Comment les «petits géants» résonnent chez les enfants aujourd’hui, des décennies après sa sortie

Jack Rondeau, capitaine de football senior et supérieur des Cougars, supérieur de deux ans, se penche en arrière et secoue la tête, riant de l'écran alors qu'un petit joueur de football voit son casque déchiré en entier. Resté derrière n’est plus que de l’air, le gamin s’est plongé dans ses énormes ballons de football.

Non, ce n’était pas une rediffusion horrible lors d’une séance de film pour Rondeau et ses coéquipiers dans le minuscule Eben Junction, Michigan. C’était la première fois que la plupart des 24 garçons, de la neuvième à la douzième année de l’équipe de football universitaire, regardaient le film de 1994 Peu géants. Le joueur qui se fait arracher la tête par son adversaire en colère, Spike, n'est autre que Jake Berman, le personnage préféré des fans, incarné par le public, joué par l'acteur Todd Bosley.


"Pouvons-nous essayer cela?", Demande l'un des garçons alors que le film se déroule dans la salle de classe de l'ancien entraîneur-chef et actuel entraîneur adjoint Brenton Fitzpatrick.

Tout le monde se mit à rire en imaginant le choc qu'une telle scène pourrait causer.

"Nous devrions faire en sorte que Wyatt le fasse", plaisante quelqu'un en appelant le recrue Wyatt Kulik. Les autres joueurs dans la salle rient, y compris Kulik. Le plus petit joueur de l’équipe à 5’0 et un peu moins de 100 livres, il est habitué aux plaisanteries amicales.


Les membres d'une équipe d'école secondaire sont assis dans un bureau dans une salle de classe, en riant

Des membres de l'équipe de football de Superior Central Cougars se rassemblent dans une salle de classe pour regarder «Little Giants».

Mais le film à l'écran montrait qu'il n'était pas nécessaire d'être le meilleur ou le plus grand athlète sur le terrain pour faire la différence dans le résultat final. Peut-être que cela serait inspirant. Après tout, ses frères, Ben et Josh, ont tous deux débuté en tant que joueurs de même niveau lors de leur première saison et ont ensuite été des partants des deux côtés du ballon en tant que classes supérieures.

D'autres joueurs ont perçu les Giants comme une équipe qui semblait familière à certains égards, malgré l'écart de 25 ans qui prévalait entre maintenant et aujourd'hui.

"Je suis un grand cinéphile et c'était un film cool à regarder, en particulier avec notre petite équipe de la péninsule haute", a déclaré le capitaine junior Caleb Nimee, qui joue sur la ligne défensive et sur des équipes spéciales.

La partie préférée de Nimee était assez facile à identifier. "(C'était) quand ils ont dû jouer à la fin et ont montré comment ils pouvaient vaincre l'équipe avec leur dévouement et leur habileté, même s'ils étaient sévèrement minés par l'équipe gagnante et bien équipée."

Pour les Cougars, c’est une scène qui se joue toutes les semaines. L'équipe est dans sa neuvième année d'existence, étant née dans le district à l'aube du football de lycée à 8 joueurs dans le Michigan. Avec 120 élèves dans l’ensemble du lycée, Superior Central est le foyer idéal pour le football à 8 joueurs. Leur équipe n’est pas assez grande pour un programme de JV, alors les joueurs de la neuvième à la douzième année s’adaptent tous pour des matchs universitaires. Les Couguars jouent souvent avec des équipes de la même taille, comme Rapid River (131 inscrits) et Forest Park (121), ainsi que des écoles avec encore moins d’élèves, comme Carney-Nadeau (87) et North Dickinson (86).

«Cela fait plutôt bien 25 ans que de nombreuses équipes se retrouvent dans le même état d'âme», a déclaré Nimee. "C’est le véritable esprit du football: jouer à fond et donner le meilleur coup parce que vous le faites vraiment pour l’amour du sport et pour la fraternité de votre équipe."

Les autres joueurs de l'équipe disent également que le film a bien vieilli. Certains joueurs, comme le joueur de ligne de ligne défensive Wyatt Fink, pensent que le message véhiculé par le film est encore clair, des décennies plus tard.

"Bien que ce soit avant tout une comédie, je pense que le message – même si vous êtes inférieur à quelque chose, vous pouvez l'obtenir au moins une fois – était puissant et reste une idée solide qui peut être utilisée aujourd'hui", dit-il.

Pour les lycéens actuels, nés en 2001 ou plus tard, Petits géants est un film pratiquement inconnu. Le seul joueur dans la salle, Zach Englund, l'avait déjà regardé et avait compris certaines des références que ses entraîneurs avaient faites avant la projection. Pour les entraîneurs de l’équipe, c’est un classique de l’enfance – bien qu’à présent, ils s’identifient à des personnages très différents de ceux qu’ils ont connus plus jeunes.

"Malheureusement, je m'identifie à Rick Moranis dans ce film", déclare l'entraîneur Fitzpatrick, se référant à l'entraîneur des Giants. «Pas aussi expérimenté que mes entraîneurs adverses, un équipement et des installations moins qu'idéaux, et essayer d'enseigner les bases du jeu à des joueurs très écologiques. J’ai eu le privilège d’être le deuxième entraîneur-chef de football de la petite histoire de mon école à former une équipe, ce qui me donnait souvent l’impression d’essayer de repartir à zéro. "

Et comme Moranis, Fitzpatrick a trouvé le moyen de gagner au cours de son mandat de deux ans. Il aidait à motiver ses pumas, peu importe les probabilités.

Tout le monde rêve de faire partie de l'équipe qui bouleverse la puissance pérenne. Certains rêvent d'arrêter leurs adversaires sur la ligne des 1 verges pour gagner la partie. Certains veulent juste avoir un moment de gloire personnelle. Dans le film, cela vient de la dernière pièce du jeu – "l'annexion de Porto Rico".

La douceur des côtes tout au long du film culmine lorsque la salle entière se remplit de chants de «Joe! Joe! Joe! Joe! ”Comme le petit géant Rudy Zolteck, joué par Michael Zwiener, filait aussi vite qu'un joueur de ligne important ne pouvait courir sur le terrain lors des fameuses dernières secondes de la partie. Ils encourageaient vraiment Joe McNally, l'aîné des Cougars, qui, comme Zolteck, vivait également le rêve d'un monteur de lignes. Une semaine auparavant, il avait décroché sa première passe au lycée après avoir été subitement pris dans le rôle d’extrêmement serré à la suite d’une blessure au quarterback de l’équipe et de quelques remaniements sur le tableau des profondeurs.

Cette prise, il se trouve que c'était un touché. Son sourire est large alors que ses coéquipiers chantent son nom. Un rêve de joueur de ligne en effet.

Les garçons éclatent de joie alors que, à l'écran, le petit Jake Berman franchit la ligne de but pour que le score obtienne la victoire et le film s'achève.


Les lumières s'allument. Les autocars commencent à ramasser les boîtes de pizzas vides.

Pendant une minute, la conversation des joueurs alors qu’ils rassemblent leurs affaires change en faveur de la victoire de Supérieur Central en début de saison contre Carney-Nadeau. Le quart-arrière junior Kyle Frusti a brouillé les côtes à 20 verges d'un jeu de passe cassé au quatrième essai à la fin du temps imparti. Il a été touché à la ligne des 5 verges, séparé d'un défenseur et poussé dans un autre, puis il a tendu le bras pour casser l'avion du but pour égaliser le match, 42-42. Sur la conversion, Frusti a frappé Rondeau avec une passe rapide pour marquer deux points et assurer la victoire dans les dernières secondes – le seul temps qu’ils ont mené pendant le match. Cela semblait une tâche improbable à l’époque, après 30-14 à la mi-temps.

La raison pour laquelle les garçons se souvenaient de leur victoire à la dernière minute était claire.

"Eh bien, attendez une seconde, les gars", déclare l'entraîneur Danny O’Shea à Petits géants. “Qui a dit qu'il fallait être bon pour jouer au football? Vous jouez au football parce que vous voulez. Vous jouez au football parce que c’est amusant. Vous jouez au football pour pouvoir prétendre que vous êtes: Joe Montana qui passe un touché, ou Emmitt Smith qui court sur une longue course. Et même si ces Cowboys sont meilleurs que vous, même s'ils vous battent 99 fois sur 100, ça reste quand même… »

"Une fois", dit Tad Pritchett.

Vingt-cinq ans plus tard, ce message sonne toujours vrai.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close