Coby White est le pilote de vitesse de la NBA construit pour les seaux

Rob Salter est habitué à ce que les gens fassent une double prise quand ils entrent dans son bureau et voient la photo accrochée au mur. C’est difficile de reconnaître le jeune Coby White, qui vient d’entamer sa première année à la Greenfield School de Wilson, en Caroline du Nord, la tête rasée. Ce serait peut-être la dernière image de White avant qu'il ne commence à développer ses grands cheveux emblématiques.

Salter avait déjà aidé à mettre en place un programme réussi en tant qu'entraîneur-chef à Greenfield lorsque White est devenu un candidat universitaire en première année. Salter n’a pas mis longtemps à apprendre que sa nouvelle garde était spéciale. Greenfield a affronté la Wesleyan Christian Academy et Harry Giles au début de la saison, un joueur largement considéré comme le meilleur espoir à long terme du pays à l'époque. Les Blancs ont terminé la partie avec 25 points.

"Coby peut marquer dans son sommeil, mec", a déclaré Salter à SB Nation.

White a gagné la plupart de ses paniers à ses débuts en dépassant tout simplement tous les autres joueurs sur le terrain. Quand il s'est présenté pour sa deuxième saison après une poussée de croissance de quatre pouces cet été, son athlétisme est passé à la vitesse supérieure. Ses coéquipiers ont vite compris qu’ils devaient faire face à un meneur de jeu qui se dévouait inlassablement à pousser le ballon à l’étage libre et qui possédait un talent incroyable pour le mettre dans le panier.

White n’a cessé de marquer à Greenfield avant d’avoir battu le record d’Etat de Caroline du Nord pour le total des points de sa carrière. C’est ce qui s’est passé lors d’un tournoi en Virginie, lorsque l’école d’accueil a mis fin au match à l'insu de tout le monde à Greenfield pour souligner les réalisations de White. Il a quitté l'école avec 3 511 points en carrière, une note de cinq étoiles en tant que recrue et une rare opportunité d'être un joueur débutant en Caroline du Nord pour Roy Williams.

La Caroline du Nord a toujours été un programme construit sur la vitesse qui remonte à l’époque des beaux jours de Dean Smith. Avec Coby White comme moteur, UNC a joué à son rythme le plus rapide depuis que KenPom a commencé à suivre ces chiffres pendant la saison 2001-2002. Regarder les Tar Heels, c'était voir White brûler des défenses opposées le long de la cour lors de la pause secondaire, des afro bouclés soufflant dans le vent et des chaussures roses ressemblant à des flous sortant de Sonic the Hedgehog.

Après une saison épique au cours de laquelle il a battu le record de première année de Michael Jordan et propulsé les Tar Heels au premier rang du tournoi de la NCAA, la carrière universitaire de White s’est terminée plus tôt que prévu. White entre dans le projet de la NBA, où il devrait figurer parmi les 10 premiers choix.

"Il ne m'a toujours pas encore frappé", a déclaré White à la séance de sélection de la NBA. «Vous en rêvez avant de réaliser que vous en êtes capable. ”

Tout dans la vie des Blancs va vite maintenant. Heureusement, c’est toujours quand il est à son meilleur.


White est un meneur de jeu, mais il joue difficilement comme un général de plancher au sens traditionnel du terme. À presque 6’5, White associe la mentalité de buteur d’une off-guard à une détermination indéfectible de faire pression sur la défense avec le ballon dans ses mains. En ce sens, les compétences offensives de White sont parfaitement adaptées à l’évolution de la position dans le jeu d’aujourd’hui.

White a un package de notation avancé pour un garde de plomb. Son geste préféré est le pas en arrière, une arme de plus en plus essentielle pour lutter contre les défenses conçues pour étouffer les joueurs de balle sur la ligne des trois points. Lorsque Blanc crée de l'espace, il a un coup de tir fluide et une libération rapide, il peut descendre à tout moment.

La Caroline du Nord a rarement couru des sets, mais quand ils l'ont fait, White a prouvé qu'il était à l'aise pour naviguer avec des écrans de balle. Il est particulièrement habile à séparer les défenseurs pour entrer dans la peinture. Il adore le dribble derrière le dos, que ce soit dans le demi-terrain ou la transition, et se lance souvent dans des dribbles ambitieux, même quand ils ont commencé à provoquer des revirements. Williams a la réputation de donner un contrat de location à court terme à ses étudiants de première année, mais il a rarement essayé de contenir son meneur. Cela en dit long sur l’importance du score et du tempo de White pour les Tar Heels.

White reste plus un marqueur que un facilitateur, mais il est loin d’être égoïste. Il s'est montré prometteur en tant que décideur dans le demi-match, qu'il s'agisse de finir lui-même ou de frapper un coéquipier pour obtenir une aide. Il a terminé dans le 81e centile pour les points plus les aides par possession contre jeu défensif, par Synergy Sports, ce qui est une efficacité impressionnante pour un joueur qui a surtout misé sur sa réputation en terrain découvert.

Une des raisons pour lesquelles White s’est avéré si efficace dans le demi-terrain est qu’il est un tireur vraiment mortel. Il a terminé dans le 92e centile à la recherche d'opportunités de rattrapage, montrant une forte envie de se déplacer sans ballon, avec un bon équilibre et un mouvement de tir rapide et reproductible. En NBA, il aura la gravité en tête-à-tête, ce qui en fait un choix idéal pour un système de traitement de plusieurs balles où il ne doit pas toujours engager l'infraction.

White tient le coup face aux gardes de taille similaire qui ont également été enrôlés à la loterie ces dernières années. Cela sert à créer une comparaison de base pour ce que l’équipe qui le nomme dans le top 10 espère bien le quitter au début de sa carrière.

Coby contemporains

Joueur Pourcentage de tir réel Taux d'assistance Taux de vol Taux de roulement Pourcentage de lancers francs
Joueur Pourcentage de tir réel Taux d'assistance Taux de vol Taux de roulement Pourcentage de lancers francs
Coby White 55,5 24.4 2 18.8 80
Jamal Murray 59 12.1 1,6 15.3 78,3
C.J. McCollum 55,6 25.4 4.6 12.4 81,1
D'Angelo Russell 57,3 30.1 2.8 17,3 75,6
Collin Sexton 56,7 27,8 1,6 16.2 77,8

Bien que son taux de roulement soit plus élevé que quiconque sur la liste, gardez à l'esprit que White a mené ce qui était de loin l'infraction la plus rapide du groupe. Les Tar Heels ont terminé n ° 6 au classement du tempo de KenPom cette année, avec seulement les programmes les moins importants qui les attendent. Seul McCollum a mené une attaque qui a terminé dans le top 60 dans le classement du tempo, à savoir dans la Patriot League, qui a potentiellement contribué à son taux de vol. Personne d'autre sur cette liste n'a joué pour une équipe qui a terminé dans le top 130.

«La ligue regorge de bons meneurs tous les soirs», a déclaré White à la moissonneuse-batteuse. "Je suis impatient de pouvoir tester moi-même."


White se rendait à l'aéroport pour se rendre au Nike Elite Camp de Los Angeles au cours de sa dernière année senior, lorsqu'il a reçu un appel qui allait changer sa vie. Son père était décédé d'un cancer du foie. Donald White – surnommé affectueusement "Doc" – a rarement manqué l’un des matchs de Coby et est devenu une réalité autour de Greenfield. Les chaussures roses que White portait en Caroline du Nord constituaient un signe de tête symbolique pour les personnes touchées par le cancer.

"Le basket-ball était son échappatoire", a déclaré Salter.

Salter se souvient quand White entendit parler d'un élève de cinquième année à Greenfield, une école de la maternelle à la 12e année, qui venait de perdre sa mère d'un cancer. White chercha seul l'enfant et partagea son expérience avec lui. "C'est le genre de jeune homme que Coby est", a déclaré Salter.

White a reconnu que les deux dernières années étaient floues. Peu de gens s'attendaient à ce qu'il soit un one-and-done, et encore moins un choix parmi les 10 premiers choix de la NBA après sa première année. Il est loin d’être un produit fini, bien que ses inefficacités semblent davantage un potentiel de croissance qu’un handicap.

White n'a terminé que dans le 27e centile après des tentatives d'arrachage à UNC, mais sa mécanique de tir et son équilibre sont des raisons de croire que cela devrait devenir une force de son jeu. Il était également meilleur comme meneur de jeu que prévu après avoir gravi sa réputation de marqueur au lycée, bien qu'il doive manifestement améliorer sa lecture pour devenir un initiateur à temps plein dans la NBA.

Si White continue à améliorer ses techniques de facilitateur et commence à voir ses pull-ups chuter plus fréquemment, il se présente comme un gardien capable de jouer sur le ballon ou hors jeu, offrant une incroyable vitesse en ligne droite, une manipulation du ballon instable et un tir au tapis. . Regardez les alignements joués par les Rockets de Houston en demi-finale de la Conférence de l'Ouest contre les Golden State Warriors, se terminant souvent avec James Harden, Chris Paul, Eric Gordon, Austin Rivers et P.J. Tucker. Personne dans cette gamme n’était plus grand que 6’6. On a l'impression qu'une marque de basket-ball White convient particulièrement bien.

Avec une incroyable vitesse en ligne droite avec le ballon dans les mains et la possibilité de frapper des coups de partout au sol, White est un choix naturel pour le jeu d'aujourd'hui. Ses coéquipiers feraient mieux d’être assez en forme pour courir avec lui. Coby White ne ralentit pas de sitôt.

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