C'est pourquoi les chats ont peur des concombres

Il y a une phobie déroutante qui semble avoir sévi dans la communauté des chats ces dernières années – la peur féline des concombres. Recherchez sur YouTube, Instagram, Facebook, Snapchat, Vimeo ou littéralement n'importe quel endroit où des vidéos sont diffusées sur Internet, et vous serez bombardé par d'innombrables exemples de chats qui, lorsqu'ils sont confrontés à des concombres, agissent comme s'ils venaient de voir un fantôme .

Bien sûr, les chats ont facilement peur de plusieurs choses: bruits forts, mouvements brusques, même leur propre queue. Mais il n'y a rien de terrifiant en théorie à propos d'un produit vert inanimé, même pour une créature notoirement agitée. Cela soulève la question: pourquoi?

Pourquoi les chats ont-ils peur des concombres?

Eh bien, selon Gary Richter, un expert en santé vétérinaire chez Rover, cette phobie n'a rien à voir avec le but ostensible d'un concombre – être mangé – ou avec le fait que votre chat soit personnellement opposé aux ingrédients de la salade croquante ou non. Non, tout se résume au simple darwinisme.

"Une possibilité très réelle [as to why cats are afraid of cucumbers] est un phénomène appelé «préparation biologique». Un comportement biologiquement préparé est celui qu'un animal est câblé à avoir ", explique Richter." Par exemple, beaucoup de gens ont une peur innée des serpents et / ou des araignées. La grande majorité des gens n'ont jamais été blessés par des serpents ou des araignées, mais, tout de même, la peur existe. La même chose peut être dite par peur des hauteurs. Quelque chose en nous déclenche une réaction de peur quand nous voyons – ou même pensons à – ces choses. En ce qui concerne les chats et les concombres, il se peut que la forme déclenche une réponse qui serait plus appropriée pour un serpent. "

Bien que Richter admette facilement que cette théorie n'a pas été scientifiquement prouvée, il dit qu'elle n'est pas différente de la réponse que les humains ont aux stimuli visuels inhabituels. «Avez-vous déjà vu quelque chose du coin de l'œil et pensé que c'était une araignée et que votre cœur avait sauté un battement? il demande. "Peut-être que la même chose se produit avec les chats quand ils voient soudainement un objet en forme de serpent apparaître derrière eux. Ajoutez cela au fait que les chats sont classiquement néophobes – ils ont peur des choses nouvelles – et sont fréquemment dérangés par quelque chose de nouveau ou d'inattendu, et nous pouvons commencer à comprendre ce qui se passe ici. "

Devriez-vous essayer de faire votre propre vidéo kitty-vs-veggie?

Quel que soit le raisonnement derrière la peur des concombres des chats, c'est tout de même une peur. Et si vous vous souciez de votre chat ou des animaux en général, peut-être que faire un effort conscient pour les effrayer pour votre propre amusement n'est pas la meilleure idée.

"Les personnes qui montent ces vidéos effrayent intentionnellement un animal sans méfiance", explique Richter. "Contrairement à une plaisanterie pratique jouée sur une personne où la" victime "comprend ce qui s'est passé et, espérons-le, peut en rire après, le chat reste dans le noir."

Et ce n'est pas parce que votre chat peut ressembler à une bête vicieuse lorsqu'il attaque une souris, une araignée ou son ombre qu'il doit être traité comme un prédateur par son humain de confiance.

"Les chats sont des prédateurs, mais ils sont aussi des proies", explique le vétérinaire Liz Bales, fondateur de Doc & Phoebe's Cat Co. "Pour être à l'abri des dangers, ils scrutent constamment leur environnement à la recherche de danger. Dans les vidéos sur le concombre, vous remarquerez que le légume incriminé est placé dans l'environnement du chat pendant qu'il est distrait par de la nourriture ou un autre stimulus. Lorsque le chat se retourne et qu'il y a un gros objet qui n'était pas là il y a quelques secondes, il est effrayé et parfois carrément terrifié. Pour certains, c'est drôle. Je pense que c'est méchant. "

Bien que vous soyez toujours désireux de découvrir une réponse à ce problème déroutant via vos propres méthodes pas si scientifiques, Richter prévient que cela pourrait nuire à votre chat – et à votre relation avec lui – pour de bon.

"Ils n'ont aucune idée de ce qui vient de se passer et ils risquent de subir des niveaux de stress très réels et des changements de comportement potentiellement importants en conséquence", dit-il. "Les vétérinaires voient chaque jour beaucoup d'animaux qui ont des problèmes de comportement dus à des événements traumatisants. Il n'est certainement pas nécessaire de configurer ces traumatismes à dessein. Traumatiser intentionnellement un animal – physiquement ou émotionnellement – pour le divertissement est tout simplement faux." Et pour la prise de conscience scientifique d'un débat séculaire sur les animaux, consultez Are Cats Actually Smarter Than Dogs? Voici ce que la science a à dire.

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