Darrell Henderson est le RB le plus explosif du draft de la NFL, mais ce n’est pas tout.

Il n’ya pas de Saquon Barkley ni de Leonard Fournette dans le repêchage de la NFL en 2019. Barkley et Fournette ont été les meilleurs choix au premier tour, à l’instar de la NFL (mais, oui, si vous jurez une équipe, vous ne devriez jamais engager un porteur de ballon aussi haut, je vous entends bien).

La classe 2019 compte un groupe de joueurs de valeur qui quitteront le conseil les deuxième et troisième jours, et peut-être un ou deux vers la fin du premier tour. Il y a deux dossiers de l'Alabama, Josh Jacobs et Damien Harris. Il y a des producteurs universitaires de longue date comme Benny Snell et Devin Singletary, et certaines stars se blessent, comme Rodney Anderson et Bryce Love. Darrell Henderson, la star de Memphis, fait beaucoup:


C’est essentiellement Henderson au sommet.

Il a une impressionnante explosion à travers le trou, accélère bien après le contact et vous rendra absolument ridicule si vous prenez un angle, même légèrement négatif, vers lui. Il a le pouvoir sur le haut du corps de se débarrasser de ceux qui essaient de se surpasser.

Mais aborder "haut" est un terme relatif à Henderson car, eh bien, il est plutôt petit. Il a mesuré 5’8 et 3/8 au NFL Combine, pesant 208 livres. Il sera l’un des 30 plus petits joueurs de la ligue, bien qu’il ait un pouce ou deux sur des joueurs comme Tarik Cohen, Jacquizz Rodgers et Darren Sproles.

Il est petit, mais il n’a pas exactement le même physique que le C.J. Anderson. Il n’a pas été construit pour débiter quelques mètres à la fois.

Vous ne nommez pas Henderson pour son pouvoir. Vous le rédigez pour son explosivité.

Il avait cela dans des piques absolues au collège.

Selon les statistiques habituelles, Henderson a dirigé cette classe dans presque toutes les catégories: touchés (22), verges (1 909), verges par course (8,9) et verges par match (146,85). Il a personnellement récolté 19 matchs de mêlée pour plus de 30 verges, un total plus élevé que même Barkley (un joueur exceptionnel) a eu sa dernière année à Penn State.

Les statistiques avancées racontent une histoire similaire. En 2018, Henderson affichait une moyenne de 12,1 Highlight Yards par carry – une statistique développée par Bill Connelly de SB Nation qui mesure le nombre de verges gagnées par un joueur après atteindre le seuil de cinq mètres sa ligne offensive est généralement responsable. Ce fut le plus dans la classe par quatre mètres.

Mais le simple fait de dire que l’explosif de Henderson ne lui rend pas justice.

Bien que Henderson ait également dirigé la classe RB dans Marginal Explosiveness de Connelly, qui mesure le succès des jeux en fonction de la baisse et de la distance, il s’est bien classé dans d’autres domaines. Il a terminé quatrième en efficacité marginale, ce qui permet de mesurer de la même manière à quel point un joueur garde son équipe dans les temps.

Il y a aussi tout cela:

Henderson n’a pas non plus trop de traces sur ses pneus. Le temps de retour de la vache à oreilles a disparu depuis des années et, depuis qu’il est devenu la tête de la production pour les Tigers, il a partagé une grande partie de la charge avec ses collègues, Patrick Taylor Jr. et Tony Pollard. Henderson a seulement effectué 344 fois ses deux dernières années à Memphis.

Henderson a couru une course de 40 verges en 4,49 secondes au NFL Combine. Il n’a pas fait d’exercices d’agilité là-bas, mais jugez par vous-même son agilité:


La question autour de Henderson: Comment cette explosivité – toujours la partie la plus excitante de son jeu – traduit-elle?

L’efficacité de Henderson va diminuer à mesure qu’il passera de l’AAC à la NFL. Il ne va pas courir pour neuf verges par course dans la NFL sur un nombre significatif de représentants.

À quelques rares exceptions près, la ligne de statistiques collégiales d’un joueur est son plafond professionnel. Henderson a un élite plafond. Mais quel est le sol? Il pourrait être bas, parce que les demis ont toujours eu un temps brutal pour traduire leur explosivité universitaire en ligue:

C’est presque comme si plus vous étiez au collège, plus vous mettiez du temps à comprendre comment être explosif chez les pros. Combinez des mesures telles que le saut en largeur (corrélation avec l'explosivité pro-marginale: 0,18), les représentants au banc (-0,20, ce qui signifie que plus vous êtes au banc, moins vous êtes susceptible d'être explosif), et le saut vertical (0,13) sont plus étroitement liés potentiel de jeu important que combien de gros jeux vous avez cassé au niveau collégial. Et ils sont encore des corrélations assez lâches.

(À propos, la corrélation entre le temps et l'explosivité marginale chez les pros? 0.02. Aucune corrélation que ce soit.)

Si vous pariez sur Henderson pour reproduire son explosivité universitaire, vous faites un pari risqué. Mais surtout, ce n’est pas tout ce que vous pouvez parier.

Vous pouvez toujours miser sur ses compétences – bonne vitesse, bonne agilité et bonne vision – et trouver des moyens de les aligner sur votre infraction.

Vous pouvez regarder ses chiffres d'efficacité élevés – les neuf verges par course, le taux de réussite à la course de 51,4% qui l'a placé au troisième rang de la classe RB – et y voir également un potentiel positif.

Vous pouvez regarder ses chiffres de réception – 19 prises (au pair avec les autres arrières de la classe) pour 295 verges, avec un taux de prise de 82,6% – et trouver différentes façons de l'utiliser.

Henderson pourrait bien s’occuper de la journée en fin de projet.

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