Comment P.J. Washington a exploité son potentiel NBA en rentrant au Kentucky

John Calipari s’est fait valoir récemment et il ne perd pas de temps à le faire.

Le Kentucky a ouvert sa confrontation des poids lourds SEC avec le Tennessee plus tôt ce mois-ci en exécutant trois pick-and-pop pour P.J. Washington. Il l’a drainé et a ensuite marqué deux buts sur le terrain des Wildcats. Washington a ouvert le prochain match avec un triple contre le Missouri. Il l'a fait à nouveau le match suivant contre Auburn, puis il a frappé quatre autres triples dans la nuit.

Ce n’était pas une option pour Calipari il ya un an. Washington, alors étudiant de première année, n’a touché que cinq points à trois points de l’ensemble de la saison. Il était toujours un joueur efficace pour le Kentucky, terminant troisième de l’équipe avec 10,8 points par match, mais son attaque était presque entièrement basée sur des fautes.

Cela a fait du Kentucky une équipe prévisible avec un manque d’espacement notable sur le terrain. Cela a également fait de Washington un avant-pouvoir assez petit, sans les compétences diverses requises pour occuper le poste aux yeux des éclaireurs de la NBA. Washington a appris cette leçon à la dure lorsqu'il est allé au projet de moissonneuse-batteuse et a finalement retiré son nom car il s'est rendu compte qu'il était probablement un choix de deuxième tour.

Revenir à l'école peut être l'une des deux manières pour un joueur du Kentucky. Il est facile de perdre votre place dans la rotation avec une nouvelle génération brillante de recrues cinq étoiles qui viennent chercher vos minutes chaque année. Demandez à Quade Green ou à Marcus Lee ou à Sacha Killeya-Jones – trois anciens All-Americans de McDonald’s qui ont finalement été mutés parce que Calipari les avait recrutés. Leur expérience a mené à l’idée que passer plusieurs années dans l’usine professionnelle de Lexington est un échec.

Il y a une autre façon, cela peut aller, cependant. C’est une route pavée par Tyler Ulis et Willie Cauley-Stein, des joueurs qui ont choisi de revenir à l’école et qui ont vu leur stock monter en flèche à cause de cela. Ulis a remporté le titre de joueur de l'année de la SEC en tant qu'étudiant en deuxième année contre Ben Simmons. Cauley-Stein s'est lui-même engagé dans une loterie. Alors que Washington continue de dominer la SEC lors de sa deuxième année sur le campus, il est sur le point d’accomplir les deux à la fois.

Washington a débuté la semaine avec une moyenne de 21 points et 7,9 rebonds par match sur 55,7% des tirs au sol et 52,8% contre trois lors de ses 10 derniers matchs. Il participe à une course de deux chevaux avec Grant Williams du Tennessee au poste de joueur de l’année de la SEC. Il commence également à préparer des brouillons de projets de la NBA, se plaçant en marge de la loterie lors de la dernière projection d’ESPN.

Rester à l’école a servi de tremplin à la carrière de Washington. Il a profité de sa deuxième saison pour améliorer son niveau d’habileté, s’améliorer physiquement et renforcer son stock.

La prochaine fois qu'un joueur choisira de revenir à l'école, il espère devenir le prochain P.J. Washington.


Photo de Andy Lyons / Getty Images

Washington est en meilleure forme cardiovasculaire cette année. Il est aussi plus fort. Calipari a attribué des améliorations à son corps pour son saut de deuxième année cette saison. Cela le rend plus difficile à gérer à l’intérieur des adversaires et lui donne plus de poids pour montrer ses nouvelles compétences.

Les chiffres de Washington sont en hausse dans toutes les catégories principales en tant que deuxième année.

Quelle différence une année fait

Année Note offensive Taux d'utilisation Vrai tir Taux de rebond Taux de rebond Taux d'assistance Pourcentage bloqué Pourcentage de FT Pourcentage 3P
Année Note offensive Taux d'utilisation Vrai tir Taux de rebond Taux de rebond Taux d'assistance Pourcentage bloqué Pourcentage de FT Pourcentage 3P
Sophomore PJ 120,3 24.3 60 11.3 21.1 13.2 4.4 68,3 43,9
Étudiant de première année 105,5 21.4 55,8 8 14.8 10.4 3,5 60,6 23.8

Tourner n’est pas sa seule amélioration, c’est certainement sa plus dramatique. Il y a un an, Washington a terminé sa première année à 5 sur 21, sur une distance de trois points. Il a 30 ans sur 67 comme deuxième année alors que le calendrier tourne au mois de mars.

Un nouveau coup de saut a débloqué le reste de sa partie.

"Il est assez grand et assez fort pour dominer physiquement les avant-gardistes les plus physiques du pays, mais il est assez rapide et habile pour pouvoir se mettre à terre et faire des choses comme un grand garde."

C’est l’entraîneur d’Auburn, Bruce Pearl, qui a vu Washington perdre 24 points et six rebonds en 9 tirs sur 13 et 5 sur 8 à trois points la semaine dernière. Il a évoqué une idée qui a gagné du terrain parmi les rédacteurs de la NBA – peut-être que Washington envisage en définitive de devenir une aile surdimensionnée dans la NBA.

La capacité de tir améliorée de Washington en est la base: il a été capable de se lever et de tirer avec assurance et rapidité en guise de menace décisive toute la saison. Il peut également faire pression sur la défense quand il court hors de la ligne, en tant que passeur ou en tant que personne pouvant revenir en mode grand homme pour mettre un petit défenseur sur son dos et marquer sur lui:

Du point de vue de la NBA, il y a une chance pour que Washington puisse jouer trois positions. A 6’8 ans, 230 livres avec une envergure de 7’3, il est assez long et fort pour passer au centre des minutes dans une ligue de réduction des effectifs tout en pouvant se glisser dans l’alignement si son tir tient bon. Ce qu'il manque dans l'athlétisme d'élite, il peut compenser avec intelligence et habileté.

Du point de vue du Kentucky, l’émergence de Washington en tant que superstar résout un grand nombre des problèmes de l’équipe.

Bien que le Kentucky fût présenté comme le candidat n ° 1 de la pré-saison et un favori pour tout gagner, les Wildcats avaient encore de vrais problèmes. Notamment: ils manquaient d'espacement dans la cour avant. Plus important encore, il leur manquait un joueur vedette.

Washington a guéri tous les deux du jour au lendemain. Son équipe sur le court avant avec le diplomate Reid Travis est tellement plus solide maintenant qu’il est un tireur renversé. À 44,8% de la profondeur de l’année, Washington n’est pas seulement devenu un tireur capable, il est devenu le meilleur tireur de l’équipe.

Kentucky n’a pas besoin de prier chaque nuit pour que Keldon Johnson passe une nuit énorme. Il ne faut pas espérer que Tyler Herro soit excité à partir de trois heures. Il n’est pas nécessaire de frapper la balle vers Travis ni de rebonds offensifs pour que l’offensive se poursuive.

Il y a un an, Washington avait trouvé un moyen d'être productif, basé principalement sur son apparence physique, en terminant n ° 3 du pays à un taux de foulée. Il est encore plus fort maintenant, mais il n’a plus besoin de jouer au ballon. Son niveau de compétence en plein essor a ouvert beaucoup plus de portes.

Au lieu de passer du temps dans la G League ou d’être collé à un banc de la NBA, Washington sera l’une des plus grandes stars de March Madness. D'une certaine manière, son ascension a montré ce que le basketball universitaire peut faire pour vous. En même temps, son éthique de travail personnelle témoigne de l’utilisation de cette deuxième année à l’école pour s’améliorer au lieu de doubler ses acquis.

Rester à l'école peut souvent être le bon choix pour un joueur. Ne cherchez pas plus loin que P.J. Washington.

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