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Comment obtenir le meilleur modem câble: acheter ou louer à partir de votre fournisseur d'accès Internet?

Vous pourrez peut-être économiser de l'argent et obtenir des vitesses plus rapides en achetant un modem câble au lieu d'en louer un auprès de votre fournisseur de services Internet. Voici ce que vous devez savoir.

Si vous avez Internet par câble, vous louez probablement votre modem auprès de votre prestataire de services moyennant un forfait mensuel en plus de votre forfait Internet, généralement entre 5 et 10 dollars par mois. Mais saviez-vous qu'avec la plupart des fournisseurs de services Internet, vous pouvez acheter votre propre modem et économiser ces frais mensuels?

Quand acheter et quand louer un modem

Si vous louez actuellement un modem câble, vérifiez votre facture mensuelle pour les frais de location. Comcast, Cox, Optimum et Spectrum (anciennement Time Warner Cable ou Charter, selon votre région) facturent tous des frais, bien que cela puisse dépendre de votre plan. Cox propose un modem gratuit si vous associez par exemple un forfait TV, Internet et téléphone numérique.

Si vous payez des frais sur votre facture, vous pourriez économiser entre 60 et 120 dollars par an en achetant votre propre modem au lieu de le louer. Bien sûr, vous devrez payer plus que les modems les plus chers entre 50 $ et 100 $, mais d'ici un an, vous aurez récupéré le coût de ces frais, et vous commencerez à économiser 10 $ par mois. Cela ajoute au fil du temps. Veillez simplement à ce que votre câblodistributeur cesse de vous facturer les frais de location, car on sait qu’ils ont «oublié» par le passé.

Gardez également à l'esprit que de nombreux fournisseurs d'accès Internet louent des unités combo modem / routeur. Nous vous recommandons généralement de séparer ces deux périphériques. Nous aborderons donc simplement les modems dans ce guide. Si vous ne possédez pas déjà un routeur sans fil, vous devez également en acheter un, ce qui peut faire augmenter les coûts de mise à niveau (même si vous êtes toujours mieux lotis à long terme).

Il y a cependant des avantages à louer. Lorsque vous louez un modem, vous pouvez l'échanger lorsqu'il devient obsolète ou qu'il cesse de fonctionner. De plus, vous n'avez pas à vous soucier de la compatibilité ou du remplacement de l'appareil par vous-même si quelque chose ne va pas, au lieu de résoudre vous-même les problèmes, votre fournisseur de services Internet peut simplement le remplacer. Certains fournisseurs de services Internet incluent également le coût d’un modem dans votre forfait et, dans ce cas, vous n’économiserez pas d’argent en achetant le vôtre.

En outre, certains FAI peuvent même ne pas laisser vous achetez votre propre modem. Si vous avez DSL ou fibre, vous ne pouvez pas utiliser un modem câble; Chacun utilise un équipement spécial que vous devrez louer ou acheter auprès de votre FAI. De plus, si vous combinez votre service de téléphonie résidentielle avec votre forfait Internet, vous aurez besoin d'un modem doté d'un port téléphonique. Les modems de téléphonie ne sont pas largement disponibles à la vente - une recherche rapide permet de trouver des produits coûteux avec une technologie obsolète. Encore une fois, si vous êtes dans une région couverte par Cox, vous pouvez obtenir un modem gratuit si vous regroupez des services.

Si vous n'êtes pas certain de ce que vous êtes autorisé à faire, consultez le site Web de votre fournisseur de services Internet ou appelez le service clientèle et demandez s'il est possible d'utiliser votre propre modem. La plupart listeront les modems compatibles sur leur site Web (voici les listes pour Comcast, Cox, Spectrum et Optimum).

DOCSIS 3.0 vs DOCSIS 3.1

Tout comme les routeurs, les modems les plus chers offrent des vitesses plus rapides, à condition que vous ayez un plan suffisamment rapide avec votre FAI. Inversement, si vous payez pour un forfait Internet ultra-rapide, mais achetez un modem bon marché, vous n'obtiendrez peut-être pas les vitesses annoncées. Il est donc important de comparer les spécifications du modem à votre forfait Internet avant de l'acheter.

La vitesse maximale de votre modem dépend de la spécification d'interface de service Data Over Cable (DOCSIS), une norme de télécommunication utilisée pour fournir un accès Internet via un modem câble. La norme actuelle est DOCSIS 3.0 et la plupart des fournisseurs de services Internet exigent un modem DOCSIS 3.0 ou plus récent si vous en ajoutez un nouveau à votre plan.

La vitesse maximale de DOCSIS 3.0 est de 1 Gbit / s, également appelée "Internet Gigabit". Cependant, il existe également une nouvelle norme, appelée DOCSIS 3.1, qui atteint 10 Gbit / s. La plupart des consommateurs ne verront pas de vitesse aussi élevée actuellement. mais à l'avenir, ils pourraient.

Cela rend les choses confuses, cependant, puisque certains fournisseurs proposent des plans de 1 Gbit / s sur DOCSIS 3.0, et d'autres n'offrent que des plans de 1 Gbit / s sur DOCSIS 3.1. Si vous avez un forfait Internet Gigabit, vous devez vérifier auprès de votre fournisseur le type de modem à acheter. Les modems DOCSIS 3.1 sont rétrocompatibles avec DOCSIS 3.0, vous pouvez donc en utiliser un, même si votre fournisseur n'en a pas encore besoin, mais ils sont également plus chers (de plus, la couverture Gigabit n'est disponible que dans certaines villes américaines). En général, vous n'avez probablement pas besoin d'un modem DOCSIS 3.1, sauf si vous avez un plan Gigabit qui le nécessite ou prévoyez de le mettre à jour rapidement. DOCSIS 3.0 convient à tout le monde.

Même si vous utilisez DOCSIS 3.0, vous souhaiterez toutefois examiner une autre spécification: le nombre de canaux en aval et en amont pris en charge. À l'origine, DOCSIS utilisait un canal pour télécharger des données et un canal pour les téléchargements. DOCSIS 3.0 permet aux modems de combiner plusieurs canaux pour diffuser des données, augmentant ainsi la vitesse des téléchargements et des téléchargements.

La plupart des utilisateurs voudront un modem 16x4 ou 8x4, soit 16 ou huit canaux aval et quatre canaux amont. Un modem 16x4 atteint généralement environ 680 Mbps pour les téléchargements, tandis qu'un modem 8x4 offrira une vitesse de téléchargement maximale d'environ la moitié (340 Mbps). Certains plans haut débit nécessitent un modem 24x8, mais avant d'en acheter un, vous devez vérifier si votre FAI requiert autant de canaux et s'il vous permet d'utiliser votre propre modem. Un modem que nous recommandons, l’Arris Surfboard SB6190, dispose de 32 canaux en aval et de huit canaux en amont, avec une vitesse de téléchargement maximale de 1,4 Gbps.

Le bon modem câble pour vous

Chez PCMag, nous n'évaluons pas les modems câble car il n'est pas possible d'isoler les performances du modem de la vitesse du fournisseur de services Internet, et nous ne pouvons pas les tester avec tous les FAI compatibles dans les mêmes conditions. Le modem câble adapté à vos besoins est compatible avec votre FAI et votre plan, et offre le meilleur équilibre entre prix et fonctionnalités. Les meilleurs modems supportent globalement DOCSIS 3.0 et 3.1, et sont compatibles avec toutes les grandes entreprises de câblodistribution américaines, à savoir Charter / Spectrum, Comcast et Cox, ce qui est vrai pour tous les modems listés ci-dessous.

La plupart de ces modèles coûtent 100 $ ou moins (à l'exception des options DOCSIS 3.1). Par conséquent, si vous payez 10 $ par mois pour louer votre modem, vous pourrez récupérer votre investissement en moins d'un an.

Une fois que vous avez branché votre nouveau modem câble, vous voulez vous assurer que vous obtenez les meilleures vitesses sur votre réseau. Consultez nos conseils pour configurer votre routeur et en tirer le meilleur parti, booster votre signal Wi-Fi et tester votre vitesse de connexion.

Vous voulez quelque chose encore plus facile à utiliser qu'un routeur traditionnel? Lisez à propos de nos systèmes réseau maillés Wi-Fi les mieux notés. Et si vous recherchez un nouveau fournisseur Internet, notre enquête annuelle la plus rapide sur les FAI vous aidera à en trouver un.


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