Celtics vs. Pacers: Boston a besoin d'une série laide comme celle-ci

BOSTON – Vous ne pensiez pas que cette série serait une expérience de divertissement agréable, pas vrai? Les Pacers sont le groupe de moulins le plus exigeant depuis que les Grizzlies ont traqué le bois dur, et les Celtics ne font pas les choses aussi facilement.

"Ce n'est pas une série pour les timides", a déclaré l'entraîneur de Boston, Brad Stevens. Les deux équipes ont tiré à moins de 40% lors de la victoire dans le premier match de Boston, 84-74, sans sortir derrière l’arc, et à l’extérieur de Kyrie Irving, ce n’est pas comme si il y avait une tonne de puissance de feu offensive individuelle de l’équation.

Ce sera un basket lent et lent où la fabrication de coups, par opposition à la création de coups, sera à l’ordre du jour. Indiana peut gagner de cette façon. C’est comme ça que les Pacers ont gagné des matchs toute l’année et c’est vraiment le seul moyen de concourir à ce niveau sans leur vedette, Victor Oladipo.

Les Celtics, d'autre part, nécessaire gagner de cette façon. Seule une série difficile, physique peut effacer les péchés d'une saison régulière qui était longue sur les attentes et les résultats.

Le troisième trimestre était la chose. Tombant de sept minutes à la demie, les C’s ont mis un frein à l’offensive d’Indiana et ont procédé à une ingénierie inversée qui a plu à Indy. Les chiffres pour les Pacers ont été brutaux: 2 pour 19 sur le terrain, 0-pour-8 à 3 points, huit points au total contre 26 pour les Celtics.

L’avance de Boston a augmenté jusqu’à 22, et seule une vague tardive le rend cosmétiquement proche. En fin de compte, c’était une victoire satisfaisante pour le Celtic qui remonte peut-être au mauvais vieux temps des années 90, mais qui était brutalement magnifique pour une équipe de Boston qui a besoin de redécouvrir son courage.

"Peut-être la meilleure combinaison pour notre équipe", a déclaré Stevens. "C'était difficile. Ce n’était pas joli. Les choses ne se sont pas toujours passées comme nous. Mais vous devez rester ensemble et régler le problème. "

Voici plus de réflexions sur un jeu parfaitement imparfait 1.

Le jeu a été gagné au troisième trimestre, mais cela a changé dans la seconde quand Thaddeus Young ramassé sa troisième faute.

La faute est arrivée à environ cinq minutes du deuxième quart et les Pacers ont une avance à deux chiffres. Jusque-là, tout était dans l'Indiana et un sentiment familier de frustration s'installait autour du jardin.

Alors que les Pacers prenaient un avantage de 36-25, il y avait une poignée de huées. Nous n’avions pas atteint le même niveau que lors de la défaite face aux Nets lors du premier match contre les 76ers, samedi, mais la tendance était au même point.

Et puis Young a ramassé son troisième.

Irving a rapidement enterré un pointeur à 3 et tout à coup, il y avait de la vie. Les C ont joué contre l’Indiana même après cela et bien qu’un déficit de sept points à la mi-temps ne soit pas idéal, il aurait pu être bien pire.

Ce n’est pas un hasard si le troisième trimestre du C a été aidé par Jeune reprenant sa quatrième faute tôt dans le match.

Darren Collison s'est également fait nicker pour son quatrième quelques minutes plus tard et les choses ont commencé à faire boule de neige. Les C n’étaient pas vraiment en train de fuir, mais les Pacers ne pouvaient tout simplement pas marquer.

«Je pensais que nous avions perdu notre chemin au troisième quart», a déclaré l'entraîneur de l'Indiana, Nate McMillan.

Pendant ce temps, les C sont devenus connectés et organisés sur le plan défensif. Ils volaient autour du ballon, causant des ravages et des contestations. C’est cette équipe que nous pensions avoir, la même que celle qui s’est rendue à la finale de la conférence la saison dernière par esprit et effort autant que par talent.

L'attaque est pour le spectacle, cette série sera gagnée sur la fin défensive. Pour la première fois depuis longtemps, les contrôleurs C sont immobilisés et s’occupent des affaires pendant 48 minutes.

Pourtant, il fallait que quelqu'un marque des points et que quelqu'un Marcus Morris.

Il fut un temps où Morris était le meilleur joueur des Celtics. C'était au début de la saison où rien ne fonctionnait, à l'exception de Mook, qui faisait valoir un argument crédible dans All-Star. Cela n’a pas duré. Ses pourcentages de tir ont chuté et ces longs pull-ups 2 n’étaient plus aussi intelligents.

Mais Morris est un professionnel et il sait que ce n’est pas ce que vous avez fait la dernière fois, mais ce que vous faites ensuite qui compte. Sa chaude période de première mi-temps a permis aux Celtics de rester à flot lorsqu’ils n’arrivaient pas à faire tomber quelque chose et qu’ils avaient l’impression de courir à l’offensive dans les sables mouvants.

Donnez aux Pacers un crédit pour beaucoup de cela. Le plan de jeu défensif d’Indiana est basé sur le renversement d’équipes et les C jouent parfaitement entre leurs mains avec des revirements imprudents. Les Pacers peuvent affirmer à juste titre que s’ils n’avaient pas manqué tous ces lancers ou encaissé tous ces lancers francs – un horrible score de 12 pour 21 sur la ligne – ils auraient quitté le jardin avec une victoire.

Mais ils l'ont fait et c'est Morris qui a montré gros. Si les C doivent faire des dégâts lors des séries éliminatoires, ils auront besoin de toutes leurs ailes pour disputer de tels jeux à un moment donné.

La chose troublante pour Indiana …

En plus du score final et de tous ces coups manqués, les Pacers ne pouvaient pas profiter de l’absence de Marcus Smart pour cause de blessure. Pour une équipe qui n’a pas de point focal offensif évident, ses ailes doivent être en mesure de réussir des lancers pour que les choses se déroulent bien.

Jaylen Brown a pris les devants, et sa principale directive était d'empêcher Bojan Bogdanovic de partir. Croyez Brown avec un travail bien fait, même s’il ne pouvait rien obtenir de lui-même à l’offensive.

Brown et ses amis ont rendu Bogdanovic presque invisible, avec un piéton de 12 points sur 4 tirs contre 11. Pour que les Pacers aient une chance dans cette série, il devra être bien meilleur. De même que Tyreke Evans. Le seul entraîneur capable de se rendre au panier a poursuivi sa saison erratique avec une performance de 3-en-11.

Ils seront meilleurs dans la deuxième partie. Sinon, ce sera une courte série.

Les Celtics ne sont pas meilleurs sans Intelligent

Mais ils sont plus long avec Brown dans la formation de départ à côté de Jayson Tatum sur l'aile. Jeter Al Horford et Aron Baynes devant et les C's ressemblaient énormément à l’année dernière quand ils avaient l'avantage de la taille à chaque poste.

Cet avantage de rebond de 55-42 était révélateur. Pendant le deuxième quart d’Indiana, les Pacers se sont régalés du verre d’offensive. Dans tous les autres cas, ils ont fait l'impasse sur l'offensive.

Toutes ces possessions réduisaient les possibilités de transition et c’était la principale préoccupation de McMillan. Avec raison. Les Celtics avaient un avantage de 24-14 en points de rupture rapide.

IntelligentL’absence de ce dernier a également provoqué toutes sortes de confrontations étranges.

En premier lieu, Wes Matthews surveillant Kyrie Irving et vice versa. La longueur et la ténacité de Matthews ont posé quelques problèmes à Kyrie en première période, mais Irving a tout compris en deuxième demie et a fini avec 20 points sur 17 lancers.

Kyrie n’était pas au stade des séries éliminatoires, mais le travail a été fait. Il n’est pas difficile de voir cela dans une série comme celle-ci, avoir un seul gars qui peut aller le chercher quand il en a besoin est un énorme avantage. Kyrie était l’ingrédient manquant de la saison dernière et s’ils peuvent associer ce type d’intensité défensive à ses performances, ils pourraient bien avoir quelque chose.

«À ce stade, nous passons à autre chose», a déclaré Irving. "Lorsque vous avez ce genre de mentalité, vous n'avez pas besoin d'être obsédé par les erreurs."

C’est la mentalité que les Celtics doivent avoir. C’est celui que nous avons tous supposé avoir. L'avoir maintenant est tout ce qui compte.

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