Finales WNBA: Alyssa Thomas est la boule de soleil du soleil prête à gâcher la saison des rêves des Mystics

Le barrage a cassé avec trois minutes au quatrième quart. Alyssa Thomas, le couteau suisse du Connecticut Sun, s'est endormie à la peinture, a planté son pied gauche pour simuler une rotation à droite, puis a zippé un laissez-passer croisé avec une main à sa coéquipière Courtney Williams dans le coin. Avec trois joueurs des Washington Mystics entièrement zonés sur Thomas, le garde du Soleil a livré un triple poignard.


Thomas est une menace et pourrait être le plus gros problème des Mystics lors des finales de la WNBA. Le concurrent ultime du Sun a tout ce que le Connecticut fait aux deux bouts du terrain: tenir en défense le 6’4 Douceur Emma Meesseman, accélérer le rythme à l’offensive et écraser tous les terrains du plateau. En deux matchs, elle a obtenu une moyenne de 21 points sur 64% de tir, neuf rebonds, six passes décisives et trois vols. Elle a été tellement bonne aux deux bouts que l’entraîneur-chef de Sun, Curt Miller, ne l’a pas remplacée en moins de 80 minutes.

"Je vais le dire à mes derniers jours", a déclaré Miller après le match. "Je ne pense pas qu'il y ait un meilleur défenseur dans la ligue."

L’impact de Thomas est incompréhensible compte tenu de son manque de santé. Depuis 2015, sa deuxième année à la WNBA, elle joue avec une déchirure dans ses deux labrums qui empêche la capacité d’étirer complètement les bras. Elle ressent une douleur aiguë si elle les soulève au-dessus de son oreille. Pourtant, elle n’a subi aucune opération à une épaule, mais joue plutôt à l’étranger en Corée et en Tchécoslovaquie chaque année.

«Elle va jouer à moins qu’ils l’emportent [the court]", A déclaré Williams.

Les larmes labrales empêchent Thomas de tirer vraiment. Autrefois buteuse gauchère au collège, elle lance maintenant le ballon avec la droite. Elle a apporté ce changement lors de la saison 2018, ressentant plus de mobilité dans son épaule de ce côté. Mais la transition n’a pas été sans heurts. Partant d'un tireur de lancers francs à 75% de sa saison recrue, elle tire maintenant à seulement 50%. Pour la plupart des joueurs, cela seul les garderait hors du terrain dans les derniers instants du match. Mais Thomas est toujours en train de démanteler l'une des meilleures équipes de la WNBA de tous les temps sans rater une seconde d'action.

«C’est frustrant de voir que des gens de cette taille travaillent à outrance parce qu’elle a des pourboires et qu’elle ne peut même pas s’étendre pleinement», a déclaré l’entraîneur-chef des Mystics, Mike Thibault après le match, «mais elle a des rebonds offensifs. C'est la volonté pure. "

Thomas est un train de marchandises interminable à son comble de terreur quand elle prend la pause. Elena Delle Donne, 6’5 joueuse par excellence, mise à l’écart en raison de crampes dans le dos trois minutes après le début du deuxième match, elle a réussi. Il n’ya pas de réponse à une boule de démolition de 6’2 construite pour siffler à travers les murs, suffisamment agile pour pirouiller à travers le bois dur et attentive aux plus infimes manques de la défense pour passer les passes. C’est pourquoi elle s’est classée au cinquième rang de la ligue pour les points de rupture rapide en 2019, avec un score de 2,5 par match. (Elle était le seul attaquant parmi ce groupe.)

"Offensivement, elle est une facilitatrice supplémentaire", a déclaré Miller. "Elle nous maintient en mode attaque."


Les Mystics ont essayé de lancer leur centre, LaToya Sanders devant elle, et ont utilisé la garde de l'équipe de défense intégrale, Natasha Cloud, sur des commutateurs. Mais rien n'a fonctionné. C'était le Connecticut devait gagner si elle souhaitait avoir la chance de détrôner la meilleure équipe de la ligue de la saison régulière, et le moteur de Thomas l’a voulu. Les 185 kilos de muscles ont travaillé sans relâche, sous forme de dribbles à la douleur, de voleurs de bandes en mouvement et de criblage comme un mur de briques pour libérer leurs coéquipiers.


"Elle est la joueuse la plus difficile de la ligue", a déclaré Williams. "C’est un chien."

Mais c’est elle qui a laissé les mystiques sans réponse. Malgré des labrums déchirés limitant son champ de tir (98,5% de ses tentatives de tir ont été réalisées avec de la peinture en saison régulière), D.C. ne peut pas l’éloigner de la peinture. Elle est trop forte sur le verre offensif, trop rapide pour le dribble et trop délicate pour la relâcher avec un toucher doux au bord.


"Elle est une brute dans la peinture et elle a appris que c'était son jeu", a déclaré l'entraîneur-chef des Mystics, Mike Thibault, à la suite du match 2 de son équipe. "Elle a une touche assez incroyable pour une joueuse qui la fait flotter là-haut, et la balle rebondit beaucoup et la balle entre pour elle."

Thomas est au centre de tout ce que le Connecticut fait, et si Delle Donne reste à l'écart du deuxième match, les options de Washington pour contenir sa course mince. Même sans épaules entièrement fonctionnelles, Alyssa Thomas pourrait être la plus grande différence dans une finale colossale contrariée que personne ne voyait venir.

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