Comment Seymour Siwoff, «l’ange des statistiques», nous a aidés à comprendre le baseball

Le lendemain de Thanksgiving, le baseball a perdu un titan. Seymour Siwoff n’était pas un ancien joueur ou entraîneur, ni un arbitre, ni un dirigeant de front-office, ni un propriétaire. Cependant, siwoff a dirigé la compagnie qui était le statisticien officiel de la Major League Baseball pendant des décennies, l’impression de Siwoff sur le jeu est énorme.

Siwoff a rejoint le bureau des sports Elias en tant que comptable avant de se battre dans la Seconde Guerre mondiale, puis a racheté la société en 1952 et l’a construite dans le monstre qu’elle est aujourd’hui avec près de sept décennies de leadership. Il décédé à 99 ans.

Les statistiques sont la pierre angulaire des sports, le baseball étant en tête de cette charge. Certains chiffres du baseball sont magiques, comme les 762 circuits de Barry Bonds ou la série de 56 défaites de Joe DiMaggio.

C’est absurde à quelle vitesse on peut accéder aux statistiques du baseball ces temps-ci. Grâce à des sites merveilleux comme Baseball-Reference, FanGraphs, Baseball Savant, etc., nous pouvons presque instantanément connaître les exploits les plus spécifiques, tels que le frappeur à quatre frappes a frappé 20 frappeurs dans un match à neuf manches.

Les statistiques de baseball n’étaient pas toujours à portée de main, certainement pas avant Internet ou les ordinateurs personnels. Je connaissais les statistiques grâce au dos des cartes de baseball et à la lecture vorace de l’Encyclopédie du baseball. Certains chiffres sont gravés à jamais dans ma mémoire, comme par exemple Wade Boggs qui a battu .368 avec 240 coups au total en 1985 *, Don Mattingly dans un match nul huit en 1987, ou Eddie Murray avec 184 succès en 558, frapper un meilleur joueur de ligue majeure .330 en 1990.

* Le nombre de hits de Boggs en 1985 était le plus élevé des 55 dernières années et n’a été atteint qu’en 2000. Il a été atteint seulement 15 fois dans l'histoire des ligues majeures. Années 1980, Boggs était une force de la nature. Au cours de ses sept premières saisons (1982-88), Boggs a remporté cinq titres au bâton et battait 0,356 avec un pourcentage de base de 0,445. Bonne sauce.

Je me souvenais aussi très bien des numéros de téléphone à l'époque, mais depuis l'avènement des téléphones portables, la nécessité de la mémoriser n'est plus nécessaire et mes souvenirs se sont atrophiés. C’est la même chose pour les statistiques de baseball. Je peux les consulter à tout moment, il n’est donc pas nécessaire de les mettre beaucoup en mémoire.

Imaginez à quel point il était difficile, il y a 50 ans, de connaître certaines statistiques, dont beaucoup n’étaient même pas pleinement connues avant la fin de la saison. Entrez Seymour Siwoff, dont la vigilance dans la tenue des registres était parfaitement visible dans un excellent profil de Sports Illustrated de 1969, surnommé Siwoff «l'ange des statistiques en matière d'enregistrement». Ernie Banks a effectué sept manches le 13 mai de cette année et les Cubs PR Le département n'était pas sûr qu'il s'agisse d'un record personnel (il n'avait pas de référence Baseball, vous voyez). Ils ont donc appelé Siwoff au bureau des sports Elias:

Maintenant, Siwoff exhortait ses hommes à battre le record du record personnel d’Ernie Banks en un seul match, et ils réagissaient avec exubérance. Il en est sorti de grands volumes contenant des feuilles entremêlées de chiffres interdits, y compris une compilation au jour le jour des quelque 2 300 matchs joués par Banks, âgé de 38 ans. Chaque homme, y compris Siwoff, prit l'un des volumes et parcourut rapidement et silencieusement les colonnes.

Quelques instants plus tard, le téléphone sonna à Wrigley Field. "Banks a eu sept points produits dans un match deux fois auparavant", a déclaré Siwoff à bout de souffle. «Le 4 août 1955 et le 1 er mai 1963.» Ces informations ont été diffusées immédiatement par l’intermédiaire du système de sonorisation du stade pour le public et par l’intermédiaire de la tribune de presse vers le monde extérieur. "Si Seymour le dit bien, alors il en est ainsi", a déclaré Chuck Shriver, le responsable de la publicité des Cubs. "Il est ma bible."

Siwoff a dirigé Elias pendant 67 années étonnantes avant de céder le contrôle de la société à son petit-fils, Joe Gilston, plus tôt en 2019.

Les statistiques peuvent être froides et sans émotion, mais elles sont également un moyen de mieux comprendre le jeu. Un boxscore peut être un art et donner une image merveilleusement vivante d'un jeu, quelque chose à améliorer, pas à remplacer l'expérience. Je suis obsédé par des chiffres relativement obscurs depuis 35 ans, pas à cause des chiffres eux-mêmes, mais plutôt de mon amour du baseball. Ils me donnent un lien plus profond avec le sport.

Siwoff, dans son profil SI de 1969, disait: «Ce qui me plaît le plus dans les statistiques, c'est la chance qu'elles vous offrent de revivre le passé.

Dans une interview accordée au Los Angeles Times en 1987, Siwoff montrait qu’en plus des statistiques, il avait une passion profonde pour le sport:

«Quelqu'un peut faire quelque chose de phénoménal, c'est pourquoi le sport a cette énorme histoire d'amour. La raison en est que le sport est un drame, un drame élevé. Vous allez au théâtre et vous savez comment se termine parce que quelqu'un l'a déjà écrit, n'est-ce pas? Mais le sport est le théâtre ultime. Vous ne connaissez la fin que lorsque le jeu se termine. Parfois, rien ne se passe. Parfois, une chose inhabituelle se produit. "

Pouvoir reconnaître et célébrer l'inhabituel a été facilité par le travail inlassable de Siwoff et de nombreux autres. Merci pour ce beau cadeau.

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