Doux 16 équipes dans March Madness, classées par leurs chances de tout gagner

Bienvenue au plus doux des Sweet 16 de la mémoire récente. March Madness n’a pas prononcé son nom lors du premier week-end du tournoi de la NCAA, toutes les têtes de série n ° 1 et n ° 2 ayant survécu la semaine prochaine. Ce tournoi n’a peut-être pas une vraie histoire de Cendrillon, mais il est compensé par des épreuves de poids lourds à venir cette semaine.

Il s’agit du classement des 16 équipes restantes sur le terrain, en ordre de leurs chances de remporter le championnat national.

16. Oregon

Les Ducks sont ce qui se rapproche le plus de ce tournoi d’une Cendrillon. L'Oregon, tête de série numéro 12 dans le Sud, a éliminé la tête de série numéro 5, le Wisconsin, au premier tour et s'est inclinée devant l'UC Irvine au deuxième tour, s'imposant dans une série de 10 victoires dans le Sweet 16. Cette équipe des Ducks ne serait même pas là s’ils n’avaient pas gagné quatre matchs en quatre jours pour remporter le titre du tournoi Pac-12.

La combinaison de Payton Pritchard et Kenny Wooten a permis aux Ducks de rester en vie. Pritchard, un vigoureux meneur de jeu junior, a mené l’Oregon à marquer les deux matchs. Wooten est un grand joueur qui n'a que 11 points, sept blocs et quatre rebonds offensifs contre Irvine en huitièmes de finale. Virginia est l'adversaire du Sweet 16, une équipe qui a dominé la saison régulière avait toujours fière allure dans ce tournoi. N'écrivez pas les Ducks pour l'instant.

15. Virginia Tech

Les Hokies ont joué la défense de verrouillage lors de leurs deux premiers matchs du tournoi, limitant Saint-Louis à 52 points lors du match d'ouverture puis limitant Liberty à 58 points au deuxième tour. Les choses sont sur le point de devenir beaucoup plus difficiles dans le Sweet 16 contre Zion Williamson et Duke.

Justin Robinson a donné du fil à retordre au VT après avoir manqué près de deux mois avec un pied blessé avant de revenir dans la formation pour ce tournoi. Kerry Blackshear a permis à l’équipe de Buzz Williams de marquer de manière constante, inscrivant 34 points en deux matchs. Les Hokies ont également frappé au moins 40% de leurs trois tirs au but dans les deux matches, mais principalement à faible volume. Personne ne veut voir Duke, mais Virginia Tech a l'avantage de savoir qu'ils les ont déjà battus une fois cette année. Certes, Williamson sera la formation cette fois, et cela change tout.

14. Purdue

L’histoire la plus sous-estimée du tournoi de la NCAA pourrait bien être la qualité actuelle des Boilermakers. Purdue vient de donner un coup de poing convaincant au champion en titre Villanova, battant les Wildcats 87-61 derrière une performance mondiale du gardien vedette Carsen Edwards. Tout ce que Edwards a réussi à faire, c’est 42 points sur 9 sur 16 à partir de trois points.

Edwards devait être l’un des meilleurs joueurs du pays pour la saison à venir, mais a vu son efficacité chuter sévèrement au cours de sa saison junior. Purdue aura besoin d’Edwards pour s’échauffer à nouveau s’il a une chance contre le Tennessee.

13. Auburn

Les Tigers ont pris un chemin étrange pour se rendre au Sweet 16, battant le New Mexico State dans l'une des plus étranges finales du tournoi avant de battre le Kansas en huitièmes de finale. Auburn a maintenant remporté 10 victoires consécutives face à la Caroline du Nord, première tête de série. Doux 16.

Les Tigers ont une excellente arrière-cour dans Jared Harper et Bryce Brown. Austin Wiley et Anfernee McLemore, qui jouent plus que 6’7. Chuma Okeke est le meilleur espoir de l’équipe en NBA en tant qu’aile de 6’8 qui se projette en trois et D au prochain niveau. Auburn peut-il contrôler le rythme et empêcher la Caroline du Nord d’accélérer le rythme? Cette question pourrait décider du jeu.

12. LSU

Le dernier seau de Tremont Waters a permis à LSU de survoler le Maryland et de le programmer pour la première fois depuis le deuxième week-end depuis 2006. Les Tigers le font sans l'entraîneur-chef Will Wade – suspendu par l'université alors qu'il était sous les ordres d'un écouteur du FBI corrompre des recrues – est encore plus impressionnant.

Les Tigres ont indéniablement du talent, mais ils sont aussi un peu erratiques. L’offensive est passée de trois points à l’état de froid et n’a réussi que 11 tentatives sur 41 (26%) du plus profond de leurs deux victoires. Le Maryland a également épilé du LSU sur le verre. Un match des Sweet 16 contre Michigan State donne l’impression que cela pourrait aller dans les deux sens.

11. Texas Tech

Les Red Raiders entrent dans les deux premiers tours. Texas Tech a remporté ses deux premiers matchs avec un total de 35 points, battant le nord du Kentucky puis éliminant une équipe talentueuse de Buffalo. Tout le monde connaît la défense de Texas Tech, qui a terminé n ° 1 au pays en termes d’efficacité, mais c’est l’attaque qui a impressionné tout le week-end.

Jarrett Culver figurera parmi les cinq premiers choix de la NBA en juin. Il a été formidable jusqu’à présent, avec 29 points, huit rebonds et sept passes décisives au premier tour, puis 16 points, 10 rebonds, cinq aides et cinq actions (ou plus gros blocs) au deuxième tour. Si Culver continue de jouer comme l’un des meilleurs joueurs sur le terrain, la combinaison d’une défensive d’élite et d’une étoile offensive fait des Red Raiders l’ennemi menaçant d’aller au Final Four.

10. Houston

Les Cougars ont été discrètement dominants pour ouvrir le tournoi, remportant leurs deux premiers matchs contre Georgia Southern et Ohio State par un total de 44 points. La défense a été excellente, limitant leurs adversaires à 0,81 et 0,91 points par possession, respectivement. Le garde senior Corey Davis Jr. a porté l'offensive, marquant 47 points sur les deux victoires.

Les choses se compliquent à présent pour Houston contre le Kentucky, mais les Wildcats ont été privés de l'attaquant vedette P.J. Washington lors de leurs deux premiers matches du tournoi à cause d'une foulure au pied. S'il ne peut pas y aller, ne soyez pas surpris si Houston tire les fous. Maintenant 33-3 au total, les Couguars ont gagné gros toute la saison. Une confrontation avec les Wildcats de John Calipari constitue le test ultime pour déterminer s’ils sont ou non réels.

9. État de Floride

Personne ne veut faire face aux Seminoles en ce moment. Florida State a battu le Vermont lors d'un match étonnamment serré au premier tour, avant de faire plier sa puissance contre Murray State, éliminant Ja Morant et le favori numéro 12, Racers 90-62, dans un match qui n'a jamais été aussi serré.

Florida State est une équipe unique, dotée d’une taille majeure, d’une rotation incroyablement profonde et de l’expérience acquise après le retour du noyau d’une équipe qui a rejoint l’équipe Elite Huit l’année dernière. FSU vient simplement à vous avec des vagues d'avants sportifs qui défendent, rebondissent et peuvent frapper au panier. Gonzaga a du pain sur la planche s'ils veulent faire l'élite huit.

8. État du Michigan

Bradley a fait suer Michigan State au premier tour, prenant un point d'avance à la mi-temps avant de marquer le dernier quart. Les Spartans se ressemblaient davantage dans les huitièmes de finale, éliminant une équipe sur-assortie du Minnesota qui avait régressé à la moyenne avec son tir à trois points.

L’émergence de Xavier Tillman sur le terrain donne à Sparty l’occasion de faire une course en profondeur. Le joueur de deuxième année a été un joueur étoile des statistiques avant que la blessure de Nick Ward en fin de saison ne lui donne une place de star. Tillman a terminé avec 14 points et six rebonds contre Minnesota sur 6 tirs sur 8 sur le terrain. Son score efficace et sa défense polyvalente sont des atouts majeurs pour l’avenir de Michigan State.

7. Kentucky

Les Wildcats ont survécu au week-end d'ouverture malgré le fait qu'ils soient forcés de jouer sans l'attaquant vedette P.J. Washington, qui a été écarté avec un pied foulé. La santé de Washington est peut-être la question la plus importante pour le Sweet 16 alors que le Kentucky se prépare à affronter Houston.

À vrai dire, le Kentucky a eu la chance de survivre à ses huitièmes de finale face à Wofford. Fletcher Magee, l'aîné des Terriers qui a battu le record de DI avec le plus de points en une carrière deux jours plus tôt, a réussi un gain de 12 pour 12 sur un écart de trois points contre les Wildcats. S'il en frappe quelques-uns, la victoire de Kentucky 62-56 aurait pu être bien différente. La région du Midwest pointait toujours vers un match UNC contre Kentucky Elite Eight. La question est de savoir si les Wildcats peuvent aller aussi loin si Washington ne peut pas aller.

6. Michigan

Le Michigan a été superbe en deux matches, éliminant Montana dans son premier match et s'imposant confortablement face à une équipe florissante en Floride en huitièmes de finale. Il n’est donc pas surprenant que la défense ait entraîné les Wolverines dans le Sweet 16. Après des années d’attaque qualifiée d’offensive L’entraîneur, John Beilein et l’assistant Luke Yaklich ont transformé Big Blue en une centrale défensive.

Que doit faire le Michigan pour dépasser Houston et poursuivre ses tournois? Obtenez chaud de la plage de trois points. Les carcajous sont seulement 12 sur 38 (31,5%) derrière l’arc. Jordan Poole et Ignas Brazdeikis seront les premiers à le faire.

5. Virginie

Gardner-Webb a effrayé la vie de chaque fan de Virginie pendant les 20 premières minutes de son match d'ouverture du tournoi. Les Hoos prendraient le contrôle en deuxième demie pour remporter la victoire la plus enrichissante de tous les temps. La victoire d’UVA au deuxième tour contre Oklahoma n’a jamais fait de doute. L’équipe de Tony Bennett affronte désormais l’équipe la moins classée en tête du classement, l’Oregon n ° 12, avec une chance d’être remportée au Elite Eight.

Faites confiance à Virginia pour avoir pris en main son entreprise un an après le désastre contre UMBC, même si cela n’a pas toujours été joli. UVA tire à seulement 30% de ses trois points (14 sur 47), mais a été aussi difficile que jamais en matière de défense. Ce match contre le Tennessee d’Elite Eight sera très amusant si les deux survivent au début de la semaine.

4. Tennessee

Les Vols étaient au bord de la catastrophe en huitièmes de finale pour la deuxième année consécutive. Le Tennessee a perdu une avance de 25 points contre l’Iowa, mais a remporté la victoire en prolongation. Rick Barnes, qui a une longue tradition de départ précoce avec des équipes talentueuses en mars, doit être l'homme le plus heureux du Sweet 16.

Le Tennessee était presque voué à l'échec à cause de ses revirements et de ses problèmes avec l'Iowa, mais a montré son véritable talent lorsque la période de prolongation a commencé. La clé pour les vols? Constamment jouer à travers Grant Williams, qui a pris le contrôle des deux côtés en prolongation face aux Hawkeyes. Accompagnés de co-stars compétentes de Jordan Bone et de l'amiral Schofield, les Vols ont un match gagnable contre Purdue lors du Sweet 16 pour continuer leur série de mars.

3. Caroline du Nord

Les Tar Heels traînaient devant Iona par cinq à la demie avant de dépasser la tête de série numéro 16 au premier tour. UNC se ressemblait davantage contre Washington, frappant les Huskies en huitièmes de finale derrière le double-double de Luke Maye (20 points, 14 rebonds) et des tirs à trois points très chauds.

L’entraîneur des Talons du premier week-end était Nassir Little, l’attaquant de première année qui devait figurer parmi les trois meilleurs choix de la NBA lors de la pré-saison, avant de connaître une saison décevante qui l’a fait quitter la rotation de l’UNC pour les longues distances. Juste au moment où tout le monde a annulé Little, il a obtenu 20 points et sept rebonds contre Washington au deuxième tour. Si Carolina peut recevoir régulièrement des contributions de sa part, faites attention.

2. Duc

UCF était sur le point de choquer le monde contre Duke au deuxième tour, mais les Blue Devils ont en quelque sorte remporté une victoire dans les dernières secondes pour continuer à danser. Vous ne pensiez pas que Zion Williamson se soit retiré le premier week-end, n'est-ce pas?

Les quatre partants de Duke ont marqué 72 des 77 points de l’équipe contre les Knights. Il faudra continuer pour que les Blue Devils puissent concrétiser leurs aspirations au championnat national. Ce n’est pas une équipe profonde. Il n’ya pas beaucoup de tir extérieur. Il a déjà perdu contre Virginia Tech, son adversaire des Sweet 16, une fois cette saison, bien que Williamson soit sorti avec une entorse au genou.

Les Blue Devils ont montré une vulnérabilité inattendue le premier week-end. Malgré tout son talent, il est important de se rappeler que c’est toujours la plus jeune équipe du tournoi. Les Blue Devils restent une menace viable pour tout gagner, mais nous ne pouvons pas en faire le favori pour le moment.

1. Gonzaga

Duke, Caroline du Nord et Virginia, les deuxièmes têtes de série, ont tous eu des ennuis tôt avec des têtes de série n ° 16, Gonzaga a battu Fairleigh Dickinson dès le départ, prenant les devants 53-17 à la mi-temps avant de repartir avec une victoire de 38 points. La victoire de 12 points des Zags au tour suivant contre Baylor n’était pas aussi serrée qu’elle le semblait.

L’offensive de Gonzaga fredonne vraiment en ce moment. Corey Kispert, Zach Norvell et Josh Perkins font tous partie des menaces de toucher des cibles à trois points. Rui Hachimura a le type de jeu à l'envers qui fait de lui une menace de perdre 20 points chaque nuit. Brandon Clarke, qui vient de remporter le meilleur match du tournoi contre Baylor, n'est que le deuxième meilleur joueur de basketball universitaire derrière Zion Williamson.

Les Zags ont le chemin le plus difficile pour le titre national de toutes les équipes restantes du tournoi, mais ils ont également des raisons d’être la meilleure équipe de basketball universitaire. Pariez contre Gonzaga à vos risques et périls.

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