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Congee, la bouillie de riz chinoise qui changera le petit déjeuner

Le Congee, dans sa forme la plus élémentaire, n’est que du riz décomposé avec de l’eau ou un bouillon. Mais il a aussi la capacité de briser les barrières culturelles et constitue une passerelle vers de nouvelles façons de penser à la façon dont nous mangeons, de tirer un dollar et de trouver quelque chose de réconfortant pour le petit-déjeuner.

Dans les pays asiatiques et dans la culture chinoise en particulier, le riz réduit à l'eau s'appelle jook ou en anglais, congee. Il est souvent préparé comme une option de petit-déjeuner savoureux plutôt que du sucre et du lait, comme la plupart des bouillies et de l’avoine aux États-Unis et en Europe.

Mais cela a commencé à changer, congee passant de la nourriture la plus fade que vous n'aimerez jamais à une star en herbe, décrite dans des articles parus sur Internet. Congee propose désormais des ingrédients de bien-être, des garnitures sophistiquées et des céréales anciennes. Mais avant de devenir un bol de céréales à la mode, le congee était une bouillie de base, soutenant les populations à travers de nombreuses dynasties.

Congee est, et a toujours été, un moyen facile d’étirer un dollar en laissant durer la nourriture quand il n’y en a pas beaucoup. Et dans la plupart des recettes traditionnelles, il utilise une quantité minuscule de riz par rapport à l'eau. Le rapport riz / eau / bouillon peut varier de 1: 5 à 1: 8, ce qui signifie que vous pouvez en utiliser très peu pour produire une grande quantité de nourriture.

En tant qu'aliment réconfortant traditionnel, la bouillie de riz occupe depuis des siècles une place importante dans la culture alimentaire chinoise. Historiquement, le congee était servi au petit-déjeuner ou à un aliment de guérison pour les malades, les jeunes et les personnes âgées. Avec ses propriétés de guérison supposées et sa consistance lisse, il est souvent le premier aliment réservé aux bébés.

Mais avant que ça devienne branché, congee servait le petit-déjeuner à des générations de Chinois qui grandissaient dans le monde entier. Et pour les sino-américains, le congee est un produit de petit-déjeuner familier, servi à de nombreuses tables de famille.

Je me souviens que ma propre mère avait ajouté 2/3 de tasse de riz dans une mijoteuse, puis l'avait remplie d'eau jusqu'à la fin de la cuisson. Le lendemain matin, un grand nombre de plats tels que des légumes marinés, des œufs brouillés et des restes de la nuit précédente seraient apparus à côté de mon bol de concombre. Ceci, semble-t-il, est une mémoire commune.

La chef pâtissière Pamela Yung, qui s'identifie comme américaine d'origine chinoise, se souvient que son congélateur avait grandi sous le nom de «riz blanc simple et soupe, avec quelques arachides». depuis sa promenade matinale. C’est alors que j’ai su que je me réveillerais avec un bol de congee chaud et de crullers frits. Donc, de cette façon, congee a été mon réveil. "

MR.WUTTISAK PROMCHOO via Getty Images

Le Congee est le vaisseau idéal pour notre besoin de "mettre un oeuf dessus".

Jenny Dorsey, une chef américano-chinoise et consultante qui explore l’expérience américano-asiatique, a confié à HuffPost qu’elle avait également grandi en mangeant du congee. Pour elle, «c’était toujours pour les garnitures». Dans les restaurants, elle crullers Yung se souvient mais à la maison, les garnitures étaient aussi assez traditionnelles et simples. Comme ma propre mère, elle préparait une variété de légumes marinés, des concombres aux champignons en bois, pour accompagner leur concombre du matin. Quelques-unes de ses garnitures préférées sont représentatives des garnitures les plus traditionnelles et communes que l'on puisse voir dans les restaurants servant du concombre, comme du poisson en tranches ou du fil de porc. Yung décrit également des petits-déjeuners similaires à base de concombre et «quelques gâteaux de poisson ou des tranches de poisson qui pourraient heureusement atterrir dans votre bol».

Le type de congee chinois le plus emblématique, celui qui figure au menu de la plupart des restaurants et qui est l’un des plats préférés de Dorsey, est le porc salé et le congee aux œufs en conserve. Ce plat traditionnel est servi sur des chariots de dim sum, dans des restaurants de style congee et, le plus souvent, au petit-déjeuner. Il comprend du porc haché et des œufs en conserve, également appelés œufs du siècle. L’oeuf du siècle tire son nom de la fermentation (habituellement de quelques mois) et s’assombrit au cours de son vieillissement, quand il est trempé dans la cendre, entre autres ingrédients.

Mais l'œuf du siècle est quelque chose de familier aux générations de Chinois et d'Américains d'origine chinoise qui l'ont mangé pour des collations et, bien sûr, en plus de leur repas du matin. Son jaune est légèrement plus ferme qu'un simple œuf à la coque, et le «blanc», qui est maintenant un gris brun translucide, est savoureux sans être trop salé. Sa texture est une feuille parfaite pour le porc salé et caoutchouteux haché dans un congee lisse. Bien que souvent considéré comme un «aliment bizarre», il s'agit, pour beaucoup, de petit-déjeuner.

Dorsey se souvient que le concombre de sa mère avait été préparé avec du riz et de l’eau. Mais ses grands-parents le faisaient souvent avec un mélange de mil et d’eau pour «étirer le riz plus loin», car le mil était meilleur marché. Comme elle le fait remarquer, «le mil était meilleur marché avant de devenir cool - un exemple d'ingrédient asiatique aléatoire tombant entre des mains blanches» et devenant à la mode. Et cela est devenu un élément important dans la raison pour laquelle Congee pourrait se faufiler dans le courant dominant maintenant. Congee profite de bon nombre de nos tendances actuelles en matière d'alimentation, allant d'un nouvel intérêt pour les céréales anciennes, à la culture du bouillon et à notre amour de «mettre un œuf dessus».

Yung et quelques collaborateurs ont décidé de tirer parti de la nouvelle popularité de Congee avec leur projet éphémère Congee Queens, initialement conçu par Yung, Tara Norvell, Katy Peetz et Danny Newberg.

Yung a déclaré à HuffPost que Congee Queens avait été réalisé «quelques semaines après l'entrée en fonction de Trump, et en tant que femmes de ce pays qui pensaient naïvement que nos droits seraient protégés, nous nous sentions vulnérables et menacées. Cuisiner dans un but précis était clairement la bonne chose à faire. Nous préparions un humble plat qui transcende les frontières culturelles, en utilisant notre propre vision imaginative, et à un prix abordable, pour beaucoup de gens. Et, nous avons donné la majorité de nos recettes à Planned Parenthood. »

Dans une interview avec Munchies, Norvell a expliqué: «Le congee n'a pas vraiment été interprété en Amérique et je veux le rendre américain." fait dans l’eau, nos notions traditionnelles de systèmes alimentaires et de ce qu’est un congee.

Yung a déclaré à HuffPost: «Nous n’avons pas vraiment utilisé les nappages traditionnels; Au lieu de cela, nous avons utilisé des ingrédients de premier ordre sur le marché "et avons essayé de" rester fidèles à l'esprit et à l'esprit originaux. [flavor] profile de [congee]. "

En discutant avec ces chefs américano-chinois qui ont également grandi en mangeant du congee, il est facile de comprendre à quel point le congee est individuel mais universel. Congee a toujours été une base simple, un tremplin pour créer quelque chose qui vous appartient. C’est intime, réconfortant et formé par la famille. Et, à l’instar de Congee Queens, cette bouillie de riz trouve sa beauté dans le «partage d’expériences culinaires enracinées dans l’amour» tout en célébrant la différence dans ses garnitures.

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