Daryl Morey et la limite du dévouement de la NBA à la liberté d’expression

Nous avons constaté la limite de l’engagement de la NBA dans la liberté de parole politique. Cette limite est appelée la ligne de fond.

Daryl Morey, directeur général du Houston Rocket et exécutif de l’année 2017-18 de la ligue, a tweeté un message de soutien aux manifestants à Hong Kong. Les manifestants sont dans la rue depuis des mois et luttent contre un projet de loi sur l'extradition et contre d'autres restrictions à l'autonomie démocratique que le gouvernement chinois impose à la région semi-autonome. Le tweet de Morey comprenait un graphique avec un slogan des manifestants («Lutte pour la liberté, tenez-vous à Hong Kong»).

Presque simultanément, le patron de Morey, Tilman Fertitta, et plusieurs entreprises chinoises associées à la NBA se sont évanouis.

Morey a rapidement supprimé le tweet et Fertitta a publié une déclaration farfelue Dire que Morey ne parle pas pour les Rockets, que Fertitta a qualifié d’organisation apolitique, mais le mal était déjà fait. Ensuite, la Chinese Basketball Association a annoncé qu'elle n'avait plus rien à voir avec les Rockets et le géant des médias chinois Tencent a déclaré à ses abonnés que ils ne diffuseraient pas de jeux Rockets ou ne rapporteraient pas les nouvelles de Rockets cette saison.

Dimanche, la NBA elle-même devait réagir, en particulier avec les équipes de la Chinese Basketball Association aux États-Unis pour les matchs préparatoires et deux équipes emblématiques de la NBA – les Lakers et les Nets – en route vers la Chine pour une série de démonstrations préparatoires. La NBA a publié sa déclaration en anglais et en chinois.

En anglais, La NBA a déclaré qu'il était "regrettable" que le tweet de Morey "ait profondément offensé beaucoup de nos amis et de nos fans en Chine". La ligue ne s’est pas excusée, mais a noté que Morey ne parlait pas pour les Rockets ni pour la ligue et que la NBA soutenait ses personnalités, "partageant leurs points de vue sur des questions importantes pour eux".

C’est une excuse classique sans excuses, ce qui est généralement inutile mais plus approprié ici car des excuses n’auraient pas dû être garanties. Ce qui est particulièrement étrange et troublant, c’est que la déclaration de Morey ne suscite aucune controverse aux États-Unis, où la NBA est basée et exerce la majeure partie de ses activités. En fait, le soutien à Hong Kong est l’un des rares points sur lequel s’entendent les personnalités les plus en vue des deux principaux partis politiques américains.

Le sénateur texan Ted Cruz, un fervent conservateur, a déclaré à la population de Hong Kong que l’Amérique était avec eux. Sénateur du Vermont, Bernie Sanders, qui est aussi loin de Cruz idéologiquement que vous pouvez obtenir dans la politique américaine traditionnelle, a dit à peu près la même chose à propos de Hong Kong et de la Chine.

Fondamentalement, chaque candidat majeur à la nomination du parti démocrate à la présidence des États-Unis a dit quelque chose de similaire ou plus strident que ce que Morey a proposé. Il en va de même pour la personne qu’ils essaient de remplacer, président Trump.

Cela ne veut pas dire que la question de Hong Kong est simple (ce n’est pas), c’est dire que ce que Morey a tweeté est tout à fait dans les limites de ce qui se passe pour un discours américain générique sur le sujet. Sans le désaveu de Fertitta et la réaction brutale de l’ABC et de Tencent, il aurait été totalement occulté.

Il est instructif de considérer qu’après que les Golden State Warriors eurent décliné de manière préemptive une invitation de la Maison Blanche qui n’allait peut-être jamais arriver, Silver se prononça pour soutenir les joueurs et les entraîneurs de la ligue qui diraient la vérité. Voici une citation pertinente et représentative de cette époque:

"Nous sommes fiers du fait que nos joueurs démontrent aux gens du monde entier qu’ils sont multidimensionnels et qu’ils ne sont pas que des joueurs de base-ball, ils ont des idées sur la société qui les entoure."

Alors voici le hic. Il semble que la NBA respecte les principes de la liberté de parole dans les démocraties où la liberté de parole est (généralement) tolérée et attendue (comme les États-Unis), mais pas en ce qui concerne les régimes dans lesquels la liberté de parole politique pourrait entraîner une perte de revenus ou une perte de revenus. opportunités pour la ligue (comme la Chine, sur la base des actions de ce week-end). Selon certaines estimations, l’activité de la ligue en Chine s’élève à 4 milliards de dollars. Le seul accord Tencent aurait été estimé à 1,5 milliard de dollars.

Le message aux joueurs, aux entraîneurs et au personnel de la NBA est que vous pouvez être aussi politique que vous le souhaitez, dans la mesure où cela ne fait qu'offenser les personnes qui n'ont pas le pouvoir réel d'influencer les résultats. Silver n’a pas peur de la capacité de Trump de faire du mal à son entreprise. Les personnalités de la NBA peuvent donc dire ce qu’elles veulent de lui. Mais sa position est différente en ce qui concerne le président chinois Xi Jinping, qui pourrait théoriquement faire décoller la ligue dès sa sortie de Chine s'il le souhaitait. Cette réalité informe la réponse de la NBA et jusqu’à présent, Silver et la ligue ont une mine affreuse.

La réponse louche de la NBA présente des facteurs de complexité supplémentaires. Morey n’est pas un joueur. C’est un officiel de l’équipe. La NBA aurait peut-être été plus prudente en jetant par-dessus bord, par exemple, James Harden ou LeBron James.

Le calendrier est également difficile avec des joueurs de la superstar tels que LeBron, Kyrie Irving, Anthony Davis et peut-être un Kevin récupérant qui se rendra en Chine cette semaine. La ligue a peut-être très bien dû prendre en compte les préoccupations des Chinois pour empêcher un voyage pré-saison de signature d’être annulé par les hôtes au grand embarras et au détriment de la ligue Silver.

Mais certains principes valent bien la gêne et les dépenses. Nous pensions que permettre aux individus qui composent la NBA d’exprimer librement leurs convictions politiques était l’une de celles-ci, sur la base des affirmations de Silver à cette fin. Il s’est avéré que nous avions tort: ​​les principes de la NBA en matière de liberté d’expression ne vont que très loin. C'est dommage.

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