Comment le commerce Russell Westbrook-Chris Paul change les Rockets de Houston

Vous ne pouvez pas scénariser deux étoiles plus polaires que Chris Paul et Russell Westbrook. L’un est chirurgical et calculateur, l’autre rapide et proactif. L'un réussit avec art et toucher, l'autre avec agression et physique. On maximise chaque opportunité qu'ils obtiennent; l'autre recherche des opportunités qui n'existent pas autrement.

Chacun d’eux modifie fondamentalement le style de jeu de toute une équipe, mais de façon radicalement différente. Depuis que Paul a rejoint Harden il y a deux ans, les Rockets ont révolutionné le jeu de l'isolement en minimisant les éléments fondamentaux du basketball tels que passer, se déplacer et courir au nom du pragmatisme. Pendant ce temps, les Thunder de Westbrook sont réputés pour leurs qualités athlétiques qui ont submergé la plupart des équipes, mais pas pour les défenses les plus calculatrices des séries éliminatoires. Les deux approches ont réussi jusqu'à ce qu'elles se heurtent au même plafond de verre.

Avec le retour du reste de l’alignement de Houston, l’échange Westbrook-Paul nous donne l’occasion d’examiner une question importante du basket-ball: une équipe comme celle-ci profite-t-elle davantage de la précision de Paul ou de l’instinct meurtrier de Westbrook?

La défaite par élimination des Warriors dans le sixième match de Houston offre une application pratique. Après des 34 premières minutes de combat acharnées, Houston a lentement pris le contrôle du match avec une fiche de 10-2 couvrant les troisième et quatrième quarts. Paul a été à son meilleur pendant ce match, découpant la défense de Golden State avec des passes astucieuses et des cavaliers impeccables à mi-distance. Plus que sept, il ne restait plus que 10h45, les Rockets ont forcé Klay Thompson à faire un revirement mortel et ont fait l’inverse dans une accélération 3-en-1.

Voici ce qui a fini par arriver.


Andre Iguodala, de Golden State, a percé trois secondes dix secondes plus tard pour réduire l’avance de Houston à quatre, et vous savez le reste. Stephen Curry et Draymond Green ramassent les Rockets dans une élimination écrasante en séries éliminatoires, révélant ainsi des fissures dans la relation Paul-James Harden. Après des semaines de rumeurs et de drames de coaching qui n’ont pas permis de reconstituer la composition de l’équipe recherchée par Daryl Morey, les Rockets n’avaient qu’une option: échanger Paul (et les futurs choix de repêchage) contre Westbrook tout en rassemblant le reste du groupe.

Imaginez ce scénario dans lequel Westbrook est au sol à la place de Paul à la tête de cette triste défaite. La prise de décision de Russ peut être incertaine, mais il ne permet en aucun cas à la défense des Warriors de revenir dans l’image. Au lieu d'une avance de quatre points, Houston monte neuf (voire même dix), impose un arrêt de jeu des Warriors – Steve Kerr est déjà en position d'expiration alors que la pause se développe – et poursuit probablement cet élan vers une victoire au sixième match. Si nous jouons pleinement dans Butterfly Effect, la victoire dans le sixième match mène peut-être à une victoire dans le septième sur une équipe battue des Warriors, à une finale et à un vrai titre de Houston au lieu d’un via audit interne.

Encore une fois, nous ne pouvons pas appliquer l’effet papillon de manière positive pendant la pause rapide sans tenir compte également de tout le travail accompli par Paul pour y amener Houston.

Ne vous y trompez pas: les Rockets volonté être très différent avec Westbrook, même avec le reste de la rotation. Au cours des 11 années de carrière de Westbrook dans l’Okland OKC, le Thunder n’a jamais été inférieur au huitième rang parmi les pourcentages de jeu les plus élevés générés lors de la transition, selon le film de Ben Falk, "Clean the Glass". Seulement 76% de leurs possessions offensives sont venues contre une défense de l’an dernier, la deuxième marque la plus basse de la ligue. Houston, en revanche, a joué 81,5% de ses possessions contre une défense déterminée lors de la saison régulière, atteignant 82,7% en séries éliminatoires. Les Rockets ont forcé le tempo fréquemment avant l’arrivée de Paul, mais ont ralenti progressivement au cours de son mandat.

Avec Paul et Harden rôtissant leurs défenses hypnotisantes, cette approche était logique. Depuis l’embauche de Mike D’Antoni en 2016, les Rockets se sont classées aux deuxième, premier et deuxième rangs de l’offensive demi-terrain, avec seulement les Warriors au premier rang. Avec deux des opérateurs les plus talentueux de l'histoire de la NBA partageant une arrière-cour, Houston a choisi une approche à votre tour, qui optimise leurs points forts. Cela a clairement fonctionné, l’un des effets secondaires étant que Houston a généré moins d’opportunités de course qui auraient pu simplifier la vie de tous.

Westbrook s’attaque certainement à cet effet secondaire, mais au détriment des autres. Au cours de ses 11 années avec le Thunder, les entraîneurs d’Oklahoma City ont changé, les stars se succèdent et les renversements ont été annulés. Westbrook était la seule constante dans leur incapacité à remporter un titre. En moyenne, sa seule présence sur le terrain a permis aux Thunder de jouer 2.2 possessions plus rapidement par match au cours de ces 11 années.

Historiquement, tout le monde s'est adapté à Westbrook, et non l'inverse. Cela inclut Harden, l’ancien coéquipier de Westbrook à OKC. Il n’est pas surprenant que Harden ait utilisé beaucoup plus de biens avec Westbrook hors du jeu qu’avec lui au sol, mais lors de ses deux dernières années à Oklahoma City, il a également été moins actif. efficace avec Westbrook que sans, selon les statistiques de la NBA.

Une des raisons: le Thunder a joué à un rythme de quatre autres possessions par 100 plus rapidement avec Westbrook et Harden ensemble que Harden seul. Harden a prospéré individuellement lorsqu'il a été en mesure de commettre une infraction délibérée devant un tribunal, mais a été moins efficace (même s'il est toujours excellent) lorsqu'il a dû sprinter avec Russ. C’est choquant de regarder les vieux matchs du Thunder et de voir Harden diriger l’aile pendant que Westbrook a poussé le ballon en transition.


C’est difficile de voir cette dynamique s’inverser complètement lorsque Westbrook se joint à l’équipe de Harden. Il y a deux saisons, le Thunder jouait à près de cinq autres biens par cent avec Westbrook sur le terrain, le différentiel le plus élevé de sa carrière. Westbrook a joué un rôle légèrement moins important l’année dernière pour aider Paul George, mais a néanmoins permis à OKC de jouer plus rapidement de deux possessions plus rapidement dans ses minutes. Pour le meilleur ou pour le pire, il est toujours aussi entêté dans son style.

Même si Harden a clairement devancé Westbrook dans l’ordre hiérarchique de la superstar, il est irréaliste – pour ne pas dire incroyablement stupide – d’adapter Westbrook à la même stratégie que celle utilisée par Paul avec Harden. Mais les Rockets n’ont pas besoin d’une dynamique complètement inversée pour s’améliorer l’année prochaine. Ils ont juste besoin du gain marginal de Westbrook, ce qui leur donne plus de chances pour que les seaux faciles en transition l'emportent sur la perte qu'ils subissent dans les situations de demi-terrain.

Les arguments contre cela sont clairs. Le tir de Westbrook, qui n’a jamais été une force, fait partie des passifs les plus importants de la ligue. Si Harden continue ses danses de dribbles brevetées, les équipes de sol rétractables ont déjà joué devant Westbrook quand il était coéquipier de Harden il y a sept ans. Ce sera un jeu d'enfant comparé à ce qu'elles vont faire maintenant.


Oklahoma City avait l'habitude de résoudre ce problème en faisant couper la porte arrière par Westbrook.


Ou en déplaçant le ballon vers Westbrook dans l'espace et en plaçant Harden dans le même coin pour donner à Russ des voies plus larges.


Depuis lors, les défenses sont devenues plus audacieuses pour aider les non-tireurs, Harden a passé moins de temps à l'écart du ballon et Westbrook est devenu beaucoup plus stationnaire dans les rares moments où il ne l'a pas. Paul n’a pas beaucoup bougé non plus, mais au moins des défenses ont dû honorer ses tirs. Ils n’ont pas à honorer le Westbrook’s.


Même dans les équipes qui poussent le plus, les matchs sur demi-terrain représentent environ 75% de leurs biens en saison régulière et davantage en séries. C’est une énorme quantité de séquences qui seront moins efficaces, peut-être beaucoup, en raison de l’échange Westbrook / Paul.

D'autre part, les chances de transition sont bien plus fructueuses que même la meilleure infraction de demi-tribunal, en moyenne. Considérez que la ligue moins efficace l’attaque de transition de l’année dernière (Miami) a marqué plus de 12 points de plus par 100 possessions sur de tels jeux que les buts de la ligue. le plus efficace Offensive sur un demi-terrain (Golden State) contre une défense établie, selon Cleaning the Glass. Convertir, par exemple, cinq possessions, un jeu de demi-terrain en transition a un effet significatif, même pour les fautes les plus chirurgicales de la ligue qui soient les plus chirurgicales – et particulièrement dans les séries éliminatoires, lorsque le tempo a tendance à ralentir.

Les chances de transition supplémentaires créées par Westbrook devraient ajouter beaucoup plus de points au total de Houston. Houston a effectivement converti les opportunités de transition de la saison dernière en inscrivant le 10ème meilleur taux de la ligue. C’est bien meilleur que le Thunder de Westbrook, qui a terminé 25e, 24e et 26e points de transition par tranche de 100 possessions depuis le départ de Kevin Durant en 2016. Mais Houston a couru tellement moins souvent que le Thunder que leur efficacité a été neutralisée.


Mais avec Harden et (surtout) Paul préférant un rythme délibéré, Houston n’a pas de pilote qui mette constamment la pression sur la jante dans ces situations. C’est bien entendu la spécialité de Westbrook. Oklahoma City n’a jamais eu l’espacement de plancher que Houston utilisera pour ouvrir le terrain aux disques rapides kamikaze de Westbrook, qui devrait rendre Westbrook et ces tireurs beaucoup plus efficaces sur la pause.

Obtenir plus de possibilités de marquer tout en les rendant encore plus faciles? Cela semble être un bon moyen de devenir une meilleure équipe.

Rien de tout cela ne se produit dans le vide, bien sûr. Les autres Rockets – principalement Harden, mais également les acteurs – devront s’adapter à l’approche de Russ après avoir intériorisé une stratégie plus stationnaire pour rendre compte de Paul. La course consiste généralement à s'arrêter et Houston est une équipe défensive plus faible que Oklahoma City. (Westbrook n’aidera pas non plus là-bas). Westbrook devra au moins faire un effort symbolique pour être une menace en dehors du jeu lorsque le jeu ralentit, ce qu’il a rarement fait dans sa carrière. Il y a aussi la question de savoir comment gérer les nombreuses minutes pendant lesquelles Westbrook et Harden jouent séparément. (Un des avantages d’avoir Paul à la manière de Harden est le même: il était plus facile pour les quatre autres joueurs sur le terrain de s’adapter à des alignements différents).

Mais si cela se produit, la question de savoir si la précision de Paul ou l’instinct meurtrier de Westbrook est plus importante pour une équipe devient fausse. Les Rockets pourraient bien finir par avoir le bon équilibre entre les deux au lieu de choisir.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close
Close