Équipes de basketball universitaires Pac-12, classées pour la saison 2019-2020

Pendant la majeure partie de la saison 2018-2019, le principal sujet de discussion concernant le basketball Pac-12 était de savoir si la ligue deviendrait ou non la première conférence sur le pouvoir à envoyer un seul représentant au tournoi de la NCAA depuis que la Big Dance a été élargie à 64 équipes.

En fin de compte, trois des équipes de la Pac-12 ont entendu leur nom appelé dimanche en sélection. Aucun n'a été mieux classé que le neuvième.

La ligue sera sensiblement différente en 2019-2020. On s'attend généralement à ce que l'Arizona se remette de la pire saison du programme depuis 1983-1984. Après une campagne aussi tumultueuse, l'UCLA, porte-drapeau de la ligue, s'est séparée de son entraîneur principal Steve Alford et a attiré Mick Cronin loin de Cincinnati. De nouveaux visages ont également fait leur apparition à Cal (Mark Fox) et dans l’État de Washington (Kyle Smith).

La plus grande question est de savoir si la ligue aura une apparence nettement meilleure en 2019-2020. L’équipe de Sean Miller sera améliorée, mais «amélioré» signifie-t-il passer d’un record de conférence 8-10 à un retour au top 15 national en seulement un an? Washington semble soudainement être le programme Pac-12 avec la semelle la plus stable, mais la domination de la ligue l'année dernière ne leur a valu que neuf victoires et 22 points au tournoi NCAA. En 13 saisons à Cincy, Cronin a propulsé les Bearcats à un seul Sweet 16 sans jamais atteindre une finale régionale. Les performances d’Alford en séries éliminatoires étaient étrangement similaires lorsqu’il avait accepté l’un des concerts les plus en vue du basketball universitaire en 2013. Quelle preuve y at-il que ce match sera différent à Westwood?

Les réponses – ou du moins les débuts des réponses – à toutes ces questions se dérouleront cet hiver sur la côte Ouest.

Essayons de projeter le Pac-12 2019-2020.

12. OURS D'OR DE CALIFORNIE

Record 2018-19: (8-23, 3-15)

2018-19 Finition Pac-12: 12ème

La chose la plus intéressante à propos de Cal la saison dernière a été le débat sur la question de savoir si les Bears étaient ou non la pire équipe de conférence de l’histoire du basketball universitaire. L’équipe a probablement évité cette distinction douteuse en remportant trois de ses quatre derniers matchs en saison régulière (dont une surprise stupéfiante du champion de la conférence, Washington), mais cette course n’a finalement pas suffi à sauver le poste de Wyking Jones.

L'ancien entraîneur de la Géorgie, Mark Fox, est le nouveau leader du groupe, Berkeley. Une tâche déjà ardue pour Fox a été immédiatement augmentée lorsque les fondateurs Justice Sueing et Darius McNeill ont décidé de ne pas participer au programme. Deux gardes expérimentés – les hauts responsables Paris, Austin et Texas, Kareem South, seront transférés à Kareem South – et compteront beaucoup pour que Cal commence à prendre ses distances par rapport aux deux dernières saisons désastreuses.

11. COUGARS DES ÉTATS DE WASHINGTON

Record 2018-19: (11-21, 4-14)

2018-19 Finition Pac-12: 11ème

Kyle Smith, de l’État de Washington, est un autre nouveau venu des Pac-12, qui apporte son «nerdball» à Pullman après des séjours couronnés de succès à Columbia et à San Francisco. Smith s’appuiera énormément sur le petit attaquant CJ Elleby (14.7 points par match, 7.1 rebonds par match) dont la très solide saison de première année a été masquée par la triste année finale de Wazzou dirigée par Ernie Kent. Les Couguars ont de l’expérience et des transferts prometteurs, mais il faudra probablement au moins un an pour que les fruits de l’analyse de Smith, travail laborieux, deviennent visibles.

10. CARDINAL STANFORD

Record 2018-19: (15-16, 8-10)

2018-19 Finition Pac-12: T-8

Il n’y aura peut-être pas autant d’entraîneurs de Pac-12 que Jerod Haase sous pression pour dépasser les attentes de la saison. Haase a 48-49 ans au cours de ses trois premières saisons à Stanford, et le cardinal n’a même pas renoncé à se rendre au tournoi de la NCAA sous sa surveillance. La jeunesse et la défection de l'étoile Reid Travis au Kentucky ont fourni une sorte d'excuse pour une campagne décevante en 2018-1919, mais un hiver similaire en quatrième année ne rencontrera probablement pas la même acceptation. Le poste de Haase devint encore plus dur lorsque le buteur KZ Okpala (32e au classement général du Miami Heat) choisit de renoncer à ses deux dernières années d’admissibilité au collégial au profit de sa carrière professionnelle.

9. UTAH UTES

Record 2018-19: (17-14, 11-7)

2018-19 Finition Pac-12: 3ème

Sur le papier, il est logique d’avoir l’Utah aussi bas. Les Utes ont perdu quatre de leurs six meilleurs buteurs d'une bonne équipe, pas bonne 2018-19, et n'ont aucun talent prouvé dans l'arrière-cour ou après. Dans le même temps, Larry Krystkowiak semble faire de son mieux lorsque les attentes sont au plus bas. En raison de ce phénomène et seulement de ce phénomène, il ne serait pas étonnant de voir cette équipe se classer dans la première moitié du classement final de la ligue.

8. Pionniers de l'État de l'Orégon

Record 2018-19: (18-13, 10-8)

2018-19 Finition Pac-12: T-4ème

Tres Tinkle (20.8 points par match, 8.1 rpg) a décidé de rejeter la NBA en faveur d’une saison de plus pour son père. Il semble donc que le candidat le plus susceptible d’être nommé joueur de l’année de la pré-saison du Pac-12. Le retour de Tinkle et le retour de la garde junior Ethan Thompson (13.7 ppg, 3.9 apg) donnent au moins un coup d’arrivée aux Beavers pour le tournoi de la NCAA, une épreuve dans laquelle ils n’ont pas gagné depuis 1982.

7. UCLA BRUINS

Record 2018-19: (17-16, 9-9)

2018-19 Finition Pac-12: 7ème

Ainsi commence la tendance des équipes au milieu de cette conférence qui se sentent presque impossibles à prédire.

Les Bruins ont du talent, de même que deux nouveaux venus bien estimés (le meneur Tyger Campbell et le grand homme Shareef O’Neal), qui ont tous deux dû passer à côté de ce qui était censé être leur première année il ya un an à cause de blessures. La question est de savoir à quelle vitesse cet alignement et le nouvel entraîneur-chef Mick Cronin pourront se mettre en forme. Les équipes de Cronin à Cincinnati avaient la réputation de remporter des matchs peu méritants grâce à leur défense intransigeante. Ce n’est pas exactement la réputation de l’UCLA depuis le licenciement de Ben Howland en 2013.

Cronin modifie-t-il son approche pour jouer son nouveau rôle? Les joueurs dont il a hérité adhèrent-ils pleinement? Les pièces sont certainement là pour que Cronin ait une saison aussi spéciale que tout nouvel entraîneur-chef dans le pays, mais les questions sont trop nombreuses et trop pesantes pour permettre de prédire ce qui va se passer.

6. USC TROJANS

Record 2018-19: (16-17, 8-10)

2018-19 Finition Pac-12: T-8

USC semble être aussi talentueux que n'importe quelle équipe de la saison des Pac-12 cette saison, mais cette déclaration était aussi vraie il y a un an. Les blessures, les problèmes de chimie et les distractions hors cour ont amené cette équipe à terminer avec un record de moins de .500 et un record de conférence.

Le Centre Nik Rakocevic devrait faire partie de la sélection de la première équipe All-Pac-12 et il sera entouré de gars qui devraient pouvoir l’éclairer de l’extérieur. La recrue cinq étoiles Isaiah Mobley et les transferts de diplômés Quinton Adlesh et Daniel Utomi apportent une injection de savoir-faire et de sang neuf indispensable qui devraient aider USC à tourner la page de saisons décevantes consécutives.

Andy Enfield a déjà pris un engagement de la part d’Evan Mobley, frère d’Isaiah et premier joueur mondial de la catégorie 2020. Les fans de Trojan ont l’espoir de ne pas avoir à se le rappeler tout au long des mois de janvier et février.

5. ARIZONA STATE SUN DEVILS

Record 2018-19: (23-11, 12-6)

2018-19 Finition Pac-12: 2ème

Bien que ses équipes elles-mêmes aient été un peu erratiques, Bobby Hurley a établi un peu de cohérence dans Tempe, participant ainsi au tournoi de la NCAA lors de chacune des deux dernières saisons. Afin d’étendre cette série à trois, il aura besoin du duo d'arrière-cours composé des juniors Remy Martin et Rob Edwards pour supporter plus de charges offensives qu'ils ne le faisaient lorsqu'ils étaient aidés par les honorables défenseurs de la conférence, Zylan Cheatham et Luguentz Dort.

Même après le départ de Cheatham et de Dort, Hurley compte former une formation de départ expérimentée composée de trois juniors, d'un senior et d'un de deuxième année. Les étudiants de première année talentueux, Jaelen House et Elias Valtonen, pourraient également se qualifier pour les cinq premières places.

4. CANARDS DE L'OREGON

Record 2018-19: (25-13, 10-8)

2018-19 Finition Pac-12: T-4ème

L'Oregon a été l'un des plus grands perdants du projet de déclaration de la saison morte. Louis King et Kenny Wooten ont pris des décisions quelque peu surprenantes en rejoignant Bol Bol dans la catégorie des professionnels. Ces défections ont permis aux Ducks de figurer parmi les 15 meilleurs joueurs du classement «bien trop précoce» de chacun, à un groupe ne recevant quasiment pas le top 25 des amoureux de la pré-saison.

Malgré tout, Dana Altman et sa compagnie ont joué et gagné au moins un match dans six des sept derniers tournois de la NCAA, et il y a de bonnes raisons de croire que cette tendance se maintiendra en 2020. Payton Pritchard est de retour pour diriger le spectacle après une saison junior fantastique où il a gardé son meilleur ballon de basket pour le mois le plus important de ce sport. Il devrait recevoir une aide significative des ajouts de l'étoile de première année cinq étoiles C.J. Walker et du transfert des diplômés de l'UNLV Shakur Juiston (10.8 points par match, 8.8 rpg).

3. ARAZONA WILDCATS

Record 2018-19: (17-15, 8-10)

2018-19 Finition Pac-12: T-8

Les fans de l'Arizona espèrent ne jamais devoir traverser une saison comme celle de 2018-2019, à la fois en termes de victoires / défaites et de séries dramatiques. Lorsque la corne finale a retenti à Tucson en mars dernier, les Wildcats avaient terminé avec leur pire bilan au total en plus de trois décennies et beaucoup pensaient que leur entraîneur-chef était sur le point de partir. Cinq mois plus tard, il est fort optimiste que 2018-2019 soit une phrase d'un purgatoire du basket-ball universitaire et que les Wildcats reprennent leur rôle habituel de chasseur du voyage dans les Final Four en 2019-2020.

Cet optimisme a fait des ravages plus tôt cette semaine quand il a été annoncé que le second, Brandon Williams, raterait toute la saison à cause d’une blessure au genou. Williams a été l’un des rares points positifs de l’Arizona la saison dernière, avec 21 matches et 11,4 points en moyenne et 3,4 passes décisives par match en tant que joueur de première année.

La blessure de Williams met encore plus de pression sur le meneur de jeu Nico Mannion. Il souligne également l’importance du transfert des diplômés de l’Université d’Université d’Irvine, Max Hazzard, qui a été la vedette de la surprise des Anteaters de la quatrième tête de série de Kansas State lors du tournoi de la NCAA l’an dernier. Josh Green et Zeke Nnaji – les autres principaux membres du groupe des cinq plus grandes recrues de Sean Miller – vont s’associer à la sénior Chase Jeter pour former ce qui devrait être l’un des meilleurs avant-gardistes de la Pac-12.

2. BUFFALOES DU COLORADO

Record 2018-19: (23-13, 10-8)

2018-19 Finition Pac-12: T-4ème

Notons que le Colorado note que le Colorado a failli rester à la première place de ce classement. Les Buffaloes n’ont gagné qu’un seul match dans le tournoi de la NCAA depuis 1955. Tad Boyle a rassemblé une liste qui a au moins la chance de changer ce peu douteux de l’histoire.

Après un mois de janvier difficile, Colorado a terminé la saison régulière de l’année dernière en remportant 10 de ses 13 derniers matchs. Ils ont ensuite profité de cette série de victoires pour remporter deux victoires dans les NIT avant de tomber au Texas, champion du tournoi, en quarts de finale.

Chaque contributeur majeur de cette équipe est de retour, ce qui devrait amener Boyle à aligner une formation de départ composée de joueurs juniors et seniors. Le meneur McKinley Wright (13,0 points par match, 4,8 points par match) et le grand homme Tyler Bey (13,6 points par match, 9,9 parties par match) pourraient être le meilleur duo intérieur / extérieur de la conférence.

1. WASHINGTON HUSKIES

Record 2018-19: (27-9, 15-3)

2018-19 Finition Pac-12: 1er

Washington a remporté le titre de la saison régulière de l’équipe Pac-12 la saison dernière, remportant ses 10 premiers matchs en conférence et terminant à trois matchs de l’Arizona State au deuxième rang du classement final de la ligue. Les quatre meilleurs buteurs de cette équipe sont partis, mais il reste encore de nombreuses raisons de croire que Mike Hopkins peut maintenir les Huskies au sommet du classement Pac-12 en 2019-2020.

Pour commencer, Washington recrute deux des huit meilleurs joueurs de la classe de recrutement 2019 avec les talents cinq étoiles de la première ligne, Jaden McDaniels et Isaiah Stewart. Ils ajouteront un autre ancien talent cinq étoiles en décembre lorsque la garde des transferts du Kentucky, Quade Green, deviendra éligible. La garde junior, Nahziah Carter, s'est parfois perdue dans la mêlée la saison dernière, mais a la capacité de réussir dans un rôle élargi cette année.

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