Deandre Ayton peut être le sauveur des Suns ou un choix n ° 1 oublié

Chaque fois que quelqu'un dit Phoenix Suns, Je pense au règne de terreur de Robert Sarver, à un organigramme inutilement complexe de front-office et à tous les choix éreintants qu’il a fournis au cours des deux dernières années, à un Devin Booker frustré et à son talent frustrant, au jeu sans fin de fauteuils musicaux sur Internet. banc et chèvres.

Tous sont des symptômes de l'auto-sabotage qui reflètent ce que les Suns sont et ont été. Deandre Ayton, choix n ° 1 de l’équipe de repêchage au classement général, a enregistré une moyenne de 16,3 points et 10,3 rebonds en tant que recrue âgée de 20 ans. Il devrait être au centre de l’univers de Phoenix de la même manière que Luka Doncic et Trae Young sont à Dallas et à Atlanta. Ou même un symbole substantiel du changement et de la croissance, comme Jaren Jackson Jr. à Memphis ou Marvin Bagley à Sacramento. Mais au lieu de cela, les attentes et l’enthousiasme généralement intégrés à l’ADN d’un joueur de franchise en herbe ne sont pas là, ce n’est ni la faute d’Ayton.

Le cynisme qui ronge tout le monde associé à l’organisation Suns rend la tâche de les traîner hors des banlieues de la Conférence de l’Ouest un sacré coup de cœur. Mais à part de ses circonstances, Ayton seul doit être tenu pour responsable des failles de son jeu qui l’empêcheront peut-être de dominer le basketball moderne de la même manière que Doncic, Young et Jackson Jr. le feront bientôt.

Au cœur de sa jeune carrière se déroule une lutte entre production et impact. Comment peut-il – ou un grand homme traditionnel (c'est-à-dire un manipulateur de balles non principal) – influencer de manière cohérente les jeux d'une manière qui dépasse le double du double nocturne? Peuvent-ils prendre le relais lorsqu'une série de séries éliminatoires est en jeu, forcer les ajustements de l'opposition et utiliser leurs dons physiques pour dicter les deux camps?

Ces questions ne sont pas faciles, surtout quand elles sont dirigées vers quelqu'un qui a un talent immense et qui n’a qu’une saison NBA à son actif. La fonction offensive d’Ayton va probablement basculer dans plusieurs directions, en fonction du type de joueur qui l’entoure à un moment donné, mais les réserves globales sur la pertinence et l’efficacité deviennent de plus en plus urgentes lorsque la défense est un point d’interrogation.

Il y a quelques mois, le directeur général de Suns, James Jones, est apparu sur The Jump d'ESPN et a déclaré ceci à propos de son centre de franchise: «Nous nous attendons à ce qu'il fasse un grand saut en défense. Il doit être une force défensive dominante … Il doit devenir plus fort. Il doit reconnaître les choses un peu plus vite. Mais cela vient avec le temps. "

En effet. Ayton a beaucoup à apprendre. Il a sept pieds de brique ciselée qui glisse sans instinct. Les ancres défensives ne peuvent pas être décrites de cette façon. Ils doivent reconnaître les erreurs de leurs coéquipiers en temps réel, puis se transformer immédiatement en assurance back-line. L’année dernière, Ayton était l’opposé de l’assurance: vingt joueurs ont défendu au moins cinq tirs au sol par match, et aucun n’a permis un pourcentage de but au sol supérieur à celui qu’il a obtenu.

Les Suns ont été torréfiés au panier et n’ont pas réussi à forcer les tirs à mi-distance que la plupart des défenses de qualité sont capables de convaincre leurs adversaires. Ayton n’était pas entièrement à blâmer – dans chaque alignement, il était entouré de pattes trop petites ou non équipées: T.J. Warren, Dragan Bender, Josh Jackson, Ryan Anderson, Trevor Ariza, Kelly Oubre Jr., etc., mais il était loin de la solution de Phoenix. Ses fondamentaux étaient partout. Hanches plates. Bras bas. Pieds inconstants:

Être grand et prendre de la place ne peut que faire beaucoup. Ayton était impatient et accueillait avec plaisir un contact qui ne servait à rien si ce n’était de forcer l’arbitre à siffler. Les coupeurs non gardés ont défilé chaque fois que ses yeux sont restés sur le ballon. Tous les grands hommes se retrouvent de temps à autre dans le no man’s land. Ayton a vécu là-bas:

Mais le problème de la défense d’équipe est que nul joueur ne peut la sauver si un autre, ou deux, ou trois, devient systématiquement un voyou. Ayton aurait pu faire appel à un partenaire costaud dans la zone de terrain de Phoenix, et cette année, Aron Baynes sera exactement ce qu’il faut. Au cours des trois dernières années, les Celtics et les Pistons ont été excellents en défense chaque fois que Baynes a joué. Il va crier des instructions, prendre une punition et protéger Ayton de manière à ce qu'aucun de ses coéquipiers n'ait été capable de la saison dernière.

Malgré le fait qu'il ne jouait pas une minute de pouvoir depuis sa nomination, Ayton devrait en profiter un peu cette année. (Jones a parlé de la possibilité.) Son post-match est une raison d'être optimiste. Seuls sept joueurs ont enregistré une moyenne supérieure de buts après match par match la saison dernière et, sur un nombre de points par possession, il était aussi efficace, voire plus efficace que Nikola Jokic, Karl-Anthony Towns et Nikola Vucevic, sur NBA.com.

Avec plusieurs équipes (Celtics, Blazers, Jazz, Nets et Clippers, pour n'en nommer que quelques-unes), abandonnant momentanément la position de force en avant au profit d'ailes offrant des options plus flexibles aux deux bouts, le ballon contrarian d'Ayton peut perturber le style stylistique actuel de la NBA. révolution au lieu d'essayer de s'y adapter. (C’est un scénario idéal.) L’année dernière, son pourcentage impressionnant de buts sur le terrain était plus impressionnant que la chance, et dans les situations où Baynes lie le centre adverse, Ayton peut trouver le moyen d’enterrer un défenseur plus petit. Il lui donne l'air si facile.

Attaquer avec le dos au panier a un but, et la taille importera toujours quand il sera combiné à la compétence, mais il n’est pas controversé de dire que des joueurs comme Ayton étaient mieux à sa place il y a 15 ans, quand on demandait à ceux qui faisaient ce qu'il faisait devraient soulever leur équipe dans une lutte perpétuelle. Ayton est très efficace, mais jusqu’à présent, c’est sur des tirs dont ne peuvent plus compter les grands délits. C’est difficile à concilier avec ce fait, mais son développement n’est pas statique non plus. Les jeux d’Ayton ont d’autres dimensions encourageantes qui sont très utiles à notre époque.

Pogostick musclé aux mains très serrées, son potentiel en tant qu’homme à roulettes n’est plus à la portée de la main, en particulier avec Ricky Rubio, les lobs d’emballage des cadeaux qu’aucun de ses coéquipiers n’a pu offrir la saison dernière. Rubio entre dans l’année en tant que carrière à 32,2% en dehors du jeu de tir, mais le fait de travailler avec Booker, Oubre et / ou Mikal Bridges aidera à écarter un peu le terrain chaque fois que Ayton plonge dans la peinture. Baynes, Dario Saric et Frank Kaminsky sont tous des grands joueurs qui n'hésitent pas au-delà de l'arc.

Il est aussi gracieux qu'efficace dans les tribunes et a suffisamment d'athlétisme, de force et d'agressivité pour normaliser des campagnes de 16 rebonds par match. (Lorsqu'il se déchaîne sur le verre offensif, Ayton sait comment terminer. Selon Synergy, il a terminé l'année dans le 92e centile avec des ristournes à titre de recrue.) S'il parvient à tirer régulièrement deux équipes en double, forcer l'aide au roulement, et Si plusieurs corps sont nécessaires pour le tenir à l'écart de la vitre, les Suns constitueront sans aucun doute une meilleure équipe quand il sera au sol, d'une manière qui revigorera son entourage.

En outre, Ayton n’a tenté que trois tentatives l’année dernière, mais si Monty Williams (un gros homme qui a contribué à façonner LaMarcus Aldridge et Anthony Davis) est disposé à étendre un peu sa portée, les possibilités ne font que croître. La sortie d’Ayton sur tous les longs doublés qu’il a lancés en tant que recrue a été rapide et sans heurts, et il effectue ses lancers francs. S'il peut devenir une menace de pick-and-pop à 10 mètres du bord, ou simplement rester au-dessus de la pause et créer un espace pour les gardes et les ailes de Phoenix, sa valeur ne fera que grimper.

Si Ayton devenait «Myles Turner poli», ce ne serait pas la pire chose au monde, mais les Suns ne feraient probablement pas non plus de séries décisives. Pour finalement s'imposer aux quatrièmes quarts lors d'une série éliminatoire, Ayton aura besoin, outre de la défense principale, de la portée, de la vision et d'une capacité à créer une offensive à la volée. Aucune de ces qualités n’existe actuellement dans son jeu. Il a enregistré en moyenne 0,41 dribble par touché l’année dernière, ce qui est plus proche du soutien (Clint Capela) que de la star (Joel Embiid). Cependant, il reste encore beaucoup de temps pour les combiner et les mettre au point. pièces dispersées au cours de sa saison recrue.

Un exemple rapide: Ayton n’est pas un grand passeur, mais passe au peigne fin et au moins un motif plein d’espoir apparaît. Il sait déjà comment faire des sorties de relais qui punissent les défenses lorsqu'elles piègent le ballon. C'est petit mais significatif.

Il y a une décennie, le jeu des pieds, le toucher et la patience dans son corps lui garantissaient des apparitions permanentes des étoiles et rehausseraient le plancher de Phoenix à un niveau respectable. La taille de Ayton fait de lui un bien privilégié. Aujourd'hui, il est obligé de s'adapter à son environnement au lieu de l'inverser. Mais cela ne veut pas dire que la deuxième saison d’Ayton ne peut pas se terminer avec des gens qui pensent à lui. avant les faux pas de son organisation.

Les mouvements les plus remarquables de Phoenix en dehors de la saison ont été effectués, en partie, pour stabiliser l’environnement d’Ayton, de Rubio à Williams en passant par Baynes. C’est un pas dans la bonne direction, mais qui doit savoir si cela importera. Il est injuste de demander à une personne de diriger cette franchise vers tout ce qui ressemble de loin à la durabilité. La carrière d’Ayton, à l’intérieur ou à l’extérieur des Soleils, peut toujours aller dans tant de directions différentes.

Néanmoins, leurs fans n’ont pas d’autre choix que de l’approcher avec un optimisme prudent et des attentes raisonnables. La porte qui permet à Ayton de devenir le sauveur qu’ils attendaient est grande ouverte, mais les zones de son jeu qui ont fait la sieste pendant sa saison recrue doivent se réveiller avant qu’il puisse faire un pas.

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