Comment Marshawn Lynch a laissé sa marque sur les Seahawks dans son bref retour

Lorsque les Seahawks avaient le plus besoin de lui, Marshawn Lynch était plus qu'heureux de sortir de sa retraite. Le porteur de ballon de 33 ans a rejoint l'équipe après avoir perdu le starter Chris Carson et le défenseur C.J.

Son retour dans la semaine 17 contre les 49ers a été un grand coup de pouce moral pour Seattle, même s'il n'était pas un monstre en plein champ comme il l'était les années précédentes. Les Seahawks l'ont utilisé avec parcimonie au début, principalement dans des situations de courte distance, et y ont connu un certain succès. Surtout, cependant, Lynch était une présence vétéran qui était facile à rallier derrière, même si les Seahawks finiraient par échouer contre Aaron Rodgers et les Packers dans la ronde divisionnaire.

Lynch n'a pas confirmé qu'il restait à la retraite, mais s'il le faisait, il ne partirait guère de mauvaise humeur. Les Seahawks ont tout donné contre Green Bay et étaient tous heureux d'avoir Lynch pour une séquence de trois matchs, dont deux matchs éliminatoires.

Jetons un coup d'œil à ce que Lynch a fait sur le terrain, à ce que ses coéquipiers ont dit de lui et à la sagesse qu'il a laissée derrière lui.

Lynch était une fidèle ligne de but à son retour

Avant son retour, la dernière fois que Lynch a joué dans un match de la NFL, c'était le 14 octobre 2018 (contre les Seahawks!), Alors qu'il faisait partie des Raiders. Peu s'attendaient à ce qu'il revienne de cette mise à pied et se précipite immédiatement pour 100 verges en un match. En fait, il n'a pas éclipsé 100 verges au total au cours des trois matchs qu'il a joués, mais il a quand même réussi à marquer quatre touchés.

Le premier est venu contre les 49ers, le premier touché de Lynch depuis septembre 2018. Et c'était une beauté:

Si Lynch était absent de la rapidité qui a rendu sa course encore plus meurtrière, il avait encore une abondance de ce style «jetez tout votre corps dans une pile et voyez ce qui se passe». Comme d'habitude, près de la ligne de but, Lynch est entré, sur l'un des meilleurs fronts défensifs de la NFL.

Ce touché a déclenché un retour qui n'a échoué que dans les dernières secondes sur le dos d'un solide arrêt défensif de San Francisco.

Lynch a également donné aux Seahawks un touché pour les Wild Card Round contre les Eagles:

Le jeu ci-dessus est vintage Lynch. Il a fait une coupure à l'intérieur, ce qui a fait que le premier défenseur l'a abordé bas, une course de fou. Le deuxième défenseur est entré en collision avec lui de toutes ses forces et l'a effectivement repoussé, mais Lynch a fait volte-face et a basculé dans la zone des buts.

Il a eu une paire de touchés, tous deux en deuxième demie, lors de la défaite de 28-23 contre les Packers.

La première était la course à pied de la vieille école – initier un contact sur la ligne de but. Il a toujours frappé le premier joueur avec le même pouvoir qu'il a montré à son apogée. Quelques défenseurs des Packers n’ont pas suffi à l’arrêter là.

Tout comme ils n’ont pas suffi à l’arrêter la deuxième fois.

Bien qu'il ne soit pas aussi impressionnant que ses trois autres touchés, celui-ci a été important pour ramener les Seahawks dans le match. Lynch a encore fait son chemin à travers deux ou trois joueurs Packers sur son chemin vers la zone de fin, ce qui en fait un jeu à un score dans le processus. Ce qui est le plus notable au sujet des deux touchés contre les Packers, c'est que Lynch était à court de fusil de chasse, mais n'a pas semblé ralenti par cela.

Avec ces scores, Lynch a augmenté son total de touchés au sol en séries éliminatoires à 12, le plaçant à égalité au quatrième rang sur la liste de tous les temps aux côtés de John Riggins et Terrell Davis.

Lynch a laissé ses coéquipiers avec une certaine sagesse

Sur le terrain comme à l'extérieur, les joueurs des Seahawks étaient très heureux de retrouver Lynch dans le bâtiment.

Après le match, le quart-arrière Russell Wilson et l'entraîneur-chef Pete Carroll ont fait l'éloge de Lynch et de la façon dont il a aidé ceux qui l'entouraient. Wilson en particulier a souligné la volonté de Lynch d'aider la recrue Travis Homer, le seul autre porteur de ballon en bonne santé sur la liste. Ils n'étaient pas les seuls à dire beaucoup de bien de Lynch.

"Il n'est que l'ultime coéquipier", a souligné le secondeur K.J. Wright a dit de Lynch peu de temps après son retour. "Cool mec. Just ballin ’. Donc, je suis content de le revoir. "

Cela parle à la personne plus grande que le football que Lynch est. Tout le monde dans les vestiaires respectait le joueur que Lynch en était à sa première manche avec les Seahawks, au cours de laquelle il a couru plus de 1000 verges à quatre reprises, compilant 57 touchés au sol et les aidant à remporter le Super Bowl XLVIII.

Son retour n'était pas simplement une tentative de gagner une bague du Super Bowl ou d'obtenir un chèque de règlement. Lynch est revenu en raison du lien qu'il a avec ses coéquipiers et l'organisation des Seahawks. Ayant pris sa retraite (deux fois) pendant un certain temps, il a eu le temps de vivre la vie de l'autre côté du football et avec cela est venue une sagesse importante: protéger votre avenir.

Beaucoup d'athlètes professionnels ont des problèmes d'argent après la fin de leur carrière de joueur. Il y a une décennie, Sports Illustrated a rapporté qu'environ 78 pour cent des joueurs de la NFL ont eu des problèmes financiers après avoir quitté la ligue – ce nombre n'est peut-être pas exact à ce jour, mais il se profile toujours.

La citation complète de Lynch sur son message d'adieu à ses coéquipiers est ci-dessous.

C'est un moment vulnérable pour beaucoup de ces jeunes mecs. Ils ont besoin de prendre soin de leur poulet, tu me sens? Si c'était moi, ou si j'avais l'opportunité de faire savoir quelque chose à ces petits jeunes (joueurs), je dirais "Prends soin de ton argent, Africain, parce que (explétif) ne dure pas éternellement." J'ai été de l'autre côté de la retraite et c'est bien quand vous arrivez là-bas et que vous pouvez faire ce que vous voulez (explétif), alors je vous le dis tout de suite pendant que vous y êtes, prenez soin de votre du pain alors quand vous avez terminé, vous allez de l'avant et prenez soin de vous. Donc, pendant que vous y êtes en ce moment, prenez soin de votre corps, prenez soin de votre poulet, prenez soin de vos mentaux. Parce que regardez, nous ne durons pas aussi longtemps. J'ai eu quelques joueurs avec qui j'ai joué et qui ne sont plus ici. Ils ne le sont plus. Alors commencez à prendre soin de tous vos mentaux, de tous vos corps et de tous vos poulets, alors quand vous êtes prêt à vous éloigner, vous vous éloignez et vous pouvez être capable de faire ce que vous voulez faire.

Lorsque Lynch envisageait de prendre sa retraite en février 2016, Ian Rapoport du NFL Network a rapporté que Lynch n'avait pas dépensé un centime de son argent réel et vivait de soutiens. Il est sûr de dire qu’il prend les problèmes financiers au sérieux et, compte tenu du respect que le vestiaire lui porte, ses sages paroles ont probablement trouvé leur marque.

Et ce n’est pas seulement un message important pour les jeunes. Le secondeur vétéran Bobby Wagner était reconnaissant d'entendre ce qu'il avait à dire et a parlé de la perspective grandissante de Lynch en tant que personne ayant vécu la vie post-NFL.

"C'était incroyable de le voir revenir", a déclaré Wagner après la défaite de l'équipe face aux Packers. «Il est revenu et vous pouvez juste dire qu'il a beaucoup vécu depuis son départ. Il a beaucoup voyagé et a évidemment joué pour différentes organisations et choses. Et il est revenu et sa volonté de vouloir partager cette information avec les jeunes et moi-même, c'est quelque chose que tout le monde dans cette salle se souviendra toujours parce qu'il a partagé beaucoup de choses que les gens peuvent prendre et utiliser, pas seulement le football, mais dans la vie.

«Nous lui sommes vraiment reconnaissants de revenir et de nous avoir donné tout ce qu'il avait. C'était amusant de le regarder à nouveau, de le regarder écraser les gens et de s'étendre jusqu'à la ligne de but. C'était spécial », a déclaré Wagner.

Bien que Seattle n'ait pas atteint son objectif de remporter un championnat, c'était vraiment amusant de remettre le mode Bête en action, ne serait-ce que pour trois matchs.

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