Est-il temps que les Panthers renvoient l'entraîneur-chef Ron Rivera? Discutons

Ron Rivera a connu de nombreux moments difficiles au cours de ses neuf années en tant qu’entraîneur-chef des Panthers. Mais la défaite de la 12e semaine face à une infortunée équipe de Washington a peut-être été catastrophique.

Carolina a pris une avance de 14-0 à domicile contre une ancienne équipe de 2-9, puis a concédé 29 points de suite au quart recrue Dwayne Haskins et à Derrius Guice. Tout n'était cependant pas perdu. Les Panthers se sont ralliés pour créer une opportunité d'égaliser le match avec une situation de buts et buts de la ligne des 1 verges à Washington à la fin du quatrième quart.

L’équipe de Rivera a perdu 30 mètres de là, culminant avec… quoi que ce soit.

C’est la troisième victoire de la saison à Washington et une fiche de 5-7 pour les Panthers. Cette défaite était la quatrième de suite de l’équipe au cinquième de ses six derniers matchs. Tout cela élimine Carolina de la course aux séries éliminatoires.

Et maintenant, il est temps de demander: Rivera va-t-il survivre à l’intersaison? Devrait-il?

Ron Rivera et Cam Newton ont prospéré dans le passé. Méritent-ils encore un tour?

Christian D’Andrea: 2018 était une déception. 2019 est une déception. On ne peut nier cela.

Mais 2018 était fonction d'un casting de soutien limité et de 80% de Newton. En 2019, l'ex-joueur le plus utile du MVP n'a couru que deux matchs avant d'être remplacé par un quart-arrière de deuxième année non recruté et d'être finalement placé sur la liste des blessés. Le succès de Kyle Allen cet automne témoigne des améliorations apportées par l’équipe de Carolina – mais ces améliorations ont été faites dans l’intérêt de Newton et nous avons maintenant une chance de ne jamais le voir en profiter à fond.

Ce serait une honte. Imaginez une Cam Newton en parfaite santé accompagnée de la version candidate de MVP de Christian McCaffrey. Il céderait la place à un corps de receveurs dirigé par un D.J. Moore (à son rythme pour 1 300 verges lors de sa deuxième saison) et un Curtis Samuel encore en progression. Même si Newton risque de ne jamais retrouver son sommet de 2015, l'entourer de meneurs de jeu capables de partager la charge devrait faire de lui un quarterback supérieur à la moyenne. C’est une base sur laquelle cette infraction peut s’appuyer.

James Dator: Il y a beaucoup à admirer sur l’époque de Ron Rivera en Caroline. Un entraineur acharné, le premier joueur, était le départ nécessaire de l'équipe après une décennie de galère. L’entraînement des milquetos de John Fox était aussi décevant qu’il était souvent inefficace. Mais si Rivera était une bouffée d’air frais, cela ne veut pas dire que nous devons nous accrocher au passé.

Blessures, départs, joueurs sous-performants – chaque équipe de la NFL doit faire face à ces défis. On a toujours l'impression que Rivera est absolument incapable de s'adapter lorsque les choses tournent mal.

L'incident le plus récent est de loin l'acte d'accusation le plus important. Cam Newton a été contraint de planifier une blessure à Lisfranc pendant des semaines, de peur que la saison ne s'échoue s'il était placé dans une réserve blessée. Bien sûr, cela a fini par être le cas, mais c’est une telle progression qui n’aurait jamais dû se produire. La seconde, il est devenu évident que Newton était blessé au-delà de toute réparation naturelle, les Panthers auraient dû passer à autre chose, faire de leur mieux pour sauver la saison et, surtout, permettre à Newton de récupérer complètement en prévision de 2020.

Au lieu de cela, Rivera a dansé autour des questions sur son quarterback, a permis à Newton de se jeter dans le bus alors qu'il jouait comme une poubelle avec un pied blessé, et a rempli la saison d'excuses. Nous ne savons pas si la perception correspond à la réalité, mais tout cela sentait l’entraîneur essayer de se sauver aux dépens de l’équipe.

Comment l’appropriation répondra-t-elle aux autres préoccupations béantes des Panthers?

D’Andrea: Ramener la star QB ne résout pas l'autre gros problème auquel fait face Rivera: une défense qui a permis à une équipe de Washington de marquer 29 points au cours de la 13e semaine. en free agency sera difficile (mais pas impossible) – surtout avec le besoin durable de l'équipe de moderniser ses lignes offensives. Heureusement pour Rivera, le dernier effondrement devrait fournir le capital nécessaire pour recruter des joueurs débutants du côté défensif du ballon.

Le propriétaire, David Tepper, a été incroyablement patient avec l'équipe depuis qu'il a repris les rênes de Jerry Richardson en 2018. Éliminer Rivera et Newton (qui n'a que 2 millions de dollars de capital nul l'an prochain) – il semble qu'un nouveau départ reviendrait probablement à écarter les deux – jetterait un actif qui a toujours une valeur. La batterie Newton / Rivera n’a peut-être plus la charge, mais les résultats passés laissent penser qu’elles ont encore de la vie.

Dator: Il est devenu clairement évident que Rivera a emprunté la même voie au point où il est également incapable d’accomplir son travail. Nous sommes sur le point de voir la fin de la neuvième saison avec Rivera à la barre. À aucun moment, ses Panthers n'ont été capables de reconstituer des saisons gagnantes consécutives. Bien sûr, il y a des excuses pour justifier de le garder, mais il y a toujours eu des excuses sans fin chaque fois que les Panthers échouent. Finalement, personne ne peut revenir au même puits et conserver son travail.

Tepper n'a pas encore fait de déclaration sérieuse depuis qu'il est devenu propriétaire de l'équipe. C’est sa chance de vraiment laisser une marque et de confirmer les déclarations qu’il a faites sur le fait de ne pas tolérer la médiocrité.

Plaider pour que tout le monde perde son emploi me fait toujours sentir dégoûtant, mais nous en sommes là. Rivera est toujours un excellent entraîneur de football et je suis convaincu qu'il peut faire du bon travail ailleurs. Il suit cependant son cours à Charlotte. Il est temps que Tepper opère un changement et inaugure une nouvelle approche moderne de la NFL, qui ne s’appuie pas sur les connaissances défensives de la vieille école de Rivera ni sur l’ancienne approche obsolète de l'offensive de Norv Turner.

La plus grande inculpation que j’ai eue avec la façon dont les Panthers ont traité Newton jusqu’à présent est que c’est comme si une Ferrari avait été donnée à un personnel capable de conduire une Ford Fiesta. Il est temps de se battre pour les barrières et d’y aller; sinon, la seule chose qui reste dans l’avenir est une autre série de saisons décevantes sans fin réelle à la folie.

À quoi ressembleraient les Panthers sans Rivera en 2020?

D’Andrea: Deux questions pour vous, James. Le premier: que pensez-vous que Newton a encore dans le réservoir (et sera-t-il le quart de Carolina en 2020)?

Dator: Newton n’a que 30 ans et il est facile de l’ignorer à cause des blessures et de la façon dont il joue. Cela dit, je pense que s’il est capable de se remettre de sa blessure au pied, il sera très, très bon pour quelqu'un. Regardez cette saison de la NFL: L’une des raisons pour lesquelles Lamar Jackson suscite l’engouement justifié du MVP tient à sa capacité à prolonger le jeu avec ses jambes, alors que les équipes doivent toujours respecter son bras. Ce n’est pas différent de Newton. Et bien que leurs styles de course soient très différents, de plus en plus d’esprits de la NFL acceptent l’idée des quarterbacks à double menace. Ou du moins prétendant qu'ils sont.

J'ai déjà dit que les Panthers se séparant de Newton seraient la plus grosse erreur de l'histoire des équipes. Je m'en tiens à cela. À la fin, l’équilibre entre la santé de Newton et sa casquette sera réduit. Si cet équilibre est déséquilibré en faveur de son nombre maximum, je m'attends à ce que les Panthers passent à autre chose, surtout s'ils choisissent un nouvel entraîneur.

D’Andrea: La seconde: quel type de coach voudriez-vous voir prendre la relève à Charlotte?

Dator: C’est délicat. Certes, je ne suis pas de ceux qui penchent dans les cercles d’entraîneurs pour prédire qui pourrait être disponible, mais c’est le moment de créer un mouvement de jeunes à Charlotte. Dans l’histoire de l’équipe, les Panthers n’ont jamais eu d’entraîneur-chef d’offensive. Jerry Richardson a toujours cru en la défense d'abord, ce qui a conduit à une pensée offensive stagnante.

Pendant ce temps, regardez autour de vous dans la NFL, Kyle Shanahan, Sean McVay et Matt LaFleur – la nouvelle génération de jeunes entraîneurs de la NFL ont du succès et sont issus de milieux offensifs.

Je veux juste de nouvelles idées en Caroline avant qu’il ne soit trop tard pour tirer parti des joueurs excitants de l’alignement.

Que réserve l'avenir à Rivera s'il n'est pas à Charlotte?

Dator: Deux questions sur vous. Le premier: Disons que Ron Rivera se fait virer. Y a-t-il une autre équipe de la NFL que vous voyez l'embaucher pour un poste d'entraîneur-chef?

D’Andrea: Je pense que Riverboat Ron prendrait une année sabbatique, entamerait le talk-show d’avant-match et attendrait patiemment que Matt Nagy s’annonce complètement en dehors de Chicago avant de faire son retour dans l’équipe qu’il avait appelée pendant neuf saisons en tant que secondeur. Serait-il une mise à niveau sur Nagy? Honnêtement, je ne suis pas sûr! Néanmoins, sa capacité à sortir de ses paris et de ses erreurs constituerait un fort départ de Nagy, dont la fixation sur les défauts de son équipe s’est manifestée tout au long de son jeu.

Dator: Selon vous, quel devrait être le point de basculement lorsque les Panthers se déplacent dans une direction différente?

D’Andrea: Le point de basculement de Rivera en 2020, en supposant qu’il y parvienne, serait une défaite soutenue. Son plus grand défaut d'entraîneur principal a été son incapacité à tirer son équipe de la spirale de la mort en saison régulière. Il a perdu au moins quatre matchs consécutifs lors de trois de ses quatre dernières saisons et de cinq de ses huit dernières. Si sa trajectoire baisse à nouveau lors de sa dernière saison, Tepper serait tout à fait en droit de faire un changement de mi-saison sur la touche.

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