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Des enquêteurs de Caroline du Nord se concentrent sur les votes par correspondance dans une course à la Chambre non résolue

ELIZABETHTOWN, N.C. - La Caroline du Nord subit de plus en plus de pressions pour trouver une solution à la course non résolue au Congrès dans le neuvième district de l'État alors que de nouvelles allégations d'irrégularités électorales et d'activités frauduleuses continuent de faire surface.

Les enquêteurs des États-Unis examinent les archives du conseil électoral local dans plusieurs comtés pour déterminer si les votes sur des milliers de bulletins de vote par correspondance semblent avoir été affectés par de telles activités et pourraient être remis en question.

Ils s'intéressent particulièrement au comté de Bladen, une zone rurale du sud-est de l'État, où les enquêteurs interrogent plusieurs personnes qui ont présenté des demandes de vote par correspondance pour le compte de centaines d'électeurs.

Les résultats de l’enquête pourraient compromettre l’avance officieuse du candidat républicain au Congrès Mark Harris de 905 voix sur le démocrate Dan McCready dans la course.

Le comité de rédaction du Charlotte Observer a appelé mercredi l'Etat à tenir de nouvelles élections, tandis que le représentant américain Gerry Connolly, D-Va., L'un des principaux démocrates du comité de surveillance de la Chambre, a déclaré que ce comité devrait enquêter sur la question.

Entre-temps, certains électeurs du district se sont exprimés et ont raconté comment leurs bulletins de vote par correspondance avaient été collectés illégalement.

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Soirée électorale de mi-mandat en Amérique 2018

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Un arc-en-ciel se forme sur le Capitole américain alors que la soirée se couche à la mi-mandat, le jour des élections à Washington, aux États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Jonathan Ernst, IMAGES TPX DU JOUR

Le représentant du Sénat américain au Texas, le député démocrate Beto O'Rourke, est accompagné de son épouse Amy lorsqu’il concède au sénateur Ted Cruz lors de sa soirée électorale à la mi-session à El Paso, au Texas, aux États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Mike Segar Photos TPX LE JOUR

Les partisans du candidat républicain au poste de gouverneur au pouvoir, Ron DeSantis, célèbrent lors de sa soirée électorale à Orlando, en Floride, le 6 novembre 2018. REUTERS / Carlo Allegri - IMAGES TPX DU JOUR

Géorgie Le 7 novembre 2018, Stacey Abrams, candidate au poste de gouverneur démocrate au gouvernement, s’adresse aux partisans lors d’une soirée électorale à Atlanta, en Géorgie, aux États-Unis. REUTERS / Leah Millis

Le candidat démocrate au poste de gouverneur démocrate de Californie, Gavin Newsom, serre sa femme Jennifer dans ses bras tout en célébrant son élection au poste de gouverneur de l'État lors d'une soirée électorale à Los Angeles, en Californie, le 6 novembre 2018. REUTERS / Mike Blake LES IMAGES TPX DU JOUR

Le candidat démocrate au Congrès, Ilhan Omar, est accueilli par la mère de son mari après sa comparution à la soirée électorale de son parti à Minneapolis, dans le Minnesota, le 6 novembre 2018. REUTERS / Eric Miller LES IMAGES TPX DU JOUR

Le sénateur démocrate américain Bob Menendez réagit après sa comparution à la soirée électorale de son parti à Hoboken, New Jersey, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Brendan McDermid IMAGES DU JOUR DE TPX

Le candidat républicain au Sénat américain Rick Scott tient la main de son petit-fils Auguste Guimard alors qu'il salue ses partisans lors de sa soirée électorale à Naples, en Floride, le 6 novembre 2018. REUTERS / Joe Skipper TPX IMAGES DU JOUR

La candidate démocratique au poste de gouverneur, Gretchen Whitmer, réagit avec ses filles, Sydney (à gauche) et Sherry, après avoir remporté la victoire à la soirée électorale de son parti à Detroit, Michigan, le 6 novembre 2018. REUTERS / Jeff Kowalsky TPX IMAGES DE LA JOURNÉE

Le 6 novembre 2018, un sympathisant de Trump et du candidat républicain au Sénat, Mike Braun, assiste à la soirée électorale à Indianapolis, dans l'Indiana, aux États-Unis. REUTERS / Chris Bergin - IMAGES TPX DU JOUR

Deidre Brown Collins tient sa fille, Vitalia Collins, alors qu’ils observent le retour du parti lors d’une soirée électorale à la mi-mandat pour Stacey Abrams, candidate au poste de gouverneur démocrate de Géorgie, à Atlanta, Géorgie, le 6 novembre 2018. REUTERS / Leah Millis TPX IMAGES DU JOUR

Les partisans du sénateur républicain américain Ted Cruz tiennent des pancartes lors de la soirée électorale de son parti à Houston, Texas, le 6 novembre 2018. REUTERS / Cathal Mcnaughton

Les partisans du candidat au poste de gouverneur démocrate de Floride et du maire de Tallahassee, Andrew Gillum, réagissent en l'écoutant concéder la course au représentant américain Ron DeSantis lors de la manifestation électorale de Gillum à Tallahassee, Floride, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Shannon Stapleton LE JOUR

Lawrence Malloy, partisan de Stacey Abrams, candidat au poste de gouverneur démocrate pour la Géorgie, montre des chaussettes ornées d'une image d'Abrams devant le site d'une soirée électorale de mi-mandat à Atlanta, Géorgie (États-Unis), le 6 novembre 2018. REUTERS / Leah Millis TPX IMAGES OF LE JOUR

Des partisans attendent l’arrivée de Nancy Pelosi, leader de la minorité américaine à la Maison, lors d’une soirée électorale organisée à Washington aux États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Jonathan Ernst

La chef de la minorité américaine, Nancy Pelosi, lit les résultats des élections de mi-mandat aux États-Unis alors qu’elle s’entretient avec un assistant dans les coulisses d’un rassemblement démocratique organisé le soir à Washington, aux États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Jonathan Ernst TPX IMAGES DU JOUR

Bobby Mines brandit un drapeau américain devant un bureau de vote à Chapmanville, Virginie-Occidentale, 6 novembre 2018. REUTERS / Lexi Browning - IMAGES TPX DU JOUR

Les électeurs votent pour l'élection de mi-mandat à l'église méthodiste Santa Ana de Santa Ana, Californie, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Kyle Grillot LES IMAGES TPX DU JOUR

La candidate démocrate américaine au Congrès, Deb Haaland, qui tente de devenir la première Amérindienne à la Chambre des représentants américaine, embrasse Dottie Tiger lors d'une célébration du vote autochtone lors d'une soirée électorale à la mi-mandat à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, aux États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Brian Snyder TPX IMAGES DU JOUR




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Datesha Montgomery a déclaré à NBC News qu'une femme blonde s'était présentée à sa porte le 12 octobre et avait demandé si elle pouvait récupérer son bulletin de vote par correspondance.

"Je lui ai dit, bien sûr." J'avais cassé le sceau devant elle pour montrer qu'il n'était jamais ouvert ", a déclaré Montgomery. "Je lui dis pour qui je votais, et elle était comme - elle ne voulait pas l'entendre, alors j'aime bien, je n'ai rien dit d'autre. Je viens de remplir deux blocs et je le lui ai donné . "

Montgomery, qui a 27 ans et vit avec sa fille de quatre ans dans un complexe de logements publics parfaitement entretenu appelé Twisted Hickory, juste à la périphérie d'Elizabethtown, dans le comté de Bladen, a déclaré avoir donné son bulletin de vote d'absence non scellé à la femme, la croyant être un fonctionnaire électoral qui remettrait le bulletin de vote pour elle.

Elle a découvert que son bulletin de vote n'avait jamais été remis à l'État, a-t-elle déclaré, lorsque deux enquêteurs se sont présentés à son domicile en lui disant que ce n'était pas le cas.

Elle est donc allée dans un lieu de vote le jour du scrutin pour voter en personne.

Emma Shipman, âgée de quatre-vingt-sept ans, de Tar Heel, N.C., avait une histoire similaire. Une femme blonde s'est présentée à sa porte pour l'encourager à donner son bulletin de vote par correspondance, a-t-elle confié à NBC News. Mais Shipman a dit qu'elle ne le donnerait pas à la femme.

"J'ai beaucoup de timbres", a déclaré Shipman après que la femme eut annoncé qu'elle fournirait un timbre pour poster son bulletin de vote.

En vertu de la loi de Caroline du Nord, seul l’électeur, un membre de la famille ou un livreur de courrier (États-Unis, UPS ou Fed Ex) peut donner un bulletin de vote par correspondance.

Shipman et Montgomery ont tous deux déclaré avoir signé des affidavits au Conseil des élections et de l'application de la déontologie de l'État de Caroline du Nord, qui serviront de preuves dans son enquête en cours sur des activités frauduleuses relatives à des bulletins de vote envoyés par la poste dans plusieurs comtés, mais en particulier dans le comté de Bladen, qui est une section rurale à faible revenu du sud-est de l'État, qui compte 33 500 habitants.

Le conseil n'a pas certifié les résultats des élections dans la course au Congrès et mène actuellement une enquête.

Vendredi dernier, le conseil d’administration a voté 7 voix contre 2 en faveur de "la tenue d’une audience publique portant sur des preuves d’allégations d’irrégularités et d’activités frauduleuses liées au vote par correspondance pour absents et, éventuellement, à d’autres questions relevant du 9ème Concours de district du Congrès".

Dans un communiqué de presse, la chambre a déclaré que "compte tenu des nombreuses allégations d'irrégularités et d'activités frauduleuses concertées liées au vote par correspondance par correspondance et, éventuellement, à d'autres questions", elle tiendra une "audition des preuves" au plus tard le 21 décembre. examinera si des irrégularités ou des activités frauduleuses ont affecté un "nombre de voix suffisant" pour modifier ou altérer les résultats de l’élection ou mettre en doute son équité.

Le conseil examine actuellement 14 056 bulletins de vote par correspondance demandés aux électeurs de l'ensemble du district du Congrès, selon l'avocat général du conseil, Josh Lawson. 10.651 d'entre eux ont été retournés; 3 405 n'ont pas été retournés. Le conseil s'inquiète de savoir si des irrégularités et des activités frauduleuses auraient pu avoir une incidence sur les bulletins de vote des deux catégories: bulletins illégalement complétés ou altérés et comptés, ou bulletins illégalement rejetés.

Harris a récolté une marge de victoire de 1 557 voix dans le comté de Bladen et 60% des votes par correspondance ont été exprimés, même si seulement 19% de ces votes ont été enregistrés par des républicains inscrits.

Selon la loi de l'État, le conseil d'État peut ordonner de nouvelles élections si l'une des conditions suivantes est remplie: le nombre d'électeurs non éligibles était suffisant pour modifier les résultats de l'élection et il était impossible de déterminer comment ils avaient voté; assez d'électeurs éligibles pour changer les résultats n'ont pas été autorisés à voter; d'autres irrégularités ont affecté suffisamment de voix pour changer le résultat ou "des irrégularités ou des irrégularités" ont été suffisamment répandues pour "altérer les résultats de l'élection dans son ensemble et faire douter de son équité".

Shipman et Montgomery, qui disent ne pas se connaître, ont identifié la femme qui était venue chercher leur bulletin de vote sous le nom de Lisa Britt.

Dans des articles de presse, Britt a été mis en contact avec McCrae Dowless, un commissaire chargé de l’eau et des sols dans le comté de Bladen.

Selon le comité, son enquête porte désormais sur les allégations relatives aux opérations de Dowless et aux activités impliquant des votes par correspondance. Selon les registres de l'État, Dowless a un casier judiciaire qui inclut une réclamation d'assurance frauduleuse.

Selon le Washington Post, Dowless a été embauché par la campagne Harris ainsi que par d'autres campagnes locales pour venir en aide au comté de Bladen.

Lors d'un discours électoral à son siège, Harris a remercié deux comtés - Bladen et Union - de l'avoir placé au-dessus de la hiérarchie.

Mercredi, le conseil a annoncé que son président nouvellement nommé, Joshua Malcolm, avait écrit une lettre enjoignant au personnel d'examiner et de publier les documents relatifs à l'enquête sur un "portail en ligne" accessible au public.

L'un des documents publiés, un "registre de bureau" conservé par le conseil des élections du comté de Bladen, montre que Dowless lui-même a remis 590 formulaires de demande de vote par correspondance entre fin août et début octobre.

Le même document indiquait qu'une Jessica Dowless, décrite par BuzzFeed News comme un parent éloigné de Dowless, avait retourné en 185, un total de 775 formulaires de demande de vote par correspondance entre les deux.

Des documents supplémentaires obtenus par NBC News auprès d'un avocat travaillant avec les démocrates pour trouver des informations à transmettre aux enquêteurs des états indiquent que Jessica Dowless et une demi-douzaine d'autres ont été signés à plus de 150 demandes de vote par correspondance.

Les autres signataires des demandes incluent Sandra Dowless, la mère de Britt. Cheryl Kinlaw et Ginger Eason ont également signé des dizaines de demandes en tant que témoins.

NBC News a essayé de joindre chaque signataire des demandes de vote par correspondance reçues. Sandra Dowless a déclaré qu'elle "n'avait rien à dire" et qu'elle tentait de joindre Jessica Dowless, Lisa Britt et McCrae Dowless, ainsi qu'une demi-douzaine d'autres personnes qui avaient signé des demandes de vote par correspondance obtenues par NBC News par téléphone et frappant à leur porte, ont été infructueuses.

Kinlaw a déclaré qu'elle avait reçu 100 $ pour recueillir des bulletins de vote par correspondance. "Je me sens mal maintenant que je sais que ce n'était pas légal, mais je ne le savais pas à l'époque", a-t-elle déclaré au WSOC à Charlotte.

Les allégations de fraude électorale dans le comté de Bladen ont des répercussions sur l'État depuis au moins deux ans. C'est alors que le conseil de l'État a demandé aux autorités répressives d'ouvrir une enquête.

Un autre document publié mercredi par le Conseil des élections et de la déontologie de l'État montre qu'il avait commencé à réagir face aux préoccupations concernant le vote par correspondance avant le jour du scrutin. Le document était une lettre envoyée à chaque électeur demandant un bulletin de vote par correspondance dans le comté de Bladen lors des élections générales de 2018, avertissant que "seul vous-même, votre proche parent ou votre tuteur légal peut poster ou remettre votre bulletin au bureau des élections". et que "vous seul pouvez voter votre bulletin de vote". Il a été envoyé entre le 29 octobre et le 2 novembre.

Cette fraude intervient dans le contexte d'une lutte politique en cours en Caroline du Nord, où la fraude électorale est devenue un problème préoccupant pour les électeurs et les partis politiques. En 2013, la législature républicaine et l'ancien gouverneur républicain ont mis en œuvre une loi stricte sur l'identification des électeurs afin de prévenir la fraude électorale. Après qu'un tribunal fédéral eut déterminé que la loi était inconstitutionnelle, une version allégée de l'exigence d'identification de l'électeur a été soumise aux électeurs, qui l'ont approuvée lors des dernières élections.

Le chef de la majorité du Sénat, Chuck Schumer, a imploré les Républicains d'être préoccupés par les allégations en Caroline du Nord dans un tweet jeudi soir, faisant référence à Thomas Farr, l'avocat basé à Raleigh que tous les démocrates et deux républicains ont bloqué d'une nomination judiciaire à un tribunal de district en raison de son travail de défense la loi stricte d'identification des électeurs.

Le parti démocrate a dépêché sur le terrain des avocats et du personnel supplémentaires afin de recueillir des déclarations sous serment d'activités illégales concernant leurs votes par correspondance.

Le conseil est composé de neuf membres: quatre démocrates, quatre républicains et un indépendant. Deux de ses membres républicains ont voté en faveur de l’audience - John Malachi Lewis, qui a été procureur adjoint du parti républicain de Caroline du Nord, et Stacy Eggers IV (MD). Deux ont voté contre - Ken Raymond, secrétaire du conseil et John Randolph "Jay" Hemphill.

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