Ce que Rose Lavelle a vécu lors de ses débuts en Coupe du Monde avec deux buts

REIMS, France – Il y a environ un an, Rose Lavelle était en convalescence prolongée après une blessure à l'ischio-jambier. Elle participait à des matchs sans obtenir de minutes régulières, et les fans retenaient leur souffle collectif chaque fois qu'elle avait l'air légèrement inconfortable sur le terrain.

En avant rapide, elle était dans le onze de départ de la Coupe du monde, un élément essentiel du trio de milieu de terrain du 4-3-3 actuellement préféré par l’entraîneur-chef Jill Ellis. L’ouverture du match de mardi contre la Thaïlande était aussi réussie que d’introduire une recrue de la Coupe du Monde dans le tournoi, sous les projecteurs du Stade August-Delaune à Reims contre un adversaire beaucoup moins bien classé.

Les États-Unis ont remporté le match 13-0, avec un doublé de Lavelle elle-même. Un but dans chaque mi-temps.

Lavelle a fait montre de son talent en plongeant tête la première dans les défis du milieu et du troisième tiers offensif, poussant souvent haut sur la ligne médiane pour s'attarder dans les espaces ouverts derrière les attaquants. Elle a un beau tir à longue distance, ce qui a contribué à son premier but (avec un joli petit rebond). La seconde était une course au bon moment et un terrain d'entraînement qui a exploité sa capacité à avancer et à ajouter des chiffres dans la boîte.

Et pourtant, après le match, Lavelle fait son autocritique.

«Ça faisait du bien. C'était un peu bâclé. Il y a des choses que je peux nettoyer », dit-elle en évaluant sa propre performance, qui comportait à nouveau deux objectifs. "Je pense juste que je n’ai pas connecté certains de mes laissez-passer et je ne pense pas que j’étais aussi propre que techniquement je devrais être."

C’est peut-être vrai, mais on pourrait penser qu’une athlète de 24 ans qui vient de marquer deux buts lors de ses débuts en Coupe du monde pourrait se libérer des critiques. C’est peut-être pour cette raison qu’elle est un milieu de terrain de départ pour l’USWNT en premier lieu; la mentalité d'un athlète de niveau mondial n'est pas la même que celle d'un joueur qui joue au jeu dans le parc tous les dimanches.

Peut-être qu'elle économisait une partie de son plaisir pour l'intimité du vestiaire, parmi ses coéquipiers. Peut-être qu’elle essayait d’agir comme si elle était ici auparavant. Après tout, même s’il s’agissait de sa première Coupe du monde, Lavelle compte déjà 27 sélections pour USWNT et sept buts.

Et elle avait déjà surmonté de plus grands obstacles que l'angoisse de son premier match. Ce n’est que six mois plus tard qu’elle pouvait même être sûre de jouer régulièrement pour le USWNT, et encore moins de commencer.

«C’est sauvage», dit Lavelle. «Il y a à peu près un an, je revenais de ma blessure à la cuisse, alors je pensais à cela hier soir, à quel point je suis arrivé depuis un an. Ce fut une année folle, mais je suis excité de pouvoir en arriver là. "

Lavelle a toujours semblé adopter un comportement optimiste face à sa carrière. Elle est dans le jeu depuis longtemps et semble apprécier toutes les occasions de le jouer, peu importe comment cela se présente.

Toute l’équipe a joué avec une attitude similaire lors du premier match et a fait son entrée sur la scène de la Coupe du monde après une longue attente. Dans le cadre du groupe F, les États-Unis n’ont joué jusqu’au dernier match de la première série de matches de la phase de groupes.

«Je pense que nous étions tous comme au moment où nous étions prêts à entrer sur le terrain», a déclaré Lavelle. "Je pense que lorsque vous ressentez cela, vous savez que vous êtes prêt."

Lavelle a déclaré avoir senti l'atmosphère dans le stade et le soutien d'une foule très pro-américaine qui rugissait après chaque but. Elle ne semble pas du tout effrayée d’être victime de son premier résultat en Coupe du Monde. En fait, elle est très animée par la mention de son chien de famille, Wilma Jean Wrinkles.

"Ugh, je souhaite qu'elle puisse être ici", dit Lavelle, tirant son visage dans une moue. Mais elle s'anime à la mention des chiens qu'elle a vus en France.

"Il y a un lot des chiens », dit-elle, ravie par le fait. "Je dirais c'est le chien!

Lavelle ne connaît pas beaucoup plus de français, mais elle a les choses importantes, semble-t-il. Il y a des accolades, il y a des débuts de Coupe du Monde et il y a des chiens – de quoi avez-vous besoin, vraiment.

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