Comment une "ombre" a aidé à mettre en place le projet de traité Eli Manning-Philip Rivers

En avril 2004, Eli Manning a été membre des Chargers de San Diego pendant moins d’une heure. Bien qu’il ait explicitement demandé à l’équipe de le remplacer par le choix n ° 1 dans le repêchage de la NFL – menaçant même de rester à l’écart un an – le nom de Manning a été appelé.

Alors il est monté sur la scène à New York, tenant maladroitement un maillot des Chargers avec un sourire forcé au milieu d'un refrain de scandales de la part de la foule.

Moins d'une heure plus tard, Manning a réalisé son souhait: un échange avec les Giants de New York. Peu de temps après que les Giants eurent choisi Philip Rivers avec le choix n ° 4, le commissaire de la NFL, Paul Tagliabue, a annoncé la cinquième sélection générale et annoncé que les droits de Manning et de Rivers avaient été échangés.

Une décennie et demie plus tard, Rivers est toujours le quart partant des Chargers – tout comme Manning with the Giants. Les deux quarts approchent de la fin de leur carrière qui les mènera probablement au Temple de la renommée du football professionnel. Il est difficile de ne pas penser que l’entente a parfaitement fonctionné pour les deux équipes.

Y arriver n’a pas été facile, cependant. Avec le commerce maintenant 15 ans dans le rétroviseur, nous avons parlé aux deux directeurs généraux à l'époque – A.J. Smith des Chargers et Ernie Accorsi des Géants – sur la façon dont ils ont négocié l’une des transactions les plus importantes de l’histoire de la NFL, notamment des détails inédits concernant la semaine précédant le draft de 2004 de la NFL.

Certaines transactions "impitoyables, déprimées et sales" ont conduit Eli Manning à refuser de jouer à San Diego

Même après toutes ces années, Manning n’a jamais vraiment expliqué son aversion pour une place de choix pour les Chargers. Interrogé à ce sujet en 2013, Manning a "oublié" pourquoi il voulait éviter San Diego près de dix ans plus tôt.

Beaucoup pensaient que son père Archie était très impliqué. d'autres ont pensé qu'il avait été orchestré par son agent, Tom Condon. Même le temps désastreux du quart-arrière Ryan Leaf avec les Chargers aurait pu jouer un rôle.

“[Condon] m'a dit ça [Eli’s father] Archie souhaite que nous ne choisissions pas Eli et qu'ils pensent qu'il conviendrait bien à New York (avec les Giants) », A.J. Smith a dit au San Diego Union-Tribune en 2004. «Nous comprenons sa position et comprenons certainement son intérêt pour New York, mais nous ferons ce que nous pensons être le meilleur pour la franchise.

«Nous avons eu une bonne visite avec Archie et avons exprimé notre vision de l’avenir de cette équipe. Il était fort possible qu’Eli soit choisi par nous avec le premier choix.»


24 avril 2004: Eli Manning avec sa famille et le commissaire Paul Tagliabue lors du repêchage 2004 de la NFL au Madison Sqaure Garden de New York, NY.
Nouvelles sportives via Getty Images

Archie Manning insiste à ce jour pour dire qu’il n’a pas influencé la décision.

"C'était une décision prise par Eli et Tom Condon", il a dit au Rich Eisen Show en 2016. «La plupart des gens ont pensé que je l’avais orchestré, ce que je n’ai pas fait. Je ne dis pas à mes enfants quoi faire, je ne prends pas de décisions pour eux. "

Smith prit l'initiative de découvrir pourquoi on lui avait dit de ne pas rédiger de Manning.

«C’était ma responsabilité en tant que GM [to find out] de quoi s'agit-il », a déclaré Smith à SB Nation. «D'où vient-il? Et puis j'ai décidé de faire des recherches et j'ai été assez choqué et stupéfait par les informations que je réunissais.

"Beaucoup de choses impitoyables sont faites dans notre Ligue nationale de football, déprimées et sales."

Pourquoi un "super agent" et un père ont esquivé les Chargers

Ni Accorsi ni Smith ne savent exactement pourquoi le camp de Manning a conclu que San Diego n’était pas l’endroit idéal pour Eli. Mais Smith dit qu'il a une bonne idée de la façon dont la demande commerciale s'est réunie.

«Cela revient à Tom Condon, qui à ce moment-là je l’appelais« super agent », a déclaré Smith. "Il est comme Scott Boras du baseball: prolifique dans leurs affaires, et ils essaient de manipuler le système s’ils le peuvent." Ils ont de grands joueurs, ils ont des liens et ils peuvent faire certaines choses.

«Ensuite, il ya Archie Manning, que j’aime vraiment écouter et qui raconte sans cesse qu’il est hors de la mêlée, qu’il ne participe pas et qu’il laisse simplement ses enfants faire leur travail. Tous les pères veulent prendre soin de leurs familles – nous le faisons tous. Et puis, il dépeint une image qui, pour moi, est aussi fausse que possible, mais c’est un point important.

"Une fois, j’ai connecté tous les points et réalisé que toutes les parties impliquées étaient impliquées: l’une d’elles, les deux géants, deux l’agent, et trois, Archie Manning."

Mais selon Accorsi, les géants n’ont jamais eu le sentiment urgent d’atterrir à Manning.

«Je n'ai jamais senti la pression énorme que nous devions le faire, car il y avait trois quarts que nous avions classés très haut», a déclaré Accorsi à SB Nation.

«Nous l'avons eu Manning, [Ben] Roethlisberger, Rivers. Nous les avons tous aimés – c’est juste la façon dont nous les avons évalués. Nous ne pensions pas pouvoir perdre. "

Alors, pourquoi les Géants tentent-ils de renverser le processus d’ébauche et d’atterrir Manning? Smith dit que cela venait probablement de la volonté de Condon d’éviter les trois équipes en tête de liste.

"Ils se trouvaient dans une situation de" Comment allons-nous nous rendre aux Giants? "L'obstacle est, en réalité, les Chargers de San Diego, les Raiders d'Oakland et les Cardinals de l'Arizona, jusqu'à ce que vous arriviez à votre place assis au n ° 4. Les informations qu’ils ont rassemblées – et que j’avais – étaient que les Bidwills d’Arizona étaient très, très bon marché et [Manning camp] ne voulait aucune partie de cette organisation. "

Mais surtout, le camp de Manning voulait éviter les Chargers.

"Ils ne voulaient aucune partie de San Diego, à cause de moi. J’étais un éclaireur novice et un directeur général et" il ne sait pas ce qu’il fait actuellement; il vient d'arriver. "L'entraîneur-chef [Marty] Schottenheimer était là et Tom Condon était son agent et mes sources m'ont dit qu'il savait [Schottenheimer] n’était pas long pour la place. "

Au cours de la saison 2003, le quart de troisième année, Drew Brees, a été titularisé pendant cinq matchs et a terminé l’année avec 11 touchés et 15 interceptions. Brees était également l’un des clients de Condon.

“[Condon] n’a certainement pas aimé comment [Schottenheimer] quarts, "a déclaré Smith. «Il n’a certainement pas aimé la façon dont il a traité Brees. Il n'a certainement pas aimé ça [Schottenheimer] l'a mis au banc, et il a juste eu une longue liste. LaDainian Tomlinson était là, une véritable star qui faisait des pas de géant à San Diego et dans la NFL. Tom se dit alors: "Je ne vais pas y placer quelqu'un."


New York – 24 avril: (G-D) Eli Manning, l'agent Tom Condon et son frère le quart-arrière des Colts, Peyton Manning, lors de la séance de sélection de la NFL de 2004, le 24 avril 2004, au Madison Square Garden de New York.
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Donc, comme Condon cherchait à éviter San Diego, le camp de Manning a conclu que les Giants étaient le meilleur endroit pour se poser. Et Smith affirme que les géants ont contribué à sa réalisation.

"Et à travers tout cela, la dernière partie est que Ernie [Accorsi] était très mal à l'aise avec cela, parce que nous étions dans des zones inconnues pour savoir si c'était légal ou non légal », a déclaré Smith.

«Mais c’est la raison pour laquelle je n’étais pas le moins du monde inquiet: d’abord, le commissaire est impliqué. Deuxièmement, vous avez les Giants de New York impliqués dans les Maras – et croyez-moi, ils sont au milieu. Vous avez Tom Condon, super agent. Vous avez Archie Manning, le premier père de famille de football.

«Donc, avec tout cela, je n’étais pas le moins du monde inquiet de ce qui allait se passer avec les Giants ou les Chargers. La NFL écrit ses propres règles, elle crée ses propres règles. "

Et avec cela, les engrenages pour un commerce blockbuster ont commencé à tourner.

UN J. Smith a exploité une "ombre" au sein des chargeurs en qui il n'avait pas confiance

Après une brève discussion lors des réunions de la ligue de la NFL en mars, il n’ya pas eu beaucoup de contacts entre Accorsi et Smith jusqu’au jour du repêchage.

“Je ne l'ai pas beaucoup appelé, mais la semaine du projet A.J. dit: "Je vous appellerai vendredi." Le brouillon, je pense, était un samedi alors, et il n'a pas appelé. Donc, j’ai vraiment senti que nous ne ferions pas ce commerce », a déclaré Accorsi.

Selon Smith, tout cela faisait partie du plan.

«J’ai joué le jeu dans notre intérêt, c’est ce que je vais dire. La première partie de la phrase disait que je le rappellerais un vendredi – je n’avais aucune intention de le rappeler ce vendredi-là avant le repêchage. Je laisse juste cela aller », a déclaré Smith.

«Vendredi matin, j'en ai discuté avec Dean Spanos et Ed McGuire, notre capologue et directeur des opérations de football avec moi. Je leur ai dit que j'allais informer une personne en particulier – appelons-la "l'ombre" – dans notre organisation, que je disais à cette personne que j'appellerais les Géants dans sept minutes et demie pour faire partie du projet. donnez-leur l'occasion de trouver un accord. S’ils ne le peuvent pas, je dirais simplement que j’ai une mauvaise nouvelle. Si cela ne fonctionne pas à notre goût, nous ne ferons qu’un choix de première ronde.

"Alors j'ai dit à cette personne," c'est en grande confiance et je veux que vous sachiez qu'il y a quatre personnes qui savent ceci: c'est le propriétaire, moi, vous et Ed McGuire. "Et cette personne en particulier a dit:" Oh absolument, merci beaucoup de me dire nos plans. 'J'avais une grande confiance que la confiance serait violée et que des informations seraient relayées. Et j'ai exprimé cela à Dean Spanos et Ed McGuire.

“Premièrement, je voulais relayer cette information car cela donnerait aux Giants l'occasion de ne pas disposer de quelques minutes pour prendre leur décision pendant qu'ils sont réunis autour d'une table, mais de passer toute la nuit et toute la journée jusqu'à ce que l'ébauche arrive. . Ainsi, les Giants sauront exactement ce qu’ils font en ce qui concerne les joueurs et les pioches. Ils l'avaient probablement, mais je voulais m'assurer qu'ils l'avaient. Vous ne faites certainement pas cela avec quelques minutes à jouer. "

Accorsi a depuis déclaré qu'il savait que les Chargers téléphoneraient. En 2014, il a confié à NJ.com qu'un membre des médias lui avait dit que San Diego prévoyait d'appeler à mi-chemin du quart d'heure des Giants. «Je serai maudit, à près de 7h30 minutes», a-t-il reçu un appel de Forgeron.

Smith n'identifiera pas «l'ombre», mais Accorsi insiste sur le fait que ce n'est pas son ami, Marty Schottenheimer.

Smith – qui a dit ne jamais avoir parlé de son subterfuge «fantôme» auparavant) n’a pas donné de nom. Mais quand Accorsi a entendu l'histoire, il a essayé de relier les points.

«J'ai le sentiment de savoir qui il soupçonne là-bas, parce que [Marty] Schottenheimer et moi étions vraiment proches. Nous sommes à ce jour. Mais j'ai respecté son intégrité et il a respecté la mienne », a déclaré Accorsi.

“[Marty and I] convenu en février que nous n’allions pas nous parler avant la fin du projet, car je ne voulais absolument pas l’impliquer de quelque façon que ce soit. Donc nous n'avons pas parlé. Nous nous sommes à peine dit bonjour aux réunions de la ligue. Nous voulions rester au-dessus de tout reproche.

"Donc, je ne sais pas si c'est à qui il faisait allusion, mais la personne qui m'a appelé était un membre des médias nationaux. Cette personne n’était pas à San Diego à cette époque. Maintenant, peut-être que cette personne qu'il soupçonnait l'a dit à la personne qui me l'avait dit. Je ne suis pas détective. La personne qui était dans cette pièce n'aurait pas pu être celle qui me l'a dit, qui que ce soit. "

Les deux anciens dirigeants ont des opinions différentes sur l’efficacité de la stratégie «parallèle» de Smith. Accorsi explique qu’ils n’ont pas eu besoin de plus de temps pour se préparer à un échange – les Giants savaient déjà qui et quoi ils voudraient et ne l’échangeraient pas. Tant que l’offensive défensive Osi Umenyiora ne serait pas l’une des demandes des Chargers, ils pourraient conclure rapidement un accord.

Mais l'accord a été conclu si rapidement que Smith s'est senti confiant que les Giants savaient déjà que le téléphone allait sonner.

«Tout s'est passé si vite. Si rapide. C'était presque comique », a déclaré Smith. «C’était vraiment à mon goût, et pour le plaisir, j’ai aussi annulé le nom d’Osi pour Ernie et il [outburst] et j'ai ri pour casser la glace parce que c'était un dealbreaker. J’ai dit: «Je plaisante, Ernie, combien de temps avons-nous maintenant? Minutes? ’Et boom, c’était là."

«Nous savions ce que nous allions donner», a déclaré Accorsi. «Nous avons eu nos propres réunions. Nous étions disposés à leur donner notre numéro 1 et les divers autres choix de projets que nous leur avons donnés. Nous n’avons tout simplement pas renoncé à un passe-passe. Donc cela n’a fait aucune différence. Il me fallait environ trois secondes pour prendre cette décision.

"Alors, quand il a demandé le numéro 1 de l'année prochaine, j'ai tout de suite dit oui, car nous avions déjà décidé que c'était le taux en vigueur."


24 avril 2004: Eli Manning lors du repêchage 2004 de la NFL au Madison Sqaure Garden de New York, NY.
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L’accord final consistait à échanger les deux quarts – Manning et Rivers – ainsi que les choix des troisième, deuxième et 2005 et cinquième de 2005 des Giants envoyés aux Chargers. San Diego a transformé ces sélections en botteur Nate Kaeding, en secondeur Shawne Merriman et en attaquant Roman Oben (via le commerce), respectivement.

Accorsi a eu son quarterback; Smith a eu "le moment le plus satisfaisant" de sa carrière

Smith n'a pas avoir échanger Manning. Il aurait pu l’éviter et a sélectionné Philip Rivers avec le premier choix. Il aurait également pu creuser les talons et obliger Manning à choisir entre jouer à San Diego ou rester dehors un an et revenir au repêchage de la NFL en 2005.

La façon dont cela a fonctionné a plutôt bien fonctionné pour les Chargers.

"Lorsque Tom Condon et Archie Manning m'ont dit avec insistance:" Ne nous prenez pas, "ça m'a frappé – appelez-moi un traditionaliste – ça m'a frappé du mauvais côté", a déclaré Smith. «J'ai décidé que je n'allais pas jouer à ce jeu avec eux et je l'ai basculé, à mon avis, vers un inconnu où ils ne savaient pas ce que je vais faire ni comment cela va se dérouler – ils ne l'ont vraiment pas fait. t.

“[The trade] Ce fut le moment le plus satisfaisant de ma carrière et je le pense vraiment. Je dirais que si j’avais la chance de gagner un Super Bowl, je suis sûr que c’est parti pour ça, mais je ne le sais pas. Je dois vous dire qu'il y a eu beaucoup de hauts et de bas dans l'entreprise, mais ce moment a été le plus grand pour moi en tant que dirigeant d'une organisation. »

Les Chargers ont eu leur première de sept saisons consécutives gagnantes en 2004, et cela a commencé avec le commerce.

"Cela a galvanisé notre équipe de football, galvanisé notre communauté et nous a rassemblés comme si vous ne le croyez pas", a déclaré Smith. «Ensuite, nous avons connu une série de succès – pas de championnat du monde – mais nous l’avons inversée, nous avons eu quelques joueurs et nous avons poursuivi notre lancée. Je suis déçu que nous ne puissions rien faire.

"Et les Giants sont également très heureux, car Ernie a obtenu son quarterback et a participé à plusieurs championnats."

Les Giants ont été 6 à 10 lors de la première saison de Manning avec l’équipe. Trois ans plus tard, New York remporte le Super Bowl 42 et Manning est nommé joueur le plus utile du match. Quatre ans plus tard, Manning remporta une autre bague et le titre de joueur par excellence du Super Bowl. Accorsi n’a cependant pas eu besoin de ces résultats pour valider sa décision de faire le commerce.

"Je n'ai jamais considéré le commerce comme une victoire pour nous", a déclaré Accorsi. “Je suis entré dans la ligue en 1970 [with the Baltimore Colts] et Johnny Unitas était le quarterback et il a remporté le Super Bowl pour nous cette année-là. Je n'avais rien à voir avec cela, mais j'étais gâté à vie sur l'importance d'un quarterback … Je connaissais donc la valeur d'un quarterback, mais pour moi, je n'ai jamais été pris dans les cotes et les statistiques. Vous choisissez un quarterback pour gagner des championnats. De toute évidence, il ne peut pas le faire seul, il doit être entouré.

"Donc, si Eli n’aurait pas gagné un championnat, je me sentirais probablement un peu inassouvi. Mais il a remporté deux victoires et a été le joueur le plus utile des deux Super Bowls, alors je pense que nous nous en sentons bien. Mais je n'ai jamais pensé à gagner le commerce. Franchement, je pense que ces trois quarts (y compris Roethlisberger) étaient parfaits pour leurs franchises et qu’ils ont tous fait un excellent travail. »

Une demande commerciale similaire pourrait-elle se reproduire dans la NFL d’aujourd’hui?

Manning n’a pas été le premier joueur à demander à une équipe de ne pas le choisir. En 1983, le quart John Elway de Stanford a dit aux Baltimore Colts – alors dirigés par Accorsi, qui était le directeur général de l’équipe – de ne pas le placer au poste de premier choix. Ils ont quand même fait et il a ensuite été échangé aux Broncos de Denver.

Lorsque le porteur de ballon Auburn, Bo Jackson, a été choisi pour la première fois par les Buccaneers de Tampa Bay lors du repêchage de la NFL en 1986, il a refusé de jouer pour l'équipe et a joué au baseball professionnel à la place. Un an plus tard, les droits de Tampa Bay sur Jackson étaient perdus et les Raiders l’avaient choisi tard dans le repêchage de la NFL en 1987.

Quinze ans après la demande de Manning aux Chargers, aucun joueur n’a suivi un plan similaire. Les deux dirigeants à la retraite ne pensent pas que leur situation finira par être unique.

"Oh, je pense que cela va se reproduire", a déclaré Smith. «Je veux dire pourquoi pas? L'histoire nous dit que cela apparaît. Bo Jackson – Je ne connais pas toutes les circonstances – mais c’est lui qui disait: "Je ne vais pas." Je connais certainement celui de Baltimore. [Elway’s agent] Marvin Demoff, qui était un type très puissant de Tom Condon, et [Elway’s] père qui détestait l'entraîneur, Frank Kush. Donc, il y a la base de tout. C’est la rhétorique du «je ne joue pas là-bas» et Marvin Demoff a dit: «Je vais m'en occuper». Et parfois, vous pouvez le faire. »

En tant que directeur général des Colts lorsque Elway a refusé de jouer à Baltimore, Accorsi sait mieux que quiconque que la situation pourrait se reproduire.

«Je ne sais pas pourquoi cela n’est pas arrivé depuis. Je ne pense pas que ce soit plus que circonstanciel », a déclaré Accorsi. «Je veux dire que Elway est arrivé en 1983 et celui-ci en 2004, à 21 ans d’écart. Ce doit être les circonstances. Les joueurs peuvent tirer parti, je veux dire qu'ils le font toujours. Giancarlo Stanton l'a fait avec les Marlins de Miami et les Yankees. Les joueurs peuvent toujours tirer parti dans certaines situations. "

Au cours de la saison morte de la NFL en 2019, Antonio Brown s'est imposé par l'uniforme des Steelers et s'est retrouvé dans les bras des Raiders. Le’Veon Bell a également signé un contrat de 52,5 millions de dollars sur quatre ans avec les Jets après avoir passé une saison entière à échapper à l’étiquette de franchise. Les joueurs qui prennent le pouvoir et s’exercent entre leurs propres mains ne vont nulle part.

C’est un peu étrange que Manning – sans doute le quarterback le plus «aw shucks» de la NFL – ait été le dernier choix n ° 1 au classement général l’obligeant à sortir de la franchise. Mais avec deux MVP du Super Bowl à son actif, tous les records de passage des Giants et des gains de plus de 200 millions de dollars en carrière, cela a certainement fonctionné.

Les Chargers ont également eu un quart qui a réécrit le livre des records de franchise. Et même si Rivers n’a toujours pas gagné le Super Bowl, il a huit marques du Pro Bowl, soit le double du total de Manning. L’équipe a également obtenu le secondeur Shawne Merriman, secondeur du Pro Bowl, et Nate Kaeding, double buteur du Pro Bowl.

Le drame de la NFL Draft de 2004 était une montagne russe de désinformation et de moments inconfortables. Quinze ans plus tard, il ne reste plus qu’un bref chapitre dans l’histoire de deux passants qui vont probablement se retrouver au Temple de la renommée. En fin de compte, les deux équipes ont obtenu ce qu’elles voulaient: un quart de franchise et un succès soutenu. Dans les mots de Smith, «tout le monde a continué sa vie».

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