Inside Afro d’Oscar Gamble, une ligue de base-ball fantastique composée de héros du rock indépendant

Afro d’Oscar Gamble, peut-être la plus vénérable ligue de baseball fantastique imaginaire, est né en 2008. Il n’a presque jamais existé.

Mike Mills, bassiste du célèbre groupe de rock R.E.M., avait échoué pendant des années à convaincre des membres comme The Minus 5 et un ancien de la tournée de R.E.M. le guitariste Scott McCaughey dans une ligue. McCaughey se souvient d’avoir été cajolé quand les deux hommes étaient ensemble sur la route en 2003.

«J’avais toujours évité de faire partie de ligues fantasy parce que je savais que je passerais beaucoup trop de temps là-dessus», déclare McCaughey. "Quand nous étions en tournée avec R.E.M., il faisait toujours son sport fantastique et il disait:" Ouais, tu devrais être dans une ligue de baseball avec moi! Ça ne prend pas beaucoup de temps! "Je suis comme:" Je te vois dans les coulisses trois heures par jour sur ton putain d'ordinateur.'”

En 2007, ils rejoignent Peter Buck (REM), Steve Wynn (The Dream Syndicate) et Linda Pitmon (Filthy Friends, The Minus 5) pour former The Baseball Project, un super groupe de rock indépendant qui écrit des chansons sur les personnages les plus intéressants. du passe-temps de l'Amérique. Steve Gardner, ancien directeur de la promotion et de la publicité de leur label, Yep Roc Records, a eu l’idée de créer une ligue de baseball fantastique pour promouvoir leurs débuts en 2008, Vol. 1: Cordes gelées et cailles mourantes.

La ligue qui en résulte, appelée Afro d'Oscar Gamble – ou The OGA (ses membres) – est toujours en plein essor, avec des musiciens légendaires et des amis des membres du projet de baseball tels que Stephen Malkmus (Pavement, Stephen Malkmus & The Jicks), Ira Kaplan (Yo La Tengo), et Steve Berlin (Los Lobos) remplissant son programme de 12 équipes.

«C’est amusant de créer une ligue de musiciens et de professionnels de la musique», déclare McCaughey, vainqueur de la ligue éternelle, se rappelant les conversations qui ont donné naissance à l’OGA. La ligue comprend également l’ancien directeur de Wilco, Tony Margherita, M. Ward et le producteur du Decemberists, Adam Selzer, ainsi que les anciens et actuels employés de Yep Roc et de Redeye Worldwide. «Quand ils ont eu cette idée, je me suis dit:" Je dois le faire maintenant parce que c'est pour l'album, pour le groupe ou quoi que ce soit ". Je me suis lancé et c'est exactement ce que je pensais: c'est un gaspillage de temps énorme et c'est super, super amusant. "

Un engouement réciproque pour le baseball fantastique donne à ces artistes en tournée régulière un répit contre la réalité – un moyen de contrer l'ennui de la conduite sans fin, des soundchecks et de la restauration rapide.et un moyen facile de suivre un sport qu'ils aiment. Lorsque les membres de l’AGO sont ensemble sur la route, ils deviennent particulièrement compétitifs.

«Nous sommes tous réunis dans le même fourgon et nous sommes en compétition, cela devient très intense», dit Wynn. Il dirige l'équipe Reggie Jackson Heights, une pièce de théâtre de son quartier de Queens. «Ça devient méchant! C’est la raison pour laquelle Scott est le champion: nous aurons de longues nuits et je me réveillerai le lendemain et constaterai que Scott faisait des gestes jusqu’à cinq heures du matin. Mec, il est commis. "

"Vous pouvez voir quelqu'un sur la banquette arrière. Vous voyez sur votre ordinateur quelqu'un se faire simplement enrôler ou se faire prendre comme agent libre et vous partez," Oh, putain de merde, McCaughey! J'allais juste le chercher! », Dit McCaughey. «Parfois, il est difficile de conduire, mais heureusement, nous avons souvent un responsable de tournée qui peut le faire.»

Stephen Malkmus, l'ancien chanteur principal de Pavement, héros indé des années 90 (il est également dans une ligue ESPN avec David Chang, célèbre pour Momofuku, et divers écrivains de Rotoworld), a remporté le trophée lors de sa première année en 2010, en particulier grâce à Ubaldo. La percée de Jiminez 19-8 dans le Colorado. Depuis lors, ses fortunes ont connu une spirale infernale qui a conduit à un point bas en 2018, en raison de la mauvaise saison de Willson Contreras et des blessures de Kris Bryant. Giancarlo Stanton l'a brûlé à plusieurs reprises – «Il ressemble à une putain de douleur dans le cul chaque année, puis il s'en va!», Dit Malkmus. "Putain vous fait chier!"

Sans surprise, pour ceux qui connaissent ses paroles légendairement sarcastiques, Malkmus a le nom d’équipe le plus délibérément crédule de la ligue. «Le mien s'appelle The Axe Body Sprays», dit-il. «J'essaie de faire un nom qui te repousse et te dégoûte de mon équipe d'une certaine manière. Je veux cette ambiance disco de phéromones adolescentes sur toi quand mon équipe te bat: "Ugh, Ax Body Spray, c'est gagner!"

Comme dans beaucoup de ligues fantasy, le repêchage est la partie la plus amusante de la saison des OGA. La ligue est une ligue Yahoo 5×5 points qui inclut des catégories pour OBP au lieu de moyenne, des départs de qualité plutôt que des victoires, et intègre des réservations dans la colonne des sauvegardes. La plupart des participants retiennent les lanceurs tôt. Chaque joueur a ses cibles personnelles.

"Je veux Mookie Betts dans toutes les équipes, mais qui ne l’a pas?", A déclaré Mills, membre du Rock of Roll Hall of Famer, dont le nom est Ruthian Blast. «J'aime la FIP pour les lanceurs. Je pense que c’est une statistique vraiment révélatrice. Le BABIP est une excellente statistique, mais il change si souvent qu’il est difficile de [rely on]. Juste parce qu’un gars en a eu un vraiment moche l’année dernière, on s’attend à une légère régression par rapport à la moyenne de l’année prochaine, mais rien ne le garantit. "

Comme tout le monde, les stars du rock ont ​​du mal à programmer un moment où tout le monde peut être présent pour le repêchage. Dans l’OGA, chaque membre peut être n’importe où dans le monde à tout moment, éventuellement dans les coulisses de la salle verte avant ou après un spectacle. De nombreux membres de la ligue se préparent à sortir de nouveaux albums cette année – le nouvel album solo de Malkmus, Rainure refusée, est sorti le 15 mars, et The Dream Syndidate sortira Ces temps le 3 mai, le même jour, McCaughey et Filthy Friends de Pitmon abandonnent Emerald Valley. Yo La Tengo joue encore des spectacles pour soutenir le film acclamé par la critique de l’année dernière. Une émeute continue.


Scott McCaughey est un membre fondateur du projet de baseball et de Afro d’Oscar Gamble. "Nous sommes tous littéralement assis dans la camionnette en ligne pour accrocher des joueurs", a déclaré McCaughey. "Vous voyez sur votre ordinateur une personne se faire simplement enrôler ou se faire prendre comme agent libre et vous partez," Oh, enculé, McCaughey! J'allais juste le chercher! '
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«Je jouerai à Londres le lendemain de notre repêchage», déclare Wynn avant le repêchage fantastique de l'OGA, qui a eu lieu le 24 mars. «Il sera une heure du matin, j'aurais peut-être bu quelques bières, mais maintenant, je n'en aurai pas trop parce que je ne veux pas faire de mouvements muets. Je ne vais certainement pas sortir ce soir-là. Je vais m'asseoir dans ma chambre d'hôtel et me préparer pour le brouillon. Londres, Schmondon. "

Mettre en place une file d'attente et vérifier quotidiennement le câble de dérogation est une tâche ardue sur la route. Pour Kaplan, qui ne possède pas de smartphone, c’est presque impossible. Il avait obtenu de l’aide la saison dernière, sa première dans l’OGA, mais il n’en aura pas cette année.

«J'ai essayé de le faire tous les jours, mais il y aurait des jours que j'oublierais», dit Kaplan, un fan dévoué des Mets, se souvenant de son arrivée à l'avant-dernière place. «Notre responsable de tournée à Yo La Tengo n’appartient pas à cette ligue, mais à deux autres ligues, donc j’ai beaucoup aidé de sa part. Ce n’est pas un hasard si, au début de la saison, lorsque nous tournions beaucoup, il m'aidait beaucoup et je me sentais beaucoup mieux. Lorsque nous avons brièvement quitté la route, ma fortune s'est effondrée.

Wynn a appris une leçon sur la façon de faire des métiers sur la route en 2015 lorsqu'il a échangé Bryce Harper au début de sa campagne de joueur le plus utile de Terre-Neuve contre Jeurys Familia. «Ce fut le pire moment de ma vie», se souvient Wynn. “Le projet de baseball jouait à Rough Trade [in New York City] et nous étions dans les coulisses sur le point de continuer. Je montais haut en première place et la seule chose qui me manquait était un plus proche. C'était l'année [Harper] eu son année incroyable mais il a eu un début lent. Je me suis dit: «Je n’ai pas besoin de Bryce Harper, j’ai tellement de bons joueurs de terrain. Je vais l’échanger. Mec, est-ce que j’ai été harcelé pour ça? "

Aussi difficile que puisse être le maintien d’une équipe de baseball fantastique au cours d’une saison de six mois – en particulier lorsqu’il s’agit de travailler sur un nouveau record -, l’OGA a perduré plus longtemps que prévu dans la ligue, en grande partie à cause de la l'amour des musiciens pour le sport lui-même. Au contraire, le baseball fantastique a renforcé leur obsession pour le baseball, en particulier lors de la tournée avec The Baseball Project, qui propose des parties entre soundcheck et leurs concerts.

On leur demande parfois de chanter l'hymne national ou «Emmenez-moi au ballon» lors de matchs de ligue mineure et de ligue majeure. Une fois, ils ont participé au match des étoiles AAA, qui a également servi de point de départ pour l’équipe de Wynn.

"Kyle Hendricks est entré pour lancer – je n'avais jamais entendu parler de lui auparavant car il était dans les mineurs – il était à bout de forces", dit Wynn. «J’ai dit: j’ai jeté un œil sur ce type. Je l’attendais. Je l'ai attrapé une semaine plus tard, quand il est venu voir les Cubs et il a très bien terminé la saison. »

De plus, comme beaucoup de ligues fantasy, l’une des fonctions les plus importantes de l’OGA est de garder les amis de longue date en contact, en particulier quand ils sont occupés par leur carrière. Même lorsqu'ils ne jouent pas, les participants de la ligue vivent partout aux États-Unis, de Portland à Atlanta, en passant par New York et Los Angeles.

«L’une de mes plus vieilles ligues est une bande d’amis de Géorgie qui vivaient tous à Athènes ou à Atlanta, puis se sont dispersés un peu partout dans le sud-est», a déclaré Mills, qui a eu de la chance avec JD Martinez au deuxième tour, mais pas avec Cody Bellinger dans le troisième. «En général, les gars ne décrochent pas le téléphone et ne s’appellent pas. Parfois, nous le faisons, mais c’est un moyen facile de rester en contact et c’est tout à fait le cas avec The OGA. ”

Fidèle à son habitude, Malkmus a une vision plus sardonique de la composante lien de la ligue.

«C’est ce que vous dites à votre femme, je suppose», dit Malkmus. «J'étais vraiment dans le football fantastique au début des années 2000 quand je l'ai découvert pour la première fois. Je passais beaucoup de temps un dimanche à regarder mon téléphone et à chier comme ça. C’est mon excuse: «Ce sont mes amis! C'est ainsi que les hommes restent en contact à notre époque! Nous n’aimons pas être trop personnels et nous trouvons cet objectif qui nous sépare: le sport, puis nous en parlons! »

L’amour du baseball, en particulier le baseball fantastique, est plus répandu dans la communauté musicale que l’on pourrait le penser. De nombreux participants à l’AGO sont en ligue avec d’autres artistes influents. Wynn est dans un grand groupe de discussion centré sur le baseball avec Jason Isbell, Craig Finn, du Hold Steady, et Rhett Miller, du groupe Old 97’s (aux côtés du diffuseur Eric Radel et d'autres «joueurs de baseball»). McCaughey faisait partie d’une ligue d’ESPN de courte durée, dirigée par Death Cab pour Ben Gibbard de Cutie.

«C’était un peu une stigmatisation d’être un fan de sport parce que tant de jocks étaient les abrutis que vous détestiez au lycée», dit Mills. «Ce sont eux qui ont méprisé les bizarres parce qu'ils étaient les jocks les plus populaires. Et bien sûr, ils vendent maintenant de l’assurance quelque part et nous nous amusons à jouer de la musique – sans qu’il n’y ait rien de mal à vendre de l’assurance. Mais maintenant, les choses se sont assouplies et nous sommes tous sortis du placard, comme vous l’avez été. "

L'OGA montre à quel point le baseball fantastique et l'indie rock constituent peut-être un mariage naturel. Les deux sont parfois terriblement impénétrables, bien que la panoplie de statistiques du baseball ait, peut-être, un peu plus de sens que les paroles cryptées de Malkmus. Et le processus de découverte des joueurs oubliés sur le fil de renonciation s'adresse aux artistes qui ont souvent passé leur carrière à mijoter pour gagner leur vie pour quelque chose qu'ils aiment.

"Je pense que le baseball est le genre de sport dans lequel vous pouvez être un hipster inadapté à la contre-culture qui compose des chansons – ce que vous voulez être – tout en l'aimant", a déclaré Wynn. «Nous pouvions aussi écrire sur les statistiques et les scores, mais nous parlions aussi du moment où une personne faisait un éclair et dont la vie ne se déroulait pas comme elle le pensait, ou de la part de quelqu'un qui surprend tous les opposants et qui réussit.

"Toutes les choses qui motivent les bonnes chansons."

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