Comment aider la Terre si vous êtes dans la quarantaine

Avec la pollution mondiale à un niveau record, il n’ya jamais eu de meilleur moment – ni plus important – de passer à un mode de vie plus écologique. Cependant, à part le besoin d'une voiture hybride ou le fait de vivre entièrement hors réseau, les moyens de réaliser ses rêves écologiques ne sont pas toujours clairs – en particulier pour les personnes de plus de 40 ans. Il y a des décennies, l'environnementalisme ne faisait pas partie intégrante de l'éducation et la vie quotidienne. Alors, si vous avez quarante ans et que vous voulez rendre le monde plus sain, commencez par ces conseils simples de certains des meilleurs experts mondiaux en matière de développement durable.

L'achat de sacs en plastique à l'épicerie au profit de sacs réutilisables est un pas dans la bonne direction. Mais si vous voulez vraiment faire votre part pour aider la planète Terre, essayez également d'utiliser des récipients pour aliments recyclables, des ustensiles et des pailles.

«Vous avez peut-être vu des vidéos douloureuses de tortues marines trouvées avec des pailles en plastique ou des fourches au nez. L'utilisation de matériaux réutilisables est un moyen simple mais efficace de réduire la pollution par le plastique qui nuit à la vie marine », a déclaré Eric Otjen, membre de l’équipe de sauvetage SeaWorld. «Choisis de boire sans paille ou d’acheter des bouteilles réutilisables en métal. Buvez des bouteilles d'eau au lieu des gobelets jetables. Si vous sortez pour manger, apportez vos propres contenants pour ramener les restes à la maison.

Vous célébrez un jalon professionnel, un anniversaire ou un anniversaire? Choisir des articles de fête écologiques peut faire une différence majeure avec le temps. «Au lieu de ballons pour votre anniversaire, utilisez des lanternes biodégradables en confettis ou en papier de riz», recommande Otjen.

Avoir une pelouse bien entretenue peut sembler bien, mais opter pour un jardin ou planter des arbres aura plus d'avantages pour l'environnement à long terme. “Mettez dans les arbres, les arbustes et les plantes à fleurs indigènes. En faisant cela, vous restaurerez la capacité de votre jardin à absorber les précipitations et à les absorber dans le sol », déclare Maya K. van Rossum, organisateur originel du mouvement Green Amendment et auteur de L'amendement vert: garantir notre droit à un environnement sain.

Ce faisant, a ajouté M. van Rossum, «vous créerez également un bel habitat sain pour les papillons, les oiseaux et d’autres espèces sauvages locales, enrichissant ainsi votre vie et la leur».

Décorer pour les vacances peut rendre votre maison plus festive, mais si vous laissez ces lumières allumées pendant des mois, vous pourriez avoir un effet néfaste sur l'environnement. «Si vous éteignez les lumières des fêtes, envisagez-en moins que l'an dernier, et assurez-vous de l'éteindre quand vous allez vous coucher – du jour au lendemain, personne (ou pratiquement personne) ne sera éveillé ou dehors pour profiter de vos vacances , ”Dit van Rossum.

«De même, assurez-vous d’éteindre toutes les lumières extérieures lorsque vous n’en avez pas besoin, surtout lorsque vous allez au lit», note-t-elle. «Et pensez à installer des ampoules LED dans toute votre maison: elles dureront plus longtemps et consomment beaucoup moins d'énergie. Toutes ces petites étapes peuvent représenter un gros gain d’économie d’énergie et d’économie d’énergie, réduisant ainsi votre empreinte carbone et votre pollution. »

Si vous souhaitez empêcher les mauvaises herbes et les nuisibles de détruire votre jardin et de manger vos légumes, optez pour la clôture et le bon désherbage manuel traditionnel au lieu des herbicides chimiques et des pesticides. “[Herbicide] Le glyphosate dans l'environnement peut être toxique pour un grand nombre d'organismes vivants, y compris les plantes, les animaux et les micro-organismes », déclare van Rossum.

Elle ajoute que les recherches montrent que les grenouilles et les crapauds sont particulièrement à risque, même dans votre jardin. Au lieu de cela, «utilisez des options non toxiques, désherbage manuel ou brûlage manuel pour la gestion des mauvaises herbes».

Si vos enfants deviennent trop vieux pour ces crayons qu’ils aimaient jadis ou si leurs marqueurs sont secs, ne les jetez pas à la poubelle. Recycle les! Le programme ColorCycle de Crayola recyclera les marqueurs réutilisés dans les salles de classe, tandis que des organisations à but non lucratif telles que The Crayon Initiative recycleront les vieux crayons et en distribueront des nouveaux fabriqués à partir de matériaux recyclés aux programmes d’art dans les hôpitaux.

Tout en fermant le robinet pendant que vous vous brossez les dents ou en prenant des douches plus courtes est un excellent point de départ. Si vous souhaitez vraiment réduire votre consommation d'eau, remplacez certains de vos luminaires.

«Recherchez des moyens simples et peu coûteux de réduire votre consommation, tels que la recherche de luminaires étiquetés EPA WaterSense, ainsi que de robinets et de toilettes à faible débit», explique Matt Daigle, PDG et fondateur de la société de construction durable Rise. «Les toilettes sont le plus gros utilisateur d'eau dans un ménage, représentant jusqu'à 30%. Donc, l'installation de toilettes plus efficaces est votre meilleur moyen de réduire votre consommation d'eau. "

Garder votre maison au chaud en hiver et fraîche en été peut être nécessaire, mais le chauffage au mazout et au gaz et les climatiseurs traditionnels consomment une tonne d'énergie. et contribuer aux émissions de gaz à effet de serre.

«Abandonnez les combustibles fossiles – pétrole, essence, gaz naturel et propane – vers l'efficacité énergétique et les énergies renouvelables», déclare M. Daigle. «Pour ce faire, un moyen simple et efficace consiste à investir dans une pompe à chaleur. Les pompes à chaleur peuvent réduire la quantité d'énergie nécessaire pour chauffer et refroidir votre maison et réduire ou même limiter votre dépendance aux combustibles fossiles. »

Le fait de jeter les contenants avec des aliments encore directement dans la corbeille de recyclage peut causer de graves dommages à l'environnement. En cas de doute, rincez-les.

«Lavez les contenants alimentaires en plastique recyclables avant de les recycler», déclare Kaméa Chayne, animateur du podcast sur la durabilité Rêveur Vert. "La contamination peut rendre des lots entiers de matières recyclables non recyclables."

Garder les vêtements hors des sites d'enfouissement est un effort environnemental majeur. C’est pourquoi H & M, le géant suédois de la restauration rapide, a poussé ces dernières années à un effort de développement durable: apportez vos vieux vêtements – même s’ils ne sont pas de la marque H & M – et ils vous accorderont un rabais de 15% sur votre achat.

Maintenant, grâce à la multiplication des sites et des applications de vêtements usagés tels que ThredUp et Kidizen, il est plus facile que jamais de trouver des vêtements usagés de haute qualité, ce qui vous permet d’économiser de l’argent tout en préservant l’environnement. Et si vous avez besoin d’une mise à niveau de votre garde-robe, des sites tels que The Real Real et Poshmark peuvent vous aider à obtenir des pièces de créateurs usagées qui, autrement, pourraient coûter un prix prohibitif à un prix inférieur.

«On donne la priorité aux vêtements d’occasion, puis ceux fabriqués avec des tissus recyclés ou morts, puis ceux fabriqués avec des fibres naturelles à faible impact, puis les vêtements fabriqués avec du polyester / nylon recyclé (en évitant si possible ceux fabriqués avec des microplastiques vierges)», suggère Chayne.

Si vous jetez simplement des contenants compostables dans une poubelle ou un bac de recyclage, vous risquez de causer plus de problèmes environnementaux que vous n'en résolvez.

«Le plastique compostable ne fonctionne que s’il est trié à la main et envoyé à une installation de compostage industrielle», déclare Michael Martin, PDG de Effect Partners et r.Cup. «Si le plastique compostable est mis au recyclage, il contamine la totalité de la charge. S'il est placé dans un incinérateur, il libère du CO2. S'il est envoyé dans une décharge, il ne compostera pas réellement pendant des décennies, voire des siècles, et agira essentiellement comme du plastique à base de pétrole. Si elle se retrouve dans l'environnement, sur nos routes ou dans l'océan, elle ne se compostera pas et agira comme du plastique. ”

Pas de jardin? Aucun problème! Obtenir une part d'une parcelle d'agriculture soutenue par la communauté (ASC) signifie que vous pouvez profiter de fruits et légumes frais et locaux même si vous n'avez pas la place de les cultiver vous-même – certaines fermes et jardins vous permettent même de planter les vôtres.

«Abonnez-vous aux ASC locales et axées sur l'agriculture biologique et régénératrice disponibles pour aider les agriculteurs locaux, enrichir nos sols – et le niveau de nutrition de nos aliments – et réduire le gaspillage alimentaire», explique Chayne.

Si vous êtes préoccupé par la quantité d'énergie que vous utilisez, un audit énergétique de votre compagnie d'électricité locale peut vous aider à réduire votre facture d'électricité et votre empreinte carbone en un rien de temps.

«Les compagnies d'électricité suivent des instructions pour encourager la conservation», déclare un expert en rentabilité des entreprises vertes Shel Horowitz, auteur de Vert Indolore. «Ainsi, ils réalisent généralement des audits énergétiques gratuitement, moyennant des frais de 10 ou 20 dollars.» Et pour plus de façons d’améliorer la planète en vieillissant, consultez la rubrique Comment aider la Terre si vous avez plus de 50 ans.

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