Fred VanVleet des Raptors de Toronto est le roi du chronomètre

Si les Raptors de Toronto 2019 sont sur le point de devenir le champion le plus improbable de la NBA depuis les Mavericks de Dallas en 2011, Fred VanVleet est une meilleure version de J.J. Barea: une souris puissante non modifiée, pugnace, qui modifie les séries et dont l'équipe serait déjà en vacances si ce n'était de leurs contributions toujours audacieuses et imprévisibles.

Dans les 15 premiers matchs de ces séries, VanVleet a marqué en moyenne quatre points en 20 minutes. Il a tiré 26% du sol, 19% au-delà de l'arc, et les Raptors ont été surclassés dans neuf matchs avec lui sur le terrain. Jusque-là, il était le joueur à la rotation le moins efficace de toutes les séries. (Parmi les joueurs qui ont marqué en moyenne au moins 20 minutes par match, seule DeMarre Carroll avait un pourcentage d'objectifs inférieur et Jared Dudley avait moins de points.)

Depuis le quatrième match de la finale de la Conférence de l’Est, le score de VanVleet a atteint près de 14 points par match en une dizaine de minutes supplémentaires. Il a percé 53% de ses tirs et 54% de ses trois. Aucun joueur n’a fait plus de trois que les 25 de VanVleet depuis le 21 mai, et aucun joueur n’a enregistré un plus / moins plus favorable que son impressionnant +83.

Mais l’exploit le plus remarquable de la course de VanVleet est son taux de réussite sous la contrainte. Près du tiers de ses tirs au cours des huit derniers matchs ont été lancés avec quatre secondes ou moins au chronomètre; son pourcentage effectif de buts sur le terrain est impossible 58.3. Ce sont les coups les plus difficiles du basket-ball pour diverses raisons. Pourtant, dans les plus grands matchs de sa vie, VanVleet les a convertis avec le stoïcisme d’une statue. (Dans ces séries éliminatoires, Kawhi Leonard est le seul joueur à avoir pris plus de coups de retard que VanVleet.)

Chacun de ces coups est une bande de pointe pour l’élan de l’adversaire. La chose la plus difficile à supporter de toutes les équipes est lorsque 20 secondes d'intense effort défensif, de communication et de discipline ne rapportent rien. VanVleet est la source de suffisamment de ces séquences pour vous demander si / quand il a vendu son âme au diable. C’est difficile de voir comment il peut supporter cette prise de vue avec le temps, mais pour le moment, personne ne devrait être aussi surpris que les tirs rentrent.


Les prises de vues tardives ne sont pas nouvelles pour VanVleet. En saison régulière, seul Shelvin Mack leur a permis de compter pour un pourcentage plus élevé de ses tentatives de placement total (minimum 50 tirs). VanVleet n’était pas un tireur d'élite avec cet échantillon plus important, mais en séries éliminatoires, il a été un sorcier.


Cela aide que VanVleet ne soit pas accéléré sous la pression. Il a une capacité innée à traiter l’horloge, à évaluer la défense et à se faufiler dans un regard décent. Dans le jeu ci-dessous, il a attrapé le ballon avec sept secondes au compteur et a immédiatement coulé dans un pick-and-roll avec Marc Gasol. Un peu après que Golden State ait changé d'écran, VanVleet a sorti Kevon Looney de sa position défensive en effectuant un saut rapide derrière l'arc, puis a traversé pour une touche droite. Il semblait à l'aise sous la pression d'une bombe à retardement.


Même si VanVleet ne baisse jamais les gaz, il opère toujours sous contrôle, une caractéristique qu’il détient depuis quatre ans au poste de général de l’ère la plus prospère de l’État de Wichita. Sur ce seau du premier match, il a contourné l’écran de Serge Ibaka, puis, réalisant que DeMarcus Cousins ​​se positionnait dans le no man’s land pour défendre le pick-and-roll, il a tout de suite repris le dessus pour un layup gaucher.


Cet équilibre magique explique pourquoi de bonnes choses se passent lorsque VanVleet est à terre. (Seuls Steph Curry et Klay Thompson ont un meilleur / un meilleur dans les séries éliminatoires.) Mais parmi tout ce qu'il apporte à la table, cette capacité sans crainte à prendre une décision rapide et cruciale a été le plus important. Il ya un avantage indescriptible pour une équipe qui peut faire sortir un joueur qui veut désespérément tirer tous les buts, peu importe sa lourdeur. Regardez comment, au lieu de rester dans le coin, VanVleet a grimpé la ligne de touche pour se rendre disponible pour le kickout de Leonard.


L’histoire exacte fera perdre trois balles, mais les tirs généraux de VanVleet dans les conditions les plus difficiles du jeu, sur sa plus grande scène, ne seront pas oubliés de si tôt.

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