Christian McCaffrey est devenu le nouveau Superman des Panthers

Kyle Allen est l’histoire trompeuse que le revirement des Panthers de la Caroline a porté à 3-2. Le quart de sauvegarde avec une fiche de 4-0 est une histoire amusante, en particulier si on lui présente la promesse d’un quart-arrière dramatique à chaque retour de Cam Newton. Mais en réalité, la seule raison majeure pour laquelle les Panthers n’ont pas 0-0 à jouer pour le moment est le demi offensif Christian McCaffrey, qui est prêt pour une saison véritablement légendaire.

Au cours de la semaine 5, McCaffrey a enregistré 237 verges au départ de la mêlée et trois touchés dans une victoire de 34-27 sur les Jaguars, son deuxième match de la saison avec plus de 200 verges à tout faire. Il a maintenant eu trois matchs consécutifs avec plus de 175 verges.

La blessure de Newton a obligé les Panthers à trouver un nouveau Superman, et McCaffrey a répondu à l'appel. Le meilleur buteur de la NFL est passé du rang de «très bon porteur de ballon» à un statut historique grâce à une course de trois semaines qui a complètement masqué une infraction des Panthers qui aurait été catastrophique autrement.

Depuis la troisième semaine en Arizona, McCaffrey a totalisé 422 verges au sol et quatre touchés, et a ajouté 182 verges au sol. Il est maintenant sur le point de terminer la saison avec 2 770 verges de mêlée, ce qui briserait le record de 2 509 verges que Chris Johnson a construit il y a 10 ans. McCaffery est également sur le point de battre le record du nombre de verges à l'entraînement de Darren Sproles. Mais ce n’est pas seulement que McCaffrey soit sur le point de faire l’histoire, c’est à quel point il a l’air facile de le faire.

McCaffery est l’offensive des Panthers.

Avant le début de la saison, personne n’aurait identifié McCaffery comme le moteur de l’offensive des Panthers. Cela fait des années que Newton tient ce rôle, mais sa blessure a révélé à quel point le casting de soutien est vraiment faible. Les Panthers se classent au 23e rang dans la ligue en attaque passagère et, à ce jour, seulement D.J. Moore est sur le point de terminer la saison avec plus de 1000 verges à la réception.

Soyons justes, ce n’est pas comme si le Panthers RB faisait face à des défenseurs du monde en défense. Les Cardinals, Texans et Jaguars se combinent pour une défense moyenne de la 22e journée du championnat; Cependant, à ce stade, toutes les équipes de la NFL doivent savoir que les Panthers ont McCaffrey en attaque – et c’est à peu près tout.

Le site Web de l’équipe se vante du fait que McCaffrey détruit les défenses, ce qui revient essentiellement au même jeu, encore et encore, comme les Panthers l’ont fait dimanche.

Les Panthers ont gardé le ton assez simple contre les Jaguars. Tellement simple que Norv Turner, coordinateur offensif, continuait à suivre le même parcours.

«Je ne sais pas si dans ma carrière, j’ai déjà entendu le même appel de jeu autant de fois», a déclaré Greg Olsen.

La pièce, une course de milieu de zone qui a mis Olsen et Curtis Samuel en mouvement avant l’animation, a mis en place le plus long touché de l'histoire de la franchise.

Ce n’est pas seulement la production brute qui est stupéfiante. C’est combien de McCaffrey est utilisé. Les Panthers ont disputé 322 matchs en mêlée cette saison. McCaffrey a touché le ballon ou a été ciblé à 145 reprises. Cela signifie que 45% de l’offensive de l’équipe entière court directement à travers lui. Ce chiffre grimpe à 50% si nous nous concentrons sur les jeux depuis que Newton a été blessé.

L’enregistrement NFL de tous les temps pour une utilisation comme celle-ci? Larry Johnson, qui a été impliqué dans 48% des pièces des chefs en 2006 – la même année, il a établi le record de tous les temps de la ligue avec un record de 416.

La chose la plus effrayante à propos de tout cela est peut-être qu'il n'y a aucun signe de ralentissement de McCaffrey. Kyle Allen est très éloigné de sa performance en séries de quatre touchés contre les Cardinals lors de la troisième semaine. Il montre une conscience de poche moyenne, une incapacité à effectuer des passes profondes et, apparemment, des ratés à la chute du chapeau – posant la balle au sol six fois dans ses trois départs. Tout cela indique que McCaffrey est de plus en plus touché et utilisé encore plus.

Peut-être plus important encore que les statistiques et l'utilisation est le fait que McCaffery a rendu les Panthers amusants à un moment où ils auraient autrement été privés de cela. Il est difficile pour un demi-défenseur dans la NFL moderne d’être nommé à la télévision, mais c’est ce qu’il a fait. Quand McCaffery ne réussit pas à sortir d’énormes trous (il a marqué des touchés de 76 et 84 verges cette saison), il se fraye un chemin à travers les défenseurs comme un homme deux fois plus grand. Ensuite, si tout échoue, il fait quelque chose comme ceci:

Ou ca:

Ou même ceci:

Les partisans des Panthers ont été conditionnés à l'idée de voir des exploits solo ridicules en offensive depuis l'arrivée de Newton en 2011, et McCaffery est maintenant prêt à relever le défi. Chaque année, nous avons l’impression que nous avons les mêmes arguments de MVP. Devrait-il aller au meilleur joueur de la ligue ou au joueur le plus précieux de leur équipe? Plus souvent qu'autrement, le prix par défaut est simplement «meilleur quarterback», mais pour le moment, personne n'est plus important pour leur équipe que Christian McCaffery, car sans lui, les Panthers seraient presque certainement sans victoire à l'heure actuelle.

La partie la plus étrange de tout cela est que je ne pense pas que quiconque, même le plus ardent fan de Panther, ait pensé que McCaffery avait ce genre de potentiel. Il n’était pas douteux que c’était un excellent demi-offensif qui avait joué un rôle crucial dans l’attaque de Carolina lors de ses deux premières saisons, mais rien dans son jeu ne lui donnait l’impression d’aller au-dessus du niveau actuel. À bien des égards, il était apparenté à DeAngelo Williams, un ancien des Panthers. Excellent, très important et productif, il n’atteint jamais l’année de «meilleur de la NFL», comme le fait maintenant McCaffery. De temps en temps, nous avons vu des éclairs de ce potentiel, mais rien ne dure.

C’est peut-être parce que Newton est absent qu’il a une chance de briller. C’est peut-être simplement le produit d’un dur labeur et d’un développement naturel. Quoi qu'il en soit, McCaffery est maintenant considéré comme l'un des meilleurs joueurs de la NFL et est devenu le nouveau visage des Panthers.


McCaffrey a quitté le match au quatrième quart dimanche, s'excusant par la suite d'une mauvaise hydratation menant à des crampes qui l'ont obligé à rater quelques instantanés. Un joueur qui a littéralement mis une équipe entière sur le dos a voulu que les supporters sachent qu’il était désolé de ne pas pouvoir porter le ballon cinq fois de plus. L'attitude de cheval de bataille est à la marque, hilarante et bizarre, mais prouve une chose:

Christian McCaffrey est les Panthers en ce moment, et leur avenir est entièrement entre ses mains.

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