Deshaun Watson est imparable quand il ne se fait pas frapper à chaque jeu

Les Texans de Houston ont mis l'accent sur l'amélioration de leur ligne offensive au cours de la saison morte. Deshaun Watson est un quart-arrière qui peut faire n'importe quel lancer, mais ce dont il a besoin, c'est l'assurance qu'il ne sera pas anéanti par un méchant joueur de ligne défensive à chaque jeu. À cet égard, les résultats du premier mois ont été plutôt médiocres.

Watson a participé à la 5e semaine après avoir été limogé 18 fois, troisième du championnat derrière Kyler Murray (20) et Andy Dalton (19). Sa ligne offensive a donné six sacs de la semaine 1 aux Saints et six sacs de la semaine 4 aux Panthers, deux défaites. Dimanche était une autre histoire, car la ligne ne permettait pas de sacs et un seul coup contre les Atlanta Falcons. Watson semblait être le quart-arrière qu’il était censé être, avec un classement de passeur parfait, un record en carrière de 436 verges et cinq touchés au cours de la victoire 53-32.

Je sais ce que vous pensez: ce sont les Falcons! C’est vrai, les Falcons ne sont pas une excellente équipe et la défense n’avait que cinq sacs à partir pour la cinquième semaine. Mais ils nous ont permis de voir à quoi ressemblait Watson avec plus de temps et, plus important encore, plus de confiance pour lancer. En fin de compte, lorsque vous ne craignez pas de vous faire toucher tout le temps, tout ce qui concerne votre jeu a l'air bien.

Voici ce qui a fonctionné et pourquoi pour Watson et l’offensive de Houston.

Le manque de pression a permis à Watson de se mettre à l'aise

En regardant Watson jouer, il est clair qu’il aime sortir le ballon rapidement, généralement en jouant si possible. Courir n’est pas son mouvement favori, mais il peut le faire, ce qui facilite le jeu-action. Néanmoins, quand il s’agit de perdre du temps, il passe relativement vite dans ses progressions. C’est peut-être une nécessité vu le jeu fragile de sa ligne depuis son entrée dans la NFL, mais ses meilleurs lancers sont généralement rapides.

Commençons par la configuration préférée de chaque quarterback: un jeu libre quand la défense était clairement en retrait.


C’est une balle, livrée par Watson sur deux défenseurs sous les pieds, directement dans les mains de Keke Coutee, qui a accumulé 51 verges pour sa plus longue réception en carrière. Pas de peur, pas de souci d'être frappé par une ruée vers la passe. Juste un lancer très sûr et une énorme conversion pour aider les Texans à prendre la tête du classement au troisième trimestre.

Watson est habitué à lancer le ballon sous pression. Parfois, ce sont de grands lancers et parfois – comme plusieurs dans la semaine 4 contre les Panthers – ils ne sont pas. Mais quand il est à l'aise, la pression est beaucoup moins efficace. Observer:


Ce n’était pas un jeu formidable du côté droit de la ligne offensive de Houston, mais Watson a cédé, simulé le transfert et décoché une frappe dans le trou de la zone d’attente de Will Fuller V. Celui-ci a amassé 32 verges et a été l’un des meilleurs lancers de Watson ce jour-là.

Vous remarquerez qu’un thème se développe ici: ces lancers datent du troisième trimestre. Watson avait une avance, n’avait pas été limogé et avait plus de la moitié du football nécessaire pour se faire une idée de la défense des Falcons. Il a compris ce qui fonctionnait et a commencé à faire confiance à sa ligne, ce qui ouvrait la porte à des lancers potentiellement risqués.


Watson lance une passe difficile au milieu entre les mains de DeAndre Hopkins, son meilleur receveur. Hopkins avait cinq joueurs Falcons à proximité et si Watson avait accidentellement ajouté de l'air supplémentaire au ballon, le ballon aurait très mal tourné. Au lieu de cela, c'était un autre gain important au troisième trimestre qui en était rempli.

La confiance est la clé. Sans menacer de se faire frapper constamment, Watson a fait confiance à ses meneurs de jeu pour se démarquer, à l'instar de cette beauté d'un touché à serrer Darren Fells.


Ce jeu était légèrement sous pression, mais cela n’a pas beaucoup gêné Watson – pas après un match presque complet sans véritable chaleur d’Atlanta. Watson a fait ce que de bons quarts sont supposés faire au quatrième quart: il a enterré les Falcons avec une fléchette à Fells qui était aussi stupéfiante qu’un lancer.

Donné le temps de jeter, Watson est encore plus meurtrier

Watson est un type à libération rapide, mais que se passe-t-il quand il a toute la journée pour lancer la balle? Eh bien, les choses ne vont pas si bien pour ses adversaires, c’est quoi.


Il n’ya pas grand chose à dire sur le jeu ci-dessus, à part les bases: Watson a eu beaucoup de temps, sa ligne offensive bien bloquée et les Falcons ont joué prudemment avec une petite avance. Watson prenait son temps et offrait une frappe absolue à Fuller pour un touché de 33 verges.

Fuller était aussi impressionnant que quiconque dimanche. Il a capté 14 des 16 passes lancées pour 217 verges et trois touchés. À son troisième touché avec Fuller, Watson a eu le temps de rebondir environ sept fois avant de déboucher cette beauté:


Les Falcons se sont vendus en couverture de cette pièce parce que c'était un champ arrière vide sur un troisième essai. Atlanta a laissé deux secondeurs protéger les bâtons, principalement contre Watson (il a terminé le match avec quatre gardiens pour 47 verges au sol). Au lieu de cela, Watson a enterré les Falcons en envoyant un autre touché massif à Fuller à moins de deux minutes de la fin. Fuller n’a pas été ouvert tout le temps – il lui a fallu un peu de temps pour obtenir la séparation dont il avait besoin et Watson a été assez patient pour le laisser l’obtenir.


Watson est un joueur dynamique, même dans des situations désespérées, des défenseurs lui respirent le cou. Mais il est à un niveau complètement différent quand la ligne offensive peut le garder propre et que les Texans gagneront plus de parties quand Watson ne sera pas constamment sous le feu.

Peut-être un match dominant contre la défense à la traîne des Falcons était-il nécessaire pour que le jus coule à flot. C'était certainement ce dont Watson avait besoin. La ligne a été déterminante pour lui et pour l’ensemble de l’offensive, qui a rebondi après son pire match de l’année pour mettre en forme son meilleur. Maintenant, leur prochain défi est de voir s’ils peuvent le faire contre des équipes bien meilleures.

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