légitime du MVP, mais il a depuis lors perdu beaucoup de terrain.

La chute de Jared Goff en 2019

Jared Goff Record Cmp% Yds / GM TD TD% Int Int% Y / A Taux
Jared Goff Record Cmp% Yds / GM TD TD% Int Int% Y / A Taux
2018 13-3 64,9% 293.0 32 5,7% 12 2,1% 8.4 101,1
Super Bowl 53 + 2019 3-4 60,6% 279,4 sept 2,5% 8 2,8% 6.9 77,7

C’est ce qui s’est passé même après le retour de Kupp d’une LCA déchirée pour devenir l’une des cibles les plus fiables de la ligue. Alors à quoi reprocher?

Une ligne offensive qui fuit est un bon point de départ. La passe des Rams a été classée 31e dans la ligue en six semaines, par FPS, devant les malheureux Dolphins cet automne. Après une année stellaire en 2018, le taux de bloc touché par le plaqueur droit Rob Havenstein a augmenté de 250%. Le joueur de ligne intérieure Austin Blythe, qui était en dehors de 2018, a entraîné une importante régression en 2019. Joseph Noteboom a été utile comme gardien, mais il est absent pour la saison avec une LCA déchirée. Il pourrait bientôt être remplacé par un remplaçant nouvellement acquis d'une autre ligne offensive en difficulté, l'ancien Brown Austin Corbett.

Remonter Noteboom en 2020 aidera, mais le plaqueur de gauche Andrew Whitworth a 37 ans et, comme mentionné précédemment, n'est plus sous contrat après cette année. Les Rams pourraient être sur le marché bientôt pour un protecteur de blindside. C’est typiquement un besoin comblé le premier jour du projet ou avec une incursion coûteuse dans le libre arbitre. Ni l’un ni l’autre n’est une option pour les Rams, et les problèmes de ligne offensive qui ont maintenu l’attaque de Sean McVay dans les sables mouvants pourraient ne pas être un problème début 2019.


Donner crédit à Los Angeles; ils y vont. Les Rams ont vendu des actions de premier ordre – c’est-à-dire une liste croissante de choix de premier tour – contre les actifs nécessaires pour continuer sur la lancée de leur récente percée. Il n’ya pas de doute sur le talent de l’équipe des deux côtés du ballon. L'ajout d'un demi-corner All-Pro, cependant, n'est peut-être pas le remède parfait pour que LA puisse brancher le nombre croissant de trous qui menacent de couler ses espoirs dans le Super Bowl.

Ajouter Jalen Ramsey est, objectivement, une bonne chose pour McVay. Mais c’est une acquisition coûteuse, quelle que soit la façon dont vous la regardez. Los Angeles construit son présent en hypothéquant son avenir. Si cela ne paye pas en 2019 ou 2020, tout cet accord pourrait échouer pour les Rams.

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