Finales WNBA: seul le Connecticut Sun croit pouvoir remporter son premier titre

UNCASVILLE, Connecticut – Les rumeurs d'une maison remplie à Mohegan Sun pour le quatrième match de la finale de la WNBA mardi soir ont rendu difficile d'entendre ce que Courtney Williams criait. Elle était au centre du terrain entouré de ses coéquipiers après leur victoire 90-86 pour pousser la série contre les Washington Mystics à un cinquième match décisif. Même avec un micro à la main, le bruit était trop fort.

Sa voix se brisa, ne fût-ce qu'une seconde. "Ils ne croyaient pas que nous serions ici", a déclaré Williams à la foule. Elle faisait référence au slogan de l’équipe pendant toute la saison, affirmant qu’elle avait été négligée et négligée par les partisans et la ligue. Elle a ensuite sauté dans l'embrayage de son père, ce qui a provoqué un dernier cri d'acclamation des fans de Sun. Ils sont à 40 minutes de voir leur tout premier championnat WNBA.

Bien sûr que c'était cette Connecticut Sun, l’équipe qui s’est opposée à la meilleure offensive de l’histoire de la WNBA pour forcer une finale avec un titre décisif. À l’approche de la finale, personne ne pouvait imaginer que l’équipe qui avait perdu 43 points contre les Mystics en juin ait une chance sur cinq séries. Mais le Connecticut est un cliché sportif personnifié, et est fait pour provoquer un tel désarroi monstrueux.

En clair, le soleil se fiche de qui vous êtes et ne l’a jamais fait. Vous pouvez dire précisément qu'après chaque conduite d'Alyssa Thomas, un camion partant en camion vers le panier ou un cri de Williams sur la touche après un seau fabriqué. Ils se moquent de ce que disent les métriques ou de ce que leur donnent les chances de Vegas. Ils s'en moquent si vous ne pensez pas qu'ils ont une superstar. Ils se moquent de savoir si votre équipe est meilleure en tir. Ils sortent meurtris jusqu'à ce que la sonnerie retentisse.

Mardi, vivre les clichés a fait toute la différence pendant les 20 premières minutes. Jonquel Jones a écrasé les planches plus durement que LaToya Sanders et Elena Delle Donne. Thomas a neutralisé Natasha Cloud et Emma Meesseman alors qu'elle se dirigeait vers le panier. Jasmine Thomas, le maillon offensif le plus faible de l’équipe, a ouvert la marche à trois. Et Williams terrorisé à mi-chemin.

Ensuite, les Mystics ont déchiffré leur code, transformant un déficit de 16 points en une avance de quatre points au quatrième trimestre. Washington a trompé les rotations du Soleil et a utilisé l’athlétisme sans précédent d’Aerial Powers pour se rendre au cerceau. Les équipes ont échangé trois lancers consécutifs de trois points dans les trois dernières minutes pour casser la tête et égaliser à nouveau.

Cédant finalement à la disparité des talents des Mystics, le dos du Connecticut était contre le mur. Mais le soleil n'allait jamais perdre ce match. En aucune façon. Ils ont préparé le scénario des outsiders toute la saison, et l’acte final ne sera jamais joué sur une note aussi aigre.

À la fin, chaque joueur dans la rotation du Connecticut a eu son heure de gloire pour repousser le mastodonte long de la saison dans les Mystics. Jones a terminé avec 18 points et 13 rebonds, Thomas a presque doublé son double avec 17 points, 11 rebonds et huit rebonds. Williams a marqué 16 points avec sept rebonds. Et Stricklen et Thomas ont terminé avec 15 et 14 respectivement. C'est ce que fait le Connecticut.

Ironiquement, l’entraîneur-chef de Sun, Curt Miller, a construit une machine qui ne lui ressemble pas. Après la victoire, il était assis devant le vestiaire de l'équipe et observait les émotions de son joueur s'exprimer dans un couloir résonnant du Mohegan Sun. Au début, c’était Shekinna Stricklen qui criait: «Un bébé de plus!». Ensuite, Natisha Hiedeman se faisant passer pour Hercule avant de rentrer à l’intérieur.

Et encore une fois, Williams fournit des lignes qui changeront à jamais la façon dont ce noyau Sun est vu tant qu’ils restent sur la même liste.

«Ils ne pensaient pas que nous serions là, mec.

"Nous sommes des chiens."

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