Comment la NFL peut-elle résoudre son problème d'officiel chez les Saints?

Les Saints de la Nouvelle-Orléans devraient probablement se préparer pour un match du Super Bowl 53 contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. Ce sont plutôt les Rams de Los Angeles qui ont remporté le championnat NFC, en grande partie à cause d’une ingérence flagrante dans les passes qui avait quelque peu échappé des officiels.

Drew Brees a laissé une passe à Tommylee Lewis sur le côté droit du match, alors qu'il restait 1:49 à faire, mais le receveur a été sifflé hors du terrain par le demi-corner des Rams, Nickell Robey-Coleman, avant que le ballon n'arrive.

Tout le monde – y compris les béliers – savait que cela aurait dû être une interférence. Les Saints devraient être installés avec une première descente aux alentours de la ligne des 6 verges. Cela leur aurait donné la chance d’écouler la plus grande partie de l’horloge restante pour préparer un tir de précision pour que Wil Lutz puisse remporter la partie.

Mais les Saints ont dû commencer tôt leur coup au but et les Rams ont récupéré le ballon avec 1:41 à faire. Ils ont parcouru 45 verges et ont marqué pour Greg Zuerlein. Il a fait cela et a inscrit 57 buts en match supplémentaire pour envoyer les Rams au Super Bowl.

La Nouvelle-Orléans est donc énervée, et à juste titre. Lundi, la propriétaire de Saints, Gayle Benson, a publié une déclaration dans laquelle elle déclarait qu'elle ferait pression pour que des changements soient apportés afin d'éviter qu'une telle situation ne se reproduise plus jamais.

"Aucune équipe ne devrait jamais être empêchée d'accéder au jeu du titre (ou tout simplement de gagner un match) en raison des actions ou des inactions de ceux qui sont chargés de créer un terrain de jeu juste et équitable", indique une partie de la déclaration de Benson. “Comme il est clair pour tous ceux qui ont regardé le match, il est indéniable que notre équipe et nos fans ont été injustement privés de cette opportunité hier. J’ai été en contact avec la NFL au sujet des événements d’hier et m’engager résolument dans la modification de la politique de la NFL afin d’assurer qu’aucune équipe ou base de supporters ne se retrouve dans une situation similaire. "

Malgré le silence public du commissaire de la NFL, Roger Goodell – quelque chose qui a irrité Saints fin étroite Benjamin Watson – il a discuté en privé de l'incident avec Benson:

Mais que fera la NFL maintenant pour corriger le problème? Peut-être rien.

Les Saints ne vont pas avoir leur revanche

Dans les premières heures de lundi matin, le receveur des Saints Michael Thomas a demandé à ses abonnés Twitter de jeter un coup d'œil sur une section enfouie près du bas du livre de règles de la NFL:

Cet article du livre de règles se lit comme suit (l'accent mien):

ARTICLE 3. PÉNALITÉS POUR ACTES INÉGALÉS

Les pouvoirs conférés au commissaire en vertu de la présente section 2 comprennent l’imposition d’amendes pécuniaires et de confiscations sur projet, la suspension des personnes impliquées dans des actes déloyaux et, le cas échéant, le renversement du résultat d’un match ou la reprogrammation d’un match, soit du début soit du point où l’acte extraordinaire a eu lieu. En cas de report d'une partie, le commissaire sera guidé selon les procédures spécifiées au 17-1-5-11 ci-dessus. Dans tous les cas, le commissaire mènera une enquête complète, y compris la possibilité d’audiences, l’utilisation de la vidéo de jeu et toute autre procédure que le commissaire jugera appropriée.

Les fans de Saints se sont également accrochés à ce désespoir avec des centaines de milliers de personnes signant une pétition appelant le commissaire de la NFL, Roger Goodell, à faire rejouer le match.

Cela n'arrivera pas. Bien que Goodell pouvez intervenez, renvoyez les deux équipes au Superdome et demandez-leur de rejouer les dernières minutes du match – il ne le fera pas. C’est une décision tellement sans précédent qu’il faudrait beaucoup plus qu’un appel manqué pour se qualifier en tant qu’acte «assez extraordinaire» pour pouvoir refaire une partie du jeu.

Les équipes se font défoncer tout le temps. L'année dernière, les Jaguars de Jacksonville ont probablement été privés d'une place dans le Super Bowl, alors que le secondeur Myles Jack a été mal contrôlé par contact après avoir récupéré un échappé dans le championnat de l'AFC contre les Patriots.

Mais ce que la NFL peut faire, c’est faire en sorte que la situation qui a coûté aux Saints ne se reproduise plus à l’avenir.

La NFL pourrait faire de l'interférence un jeu susceptible de révision

Il n’a pas fallu longtemps pour que le Washington Post a annoncé lundi que la NFL envisageait déjà un éventuel changement de règlement susceptible de rendre le hit de Robey-Coleman susceptible d’être révisé:

"Cela fera l'objet de longues discussions, ainsi que de nouvelles fautes que les entraîneurs devraient subir," a déclaré lundi une personne connaissant les rouages ​​de la ligue, sous le couvert de l'anonymat, en raison de la fureur publique suscitée par l'appel raté de New Orléans.

Un haut responsable de l’équipe de la NFL a confirmé qu’il serait envisageable de rendre l’interférence de la passe contrôlable, en ajoutant: «Et il y aura discussion sur [replay] examen des appels et des non-appels. "

Sean Payton, entraîneur des Saints – qui était manifestement en colère contre l'appel manqué et a immédiatement appelé le bureau de la ligue – est membre du comité de la concurrence de la NFL.

Payton est un partisan de faire de l’interférence des passes un jeu passionnable depuis un certain temps. Voici quelques citations de Payton après un match en octobre 2016, lorsque la sécurité, Kenny Vaccaro, a été appelée pour une pénalité pour interférence de passe controversée contre les Panthers. Via ESPN:

"Cet appel spécifique est tellement essentiel pour bien faire les choses", a déclaré Payton, qui a déclaré que l'idée avait été évoquée et discutée par "plusieurs clubs" ces dernières années, sans succès.

"Et pour une bonne raison", a déclaré Payton lundi. "Je pense que le comité de la concurrence doit passer plus de temps à réfléchir à [it]. "

L'entraîneur des Patriotes, Bill Belichick, accepte et propose depuis des années que tous les jeux soient considérés comme des critiques. Le voici en 2014, via États-Unis aujourd'hui:

"Nous avons eu une situation cette année où nous avons ajouté une autre exception à la règle de rejeu en raison d'une pièce jouée pendant la saison, et il semble que c'est un peu comme ça que ça se passe – quelque chose se passe, et puis, nous avons quelque chose à contester ou rendre un autre jeu contestable qui n'était pas dans le passé, et nous allons continuer à ajouter à cela. J’aimerais juste faire le ménage et demander à un entraîneur de relever deux défis, et s’il réussit, il en obtient un troisième, et c’est tout. Il peut l'utiliser pour le jeu de son choix. "

Pour le moment, les interférences de pass relèvent de la définition du «jugement», ce qui la rend non susceptible de révision. Les lectures qui ont des définitions claires peuvent être décomposées avec une relecture instantanée. Par exemple: un joueur a-t-il eu deux pieds de sol pour une réception? Est-ce qu'un joueur a tâté avant ou après que son genou soit baissé? Un joueur a-t-il franchi la ligne de but avec le ballon ou est-il arrivé juste en deçà?

Les interférences de passes sont un peu plus ambiguës et nécessitent un officiel pour décider si la violation, conformément au règlement, "empêche considérablement le joueur éligible d’attraper le ballon."

Mais rejouer pourrait certainement aider ce jugement, non? Surtout quand il est aussi évident que le hit de Robey-Coleman sur Lewis – un succès qui a valu à Robey-Coleman une amende de 26 000 $.

Le point de rejeu instantané est d’obtenir les appels directement sur le terrain et c’était là un cas évident où il aurait été possible de régler le problème.

Il y a un inconvénient à changer les règles de rejeu, bien que

Si la NFL fait de l’interférence de passe un jeu révisable, il serait probablement logique de rendre toutes les pénalités passibles de révision, n’est-ce pas? N'importe quel type de pénalité peut être crucial. Tom Brady a eu la chance d’obtenir une pénalité pour le passeur, ce que Patrick Mahomes n’a pas eu. Cela aurait-il dû être examiné aussi? Peut être.

Si la ligue ouvre ces portes comme Belichick le souhaite, attendez-vous à ce que façon plus de critiques de relecture.

Les règles permettent à chaque équipe de contester deux fois par match et une troisième fois si les deux premiers défis donnent lieu à des jeux renversés. Mais ces défis sont encore utilisés avec parcimonie.

Payton a contesté sept jeux en saison régulière et en a remporté trois. Aucun entraîneur dans le défi NFL plus de huit fois. Cela signifie que même les entraîneurs les plus agressifs ne sont mis au défi que tous les deux matchs.

Mais si l’on pouvait examiner les pénalités avec rejeu, ces moyennes de défis pourraient monter en flèche. Vous pensez que les matchs de trois heures et demie de la NFL sont longs maintenant? Attendez que le nombre de critiques de rediffusion doublé ou triple.

Et même si toutes les pénalités ne sont pas révisables – le simple fait de rendre les interférences passables avec un révisable allongerait la durée de la partie. Il y a eu plus de 3 000 pénalités imposées en 2018 et 320 interférences de passage. C’est beaucoup de pièces fraîchement révisables.

Cela dit, les saints auraient pu s’aider eux-mêmes en évitant cette situation

La Nouvelle-Orléans a été définitivement foutue par le non-appel, mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle les Saints ont perdu. Les Rams ont totalisé 378 verges d'attaque. Les Saints n'en avaient que 290 – l'une de leurs plus mauvaises performances offensives de l'année.

Quand ils ont eu le premier but au bout de deux minutes d'alerte au cœur du territoire des Rams, les Saints ont décidé de laisser passer le premier et le troisième bas au lieu de perdre leur temps et d'éliminer les derniers temps morts de Los Angeles. Les deux passes étaient incomplètes – même si ce dernier devait être une pénalité – et préparaient les Rams avec une grande chance d’égalité.

Et quand les Rams ont fait match nul, le match a été prolongé et les Saints ont obtenu le ballon en premier. Mais au lieu de marquer comme les Patriots pour remporter le championnat de la CAN, Brees a réussi une interception quand il a été percé par le défenseur Rams Dante Fowler Jr.

Les Saints avaient une mauvaise performance offensive et avaient encore des chances de gagner. Les fonctionnaires leur ont fait mal, mais ils l'ont aussi fait sauter.

Peut-être que la NFL prendra des mesures réactives pour éviter le contrecoup auquel elle est actuellement confrontée pour un manque flagrant. Mais il reste que ce n’est pas vraiment nécessaire – il faut simplement que les fonctionnaires soient meilleurs.

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