Et si les Eagles avaient fini par commercer pour Larry Fitzgerald en 2008?

Larry Fitzgerald est l'un des plus grands outsiders de l'histoire de la NFL et le meilleur à avoir jamais porté l'uniforme des Arizona Cardinals. Il est le leader de tous les temps de la franchise dans les chantiers de réception, les touchés et les réceptions. Maintenant, Fitzgerald entre dans sa 16e saison dans la NFL et, malgré le fait qu'il soit constamment interrogé sur son éventuelle retraite, il continue à se présenter à tous les camps d'entraînement.

Fitzgerald a été une présence constante pour l’Arizona, malgré les hauts et les bas de l’équipe. Chaque fois que vous allumez un jeu Cardinals, vous êtes presque certain de le voir s'aligner en haut ou en bas de votre écran lorsqu'ils sont en infraction.

À l’époque où il est rare de voir un joueur ne pas changer d’équipe au cours de sa carrière, Fitzgerald en est l’antithèse. Mais son temps avec les cardinaux aurait pu se terminer beaucoup plus tôt.

Fitzgerald était presque un aigle de Philadelphie

À la fin de 2007, Fitzgerald venait de terminer une saison en Arizona, où il avait affiché des chiffres monstres. Il a enregistré une moyenne de 93,9 verges par match et une moyenne de 100 réceptions pour 1 409 verges et 10 touchés – tous classés dans le top 10 à son poste.

Fitzgerald en était encore à sa première année avec de nombreuses incitations. Avec sa production, un grand nombre de ces clauses ont été activées et les Cardinals ont été soudainement à la limite de la limite.

Arizona a beaucoup envisagé de le déplacer pendant la saison morte 2008 au lieu de le signer pour un nouvel accord, comme le révélait Fitzgerald pendant des années. L’échange supposé l’aurait envoyé à Philadelphie, en échange des choix des premier et troisième tours des Eagles. Cela aurait été un accord massif, qui aurait changé le paysage de la NFL et modifié les chemins empruntés par les deux franchises.

Effet d'entraînement n ° 1: le projet des Cardinals DeSean Jackson

Pour commencer, si le commerce se produit, cela change radicalement le succès que l’Arizona a connu l’année suivante.

La saison 2008 a été historique pour les cardinaux. Avec Kurt Warner au poste de quart, Fitzgerald continuait d'éclairer les deuxièmes adverses. Il a de nouveau éclipsé la marque de 1 400 verges et a mené la ligue avec 12 touchés.

Arizona a fait les séries avec une fiche de 9-7 et Fitzgerald a été excellent lors de son premier passage en séries. En quatre matchs, il a inscrit sept touchés et 546 verges sur une fiche, deux records en séries éliminatoires. Son score le plus héroïque a été le touché de 55 verges au Super Bowl, qui a permis aux Cardinals de se relever tard au quatrième quart.

Malgré les meilleurs efforts de Fitzgerald, l’Arizona a perdu de façon déchirante alors que Santonio Holmes réalisait l’une des plus belles prises de l’histoire du Super Bowl en remportant une victoire de 27-23 pour les Steelers.

Les Cardinals adopteront probablement un autre plan d’action s’ils échangent Fitzgerald en 2008. Plus important encore, ils ne feront probablement pas le Super Bowl 43 sans lui. Leur attaque serait toujours satisfaisante, mais pas aussi explosive, avec Anquan Boldin en tête-à-queue et Steve Breaston en obtenant plus de clichés. Un autre récepteur aurait peut-être été ajouté au mix.

Avec Fitzgerald parti et la transaction terminée, les Cardinals auraient eu les choix n ° 16 et 19 lors du repêchage de la NFL en 2008, ce dernier venant de Philadelphie. Étant donné que l’Arizona commençait à perdre une année en se classant au 28e rang dans la ligue en laissant passer le nombre de verges allouées, il aurait quand même fallu prendre le demi de coin Dominique Rodgers-Cromartie au 16e rang pour consolider sa ligne secondaire. Mais avec son deuxième choix de première ronde, il y a de fortes chances que les cardinaux s’attaquent au trou laissé par Fitzgerald.

Des joueurs comme Limas Sweed, Devin Thomas et DeSean Jackson étaient tous disponibles pour le repêchage au 19e rang. Tandis qu’aucun de ces gars-là n’a été repêché au premier tour, les Cardinaux ont besoin d’un large receveur et vont récupérez les Jackson de Californie, en leur donnant une menace profonde qui peut détruire les défenses à une vitesse fulgurante.

Prendre Early Doucet au troisième tour, ce qui s’est passé en réalité, fait toujours partie du tableau alors que l’Arizona se concentre sur le duo composé de lui et de Jackson comme le futur de son vaste corps récepteur. Bien que les défenses ne fassent pas l’objet d’une passe décisive comme elles le faisaient habituellement avec Fitzgerald, la vitesse de Jackson et sa capacité à jouer au grand jeu laisseraient un peu de place à Breaston et à Boldin.

C’est amusant d’imaginer que Warner jette des coups profonds à Jackson plusieurs fois par match. Même si cela n’avait peut-être pas conduit au succès qu’ils auraient eu avec Fitzgerald, les Cardinals auraient été un projet intéressant à surveiller.

Effet de vague n ° 2: les Eagles au Super Bowl 43

L’acquisition de Fitzgerald aurait également radicalement modifié l’avenir des Eagles. Tout d’abord, ils n’auraient pas repêché Jackson au deuxième tour. Cela nous prive immédiatement de moments mémorables, y compris sa célébration contre les Cowboys de Dallas en 2010 après un touché de 91 verges, lui tâtant inexplicablement le ballon sur la ligne de but contre eux en 2008, et bien sûr le Miracle in the Meadowlands, Partie II :

Avec Fitzgerald au premier rang de leurs vedettes, les Eagles se qualifient toujours pour les séries éliminatoires et terminent avec un meilleur bilan que celui qu'ils avaient affiché en 2008 à 9-6-1. Il serait jumelé à Donovan McNabb alors que le quarterback entrait dans le crépuscule de sa carrière. Dans son avant-dernière saison à Philadelphie, McNabb a tout de même mis un nombre décent à jouer. Il a lancé plus de 3 900 verges et 23 touchés au cours de cette saison.

Ces chiffres auraient été encore meilleurs avec Fitzgerald comme cible principale. La route et les mains de Fitzgerald contribueraient à établir un lien solide entre les deux. Fitzgerald serait le premier raté sur la carte de la profondeur, avec Jason Avant de l’autre côté du terrain et Brian Westbrook comme bourreau de travail.

Fitzgerald a joué un rôle clé dans le véritable jeu du titre NFC 2008 opposant les Eagles aux Cardinals. Son plus gros jeu a été lorsqu'il a marqué un touché de 62 verges au deuxième quart pour donner l'avantage aux Cardinals, 14-3. Fitzgerald a incendié l’école secondaire de Philadelphie toute la journée, accumulant 152 verges et trois touchés pour mener l’Arizona à une victoire de 32-25.

Considérant qu’il était la principale raison pour laquelle Philadelphie n’avait pas remporté le titre de champion NFC en premier lieu, il semble juste de laisser les Eagles participer au Super Bowl dans cette réalité. Ce serait leur deuxième fois en cinq ans d’atteindre le grand match, donnant à l’entraîneur-chef Andy Reid une autre chance de remporter le trophée Lombardi. C’est aussi un match revanche contre les Steelers, que les Eagles ont battu 15-6 lors de la 3e semaine plus tôt cette saison.

Cela soulève une question intéressante en ce qui concerne l'avenir de leur noyau. Qui sait, peut-être que le front-office des Eagles voit son apparition et sa victoire possible au Super Bowl – ce qui aurait été leur toute première victoire – et laisse le duo Reid-McNabb courir un peu plus longtemps, au lieu d'échanger le quart à la saison morte 2010 .

Fitzgerald aurait signé un contrat à long terme, puisque Philadelphie ne voudrait pas le perdre en liberté pour rien. Comme il était toujours à son apogée, il continuerait à publier des chiffres avec McNabb comme quart.

Ondulation n ° 3: Philadelphie n’échange pas contre Jason Peters

Le commerce Fitzgerald changerait également les futurs projets et liste de Philadelphie. En 2008, les Eagles ont transféré leur premier tour chez les Carolina Panthers pour les 43e et 109e sélections et un premier tour l'année suivante. En n’ayant pas le premier rôle de Carolina dans cet univers alternatif, les Eagles n’auraient pas été en mesure de remporter l’échange qui leur donnait le joueur de ligne offensive Jason Peters.

En dix ans et comptant pour l’équipe, Peters est un Pro Bowler sept fois et est une ancre fiable sur le côté gauche de sa ligne offensive. Mais dans cette réalité, les Eagles n’auront probablement pas l’actif pour inciter les Bills de Buffalo en 2009 à le négocier.

Après avoir conclu un accord avec la Caroline, Philadelphie a signé un autre échange en 2008 avec les Vikings du Minnesota. Les Eagles ont déplacé les 43e et 152e sélections vers le Minnesota pour les sélections nos 47 et 117. Ces deux sélections ont fini par devenir le plaqueur défensif Trevor Laws et le demi de coin Quintin Demps, qui a joué dans plusieurs équipes de la NFL au cours de sa carrière.

Bien que les Eagles se soient retrouvés avec un joueur de ligne offensif All-Pro, un demi de coin solide, un plaqueur défensif qui a disputé 56 matchs avec eux et l'un des receveurs les plus électrisants de son époque à Jackson, tout ne serait pas arrivé si le commerce Fitzgerald avait traversé en 2008.


Envoyer Fitzgerald à Philadelphie aurait changé le paysage de la NFC et de la ligue entière en général.

Sans Fitzgerald, l’Arizona n’aura pas son miracle pour le Super Bowl 43 et à son tour, nous n’aurons probablement pas l’image emblématique de Holmes qui s’imposera face à deux défenseurs des Cardinals.

Reid est l’un des meilleurs joueurs offensifs de l’histoire de la NFL, mais dans sa carrière d’entraîneur, il n’a guère gagné un titre de champion. Fitzgerald est l'un des meilleurs joueurs à n'avoir jamais gagné une bague. Les choses auraient pu être différentes, cependant. Ils auraient tous deux pu obtenir ce titre insaisissable du Super Bowl et ajouter un nouveau chapitre à leur héritage légendaire.

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