C’est combien il reste d’ours polaires dans le monde

En raison de siècles de pratiques de chasse et de la déstabilisation des habitats arctiques, la survie future des ours polaires suscite de plus en plus d'inquiétudes. Bien que la chasse soit depuis longtemps une préoccupation, le réchauffement climatique a récemment eu un impact sur les habitats des ours polaires. En fait, le Fonds mondial pour la nature (ou WWF) estime qu'il ne reste que 22 000 à 31 000 ours polaires dans le monde.

Depuis les années 1960, les leaders mondiaux des différents habitats que les ours polaires appellent leur pays d'origine – comme le Canada, les États-Unis, le Danemark, la Norvège et la Russie – ont consenti un effort conscient pour protéger les populations d'ours polaires en danger critique d'extinction et vulnérables. En 1973, ils ont établi un traité appelé Accord international sur la conservation des ours blancs, qui réglemente strictement la chasse commerciale.

Même avec ces pratiques, les scientifiques s'inquiètent toujours des populations d'ours polaires, en particulier au Canada. Selon le WWF, 60 à 80% de la population mondiale d’ours polaires y réside et c’est le seul pays où la population d’ours polaires diminue activement.

Cela dit, les efforts des défenseurs de l’environnement ont été largement couronnés de succès. En 2017, le WWF a signalé que «la plupart des 19 populations mondiales [of polar bears] sont redevenus sains. »En fait, les ours polaires restent l’un des rares grands carnivores encore retrouvés dans leur habitat d’origine à peu près au même nombre.

Mais le réchauffement climatique met toujours les ours polaires dans une situation dangereuse. Selon une étude publiée dans le Frontières en écologie et environnement en octobre 2018, il ne restera que très peu de glace dans le nord-est du Canada et le nord du Groenland d'ici 2040. «Si le taux de perte et de réchauffement de la glace de mer se poursuit sans ambiguïté, ce qui va se passer pour l'habitat de l'ours polaire dépassera tout années », a déclaré l'auteur principal de l'étude Kristin Laidre, un biologiste marin.

Bien que cela soit difficile à prévoir, les scientifiques pensent qu’environ un tiers de la population d’ours polaires sera éradiqué d’ici 2050.

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