Dorktown: Pourquoi la NFL ne veut-elle pas Rueben Randle?

Lors du repêchage de la NFL en 2012, les Giants de New York ont ​​investi un choix de deuxième ronde sur le receveur Rueben Randle. Il a connu une saison de recrue relativement anonyme en tant que receveur n ° 4 de son équipe derrière Victor Cruz, Hakeem Nicks et Domenik Hixon.

L’année suivante, Hixon a signé avec Carolina et Randle est devenu l’équipier du jeu n ° 3 du Big Blue, et il a répliqué avec plus de 600 verges à la réception tout en inscrivant six touchés. C’était une meilleure production que n’importe quel autre n ° 3 de la ligue en dehors de Jerricho Cotchery et de Wes Welker (qui, comme Randle, capturait les passes d’un frère de Manning – seul Welker’s était le joueur le plus utile de la ligue). En fait, le jeune joueur des Giants a connu une saison plus forte que la majorité des deuxièmes équipes de la ligue:


Au cours de la saison morte 2014, ils ont dit au revoir à Nicks et ont recruté l'ancien coéquipier de Randle à Baton Rouge, un gars du nom d'Odell Beckham Jr. Un tendon patellaire déchiré subi par Cruz au cours de la semaine 6 a créé un rôle plus important pour Randle, qui a répondu plus de 900 verges de réception, qui traînaient seulement TY Hilton et Alshon Jeffery parmi ses camarades de projet en 2012. Il aurait également dirigé les saints, les titans, les chefs, les dauphins, les chargeurs, les cardinaux, les Seahawks, les Browns, les Rams, les Vikings, les Raiders et les Jaguars:


Cela nous amène à 2015, dernière année du contrat de recrue de Randle. Au cours de cette saison, Randle a marqué moins de 800 verges à la réception et a été l’une des 20 passes à marquer au moins huit fois. La passe moyenne de la NFL au cours de la saison 2015 a gagné 7,3 verges; La tentative de passe moyenne de Rueben Randle était de 8,9 verges.

Lorsque ces 8,9 verges par cible sont combinées avec ses 8 touchés, il rejoint un groupe de seulement 10 autres joueurs qui ont frappé ces deux marques cette année-là. Rejoindre un club aussi restreint à un moment aussi fondamental pour un large receveur que pour générer efficacement des distances et trouver la zone d’atterrissage n’est certainement pas une raison pour éternuer. Voici les 137 joueurs qui ont été ciblés sur au moins 50 passes en 2015. Randle en bleu, les seuls autres avec autant de verges par cible et recevant des touchés – une liste constituée par des personnalités comme Antonio Brown, Julio Jones, A.J. Beckham, coéquipier vedette de Green, Gronk et Randle – en vert:


En outre, voici la note du passeur Eli Manning générée par la cible de réception:


Son score de passeur sur les 90 fois qu’il a attribué à Randle était de 102,9, un chiffre un peu meilleur que celui de Tom Brady en 2015. Mais sur ses 528 passes non Randle, ce chiffre a chuté de près de 11 points à 92,0, un nombre un peu moins bon que celui de Jay Cutler en 2015:


Randle est sorti de cette saison, prêt à faire son entrée sur le marché libre en tant que joueur autonome sans restriction en mars 2016, aux côtés d'autres grands receveurs tels que Marvin Jones de Cincinnati et Mohamed Sanu.

Avec tous les trois dans des rôles similaires comme outsiders secondaires avec des équipes avec une superstar (Beckham, A.J. Green) en tête du peloton, Randle a plus que doublé le total des tirs en recevant Sanu avec les deux Bengals. combinant pour la moitié autant de TD que Randle (alors que Randle générait environ un mètre de plus par cible que Sanu et Jones):


Utilisons des points fantastiques – avec [(touchdowns x 6) + (yards from scrimmage x 0.1)] étant leur formule applicable pour 2015 – en tant qu'indicateur faible de la productivité (qui permet également à Sanu d'obtenir des crédits pour ses scores brusques), de voir la relation entre cela et leurs contrats ultérieurs en 2016


Au cours des premières 24 heures de libre concurrence, des contrats importants ont été passés avec Sanu et Jones, dont la valeur combinée s'élevait à 70 millions de dollars au nord avec des garanties de plus de 34 millions de dollars. Après deux semaines complètes de libre-prestation, Randle a signé un contrat d’un an d’un montant de 3 millions de dollars avec les Eagles, qui ne prévoyait que 500 000 $ de garanties.

Pour des raisons qui manquent de clarté, le contrat de Randle’s Eagles n’est qu’une goutte dans le seau par rapport à ce que Sanu et Jones ont respectivement extrait des Falcons et des Lions. La différence entre la productivité accrue de Randle au cours de son année contractuelle et ses garanties représentant une fraction infime de Sanu / Jones est tout à fait flagrante.

Les compétences remarquables de Sanu en tant que passeur de jeux de gadgets des années précédentes ont été mis de côté par Atlanta. Atlanta lui a généreusement payé ce qu’il peut faire en tant que récepteur large. Et l’essentiel est qu’à ce jour, deux des quatre saisons de carrière de Randle ont été plus productives que tout de Sanu huit saisons de carrière, malgré le fait que ce dernier passe à jouer avec un quarterback du MVP en Géorgie.

Randle n'avait également aucun drapeau rouge médical, n'ayant jamais raté un seul match en aucune de ses quatre saisons; juxtaposé à Jones qui avait raté le match toute la saison 2014 avec des problèmes de pied et de cheville.

Et alors que le quart de Randle donnait de bien meilleurs résultats en jetant que de ne pas le lancer, c’était le contraire à Cincy:


Certes, Randle avait alors ce qui était sûrement une saison morte et pré-saison décevante à Philly. Ayant fait un investissement financier minime en lui, les Eagles ont décidé de changer de direction en le coupant au mois d'août … et personne ne l'a jamais rejoint en vue de la saison régulière 2016.

Personne ne lui a même donné un coup de feu au milieu de la liste sans fin de la saison, lorsque les blessures et l’inefficacité des joueurs poussent les équipes à constamment changer de personnel. Peu importe à quel point une personne a l'air minable en été, ce genre de résumé de saison régulière a toujours conduit, à tout le moins, à un voyageur à faible risque de quelqu'un chez certains le moment où les jeux deviennent réels. Pour toute la saison, cela ne s'est jamais passé.

Les Bears l'ont signé au cours de la saison morte suivante, mais ils l'ont placé dans la réserve des blessés avec une affection des ischio-jambiers pendant la pré-saison avant de le libérer de son contrat quelques semaines plus tard. La saison 2017 va et vient, encore une fois sans que Randle ne se retrouve jamais dans une liste de 53 joueurs pour une seule semaine, ce qui a effectivement mis fin à sa carrière.

Son dernier chapitre – cette saison 2015 – l'a vu rejoindre seulement neuf autres joueurs pour atteindre 700 verges et 8 touchés lors de leur dernière saison (avec les circonstances derrière leur sortie du match):


Huit de ces neuf personnes ont vu leur carrière dans la NFL se terminer volontairement, par blessure ou par arrestation. Terrell Owens était le seul autre joueur à avoir été aussi productif et à mettre fin à sa carrière contre sa volonté tout en restant en bonne santé.

Et voici l’énorme différence évidente: l’âge. Owens a eu 37 ans au cours de cette saison (sans parler de sa réputation de distraction qui dure depuis une décennie). La dernière année de Randle a eu lieu à l’âge de 24 ans, un âge encore extrêmement tendre. C’est cette jeunesse précoce qui rend vraiment cela particulièrement étrange.

Les neuf autres joueurs avaient au moins quatre ans de plus que Randle lors de leur dernière saison. Non seulement aucun joueur de son âge ou moins lors de sa dernière année dans la NFL n'a jamais autant de verges receveuses ou Comme ce fut le cas pour Randle, mais depuis la fusion AFL-NFL en 1970, personne n’a été aussi jeune que son chant du cygne n’a eu une saison particulièrement comparable, comme on peut le voir avec une production fantasmatique utilisée comme un baromètre:


Et de Randle encore le seul d'entre eux dont la carrière s'est terminée pour des raisons autres que des blessures ou des enchevêtrements juridiques. En plus de s'habiller pour chacun des 64 matchs de son équipe alors qu'il était sous contrat, sa transgression apparemment la plus grave en tant qu'être humain arrivait en retard à une réunion en 2014, ce qui avait conduit le colonel de l'horloge Tom Coughlin à le mettre au banc pour le premier quart de match de novembre. à Jacksonville.

Il est théoriquement possible qu’il ait des opportunités potentielles après son passage à Chicago et qu’il ne s’y intéresse plus à ce moment-là. C’est peu probable, mais pour des raisons d’argumentation même si c’était le cas, cela ne rendrait pas la façon dont les événements contractuels de la saison morte 2016 se déroulaient moins mystérieux.

Il a été critiqué par endroits pour des choses telles que des parcours ou des dénivellements. Mais toute sorte d’inconvénients dans ces domaines serait reflété et comptabilisé dans son nombre de verges par cible et / ou le score de passeur de son quart-arrière lorsqu’il le jetterait. Et comme nous l’avons déjà vu, il a quand même réussi à passer ces mesures avec brio.

Quoi qu’il en soit, on peut toujours croire qu’il n’était pas aussi bon que le suggèrent les chiffres. C'est très bien. Mais il n'était pas alors bien pire qu’il n’aurait pas dû prendre la place de l’un de ces 180 receveurs qui occupaient les alignements de 53 joueurs de la NFL au début de la saison 2016:


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