Ce que les acteurs de la MLS tentent d'obtenir dans les négociations de l'ABC

Les joueurs de la Major League Soccer se rendent à la table des négociations avec les propriétaires pour signer un nouvel accord de négociation collective, dont le résultat pourrait remodeler l’avenir de la ligue. Règles régissant l’allocation ciblée L’argent, les vols charters et la structure du plafond salarial devraient constituer des points de friction importants.

Les joueurs espèrent rendre les propriétaires de la ligue plus compétitifs les uns avec les autres en levant les restrictions de déplacement et d’alignement. Ce que les propriétaires recherchent dans la nouvelle convention collective n’est pas encore aussi clair, mais la MLS a répondu à une demande de commentaires sur cette histoire par une déclaration.

«Les négociations à venir de l'ABC donneront à la ligue et aux joueurs la possibilité de discuter et de traiter une grande variété de problèmes. Nous considérons ces discussions non seulement comme des transactions, mais également comme une occasion de passer du temps avec les joueurs pour discuter des moyens de renforcer ensemble notre ligue », a déclaré un porte-parole de la MLS.

Bien que cela semble agréable, il semble probable que les joueurs et les propriétaires ont des idées très différentes sur la meilleure façon de développer la ligue à l'avenir.

Ne vous attendez pas à ce que les revenus et les salaires soient officiellement liés

Contrairement aux autres grandes ligues sportives américaines, la MLS CBA ne lie pas les salaires des joueurs à un pourcentage des revenus liés au football. Bien que les joueurs soient ouverts au changement, ce n’est pas une priorité.

"Au fil du temps, je pense que la formalité de ce lien est devenue moins importante", a déclaré Ty Harden, directeur des relations avec les joueurs chez MLSPA, à SB Nation. "Je dirais qu'en fin de compte, cette distinction n'a pas vraiment changé le sort des joueurs."

Il continue: «Nous surveillons de très près ce que gagnent les joueurs en pourcentage des revenus. Cela ne nous a pas fait mal de ne pas avoir de mécanisme formel liant la compensation au revenu, car nous sommes à la table avec transparence sur les finances. Nous faisons donc la même chose, ce n'est tout simplement pas automatique dans la convention collective. ”

En gros: les propriétaires ont raison à cet égard pour le moment, les joueurs ne veulent donc pas utiliser leur capital politique dans ce dossier. Ils ont de plus gros poissons à faire frire.

Les joueurs ne creusent pas TAM

Y at-il un jeune nouveau venu international que vous avez apprécié dans la MLS récemment? Les chances sont ciblées L'allocation d'argent, ou TAM, a été impliquée dans leur acquisition.

TAM a été lancé en 2015 et la ligue a régulièrement augmenté le montant que chaque équipe gagne chaque saison, passant de 1,2 à 4 millions de dollars au cours des quatre dernières années. L’argent peut être utilisé pour réduire les charges salariales d’un joueur dont la rémunération totale et le coût d’acquisition sont supérieurs au seuil du joueur désigné – actuellement 530 000 $ – de sorte qu’ils ne comptent pas comme l’un des trois PDD autorisés de l’équipe. (Vous pouvez consulter le règlement de la ligue pour plus de détails sur le TAM et les joueurs désignés.)

Il est important de noter que 1,2 million de dollars du TAM que les équipes obtiennent n’est pas discrétionnaire, ce qui signifie que les équipes peuvent le reporter à la saison suivante s’ils ne l’utilisent pas, mais aussi l’échanger contre des joueurs, des sélections, des machines à sous internationales ou des machines à sous. argent d'allocation générale sans restriction. Les 2,8 millions de dollars restants sont discrétionnaires, ce qui signifie que la ligue indique aux équipes ce qu’elle est et qu’elle n’est pas autorisée à en faire. Cet argent ne peut pas être échangé et ne peut pas être retourné, incitant ainsi les équipes à acheter de nouveaux joueurs et à injecter de nouveaux talents dans la ligue.

La MLSPA n’aime pas le TAM car c’est une cagnotte que les syndicalistes actuels n’ont en grande partie pas accès. Ils ne sont pas ravis que la ligue ait mis de côté 4 millions de dollars par équipe qui ne peuvent pas être utilisés pour donner des augmentations aux joueurs existants, même si les propriétaires le souhaitent. L’existence même de TAM donne à penser que la ligue considère l’acquisition de nouveaux joueurs comme une valeur ajoutée plus importante pour la ligue que des augmentations qui empêchent les solides joueurs de niveau intermédiaire de s’installer à l’étranger.

"Ce qui est le plus frustrant pour nous, c'est la notion que les joueurs qui font tous le même travail, gagnant autant de temps les uns que les autres, se disputent différents pots d'argent", déclare Harden. "Les joueurs comprennent certainement la concurrence aussi bien que tout le monde. Ils comprennent donc qu'ils risquent de ne pas réussir à accéder à cet argent, mais il est extrêmement frustrant de se faire dire que vous ne pouvez même pas rivaliser pour cela."

Jeff Larentowicz d’Atlanta United, représentant des joueurs et vétéran de la MLS depuis 15 ans, estime que les règles actuelles du TAM sont anticoncurrentielles. "C’est restreint parce que quand un MJ tente de constituer son alignement, il est limité par la façon dont il peut signer les joueurs, par qui il peut signer et avec quel argent", at-il déclaré à SB Nation.

Nous ne pouvons que deviner les sentiments de la ligue à l’égard de TAM, car elle a refusé de commenter les détails de cette histoire. La volonté de la ligue de régler ce problème est probablement liée à la manière dont elle perçoit les autres règles de concurrence et de plafond salarial.

Certains joueurs de TAM sont des bustes, et certains sont des signatures sensationnelles qui peuvent être transférées aux clubs européens pour des frais de transfert importants. La plupart d'entre eux sont très bons, mais pas vraiment les superstars que les entraîneurs veulent garder. Si un club effectue suffisamment de signatures TAM à ce niveau, il ne pourra plus continuer à ajouter des joueurs selon les règles en vigueur.

Avec un plafond salarial de 4,24 millions de dollars et des équipes autorisées à huit places internationales, TAM offre aux propriétaires un rendement décroissant. Si une équipe a rempli toutes ses places internationales avec des joueurs qu’elle aime et qu’elle veut garder, TAM ne lui sert à rien.

Si les propriétaires veulent augmenter de manière significative les créneaux internationaux pour continuer à ajouter des talents de haut niveau à la ligue, ils se battront probablement pour conserver TAM. ils auront besoin de créneaux supplémentaires pour utiliser l'argent efficacement sans avoir à faire des coupes difficiles. Mais si les propriétaires sont d'accord avec les huit créneaux horaires internationaux actuels, ils peuvent donner aux joueurs ce qu'ils veulent et accepter de se débarrasser de TAM, en particulier si cela les aide à limiter leurs dépenses globales. Bien que TAM ait amélioré la qualité de la MLS depuis son introduction, elle a peut-être suivi son cours et les propriétaires ont d'autres batailles à mener.

Les vols charters devraient être un point d'achoppement

Les joueurs de la MLS ont toujours une publicité commerciale en 2019, les règles de la ligue ne permettant aux équipes d'affréter quatre vols par saison. La règle existe pour niveler le terrain de jeu entre les équipes les plus riches et les plus pauvres de la ligue, et certaines équipes – comme la Philadelphia Union – n’utilisent même pas les quatre vols alloués.

Les joueurs se plaignent de cela depuis plusieurs années maintenant, mais Wayne Rooney et D.C. United ont sensibilisé un peu plus à la question en août, et on s’attend maintenant à ce qu’elle se retrouve au premier plan des négociations de l’ABC.

«Les voyages sont pour nous un problème de performance, pas un avantage du tout», déclare Harden. «Je pense que nous avons moins de jours d’entraînement que n’importe quelle ligue dans le monde et c’est en partie à cause de la taille des pays. Si vous récupérez instantanément des vols charters, mon estimation est de 10 jours de formation au cours de l'année, ce qui est considérable.

Larentowicz ajoute: "Vous voulez améliorer la ligue, vous voulez que les joueurs soient plus frais pour les matchs, entrer dans des parties qui se sentent bien et avoir de meilleurs jours de voyage, cela améliore la ligue."

Si une équipe commandit un vol pour chaque match à l'extérieur, ses coûts grimperaient largement dans les sept chiffres. Certaines équipes pourraient dépenser plus pour les voyages que pour leurs meilleurs joueurs. Atlanta United et le Los Angeles FC n’épargneront probablement aucune dépense pour obtenir un avantage concurrentiel, mais quelques clubs ne loueraient pas plus de vols qu’ils ne le font actuellement.

Les joueurs veulent que les clubs dépensent davantage en voyages afin d’être plus compétitifs, mais les propriétaires moins riches de la ligue ne seraient pas ravis du déséquilibre compétitif qui résulterait d’un changement de règle.

Ditching les règles étranges de la liste

La MLSPA voudrait éliminer non seulement le TAM, mais aussi les règles de la ligue qui influent sur les plafonds salariaux. La règle la plus notable est la règle du joueur désigné, mais les contrats de réserve, de salaire minimum senior et de développement local ont également une incidence sur la composition de l’équipe. Il y a 20 places seniors par équipe de la MLS et un plafond salarial de 4,24 millions de dollars, mais les équipes peuvent compter jusqu'à 30 joueurs. Elles dépensent actuellement entre 7 et 26 millions de dollars, en fonction de leur utilisation des différentes listes de joueurs et exceptions de cap. .

La position de la MLSPA est que le plafond doit être aussi simple que possible – avoir un plafond salarial, et la seule règle est que les équipes ne peuvent pas dépasser ce nombre. Comment les équipes dépensent leur argent serait à leur charge.

Dans la phase actuelle de construction de la MLS, avec les PDD et le TAM, les équipes sont incitées à créer des alignements très lourds, composés principalement de joueurs vedettes et de joueurs faiblement rémunérés. À quelques exceptions notables près, les joueurs avec des salaires moyens sont souvent d’un mauvais rapport qualité-prix dans la structure existante du MLS.

"La solution à ce problème consiste à créer un plafond salarial ouvert qui puisse aller à tout le monde, de sorte que tout joueur puisse signer pour n’importe quel montant", explique Larentowicz. "Avoir ces restrictions éliminées est l'objectif final."

Harden ajoute: «La ligue a exigé que tout le monde suive le même chemin pour se constituer une liste à notre détriment. Un exemple numérique de cela est que chaque équipe de la ligue dépense au moins 7,5 millions de dollars ou presque pour les joueurs. Malgré cela, personne n’a été autorisé à construire une équipe allant de 600 000 $ chez le joueur le mieux payé à 400 000 $ pour le 20e joueur de l’alignement, comme on peut le voir dans la plupart des pays du monde. Je pense qu'une équipe construite comme ça rivaliserait très efficacement. ”

Cette idée fait frémir le département marketing de la MLS. Des alignements équilibrés pourraient améliorer la qualité générale du jeu, mais également réduire le nombre de joueurs tels que Zlatan Ibrahimovic et David Villa dans la ligue. La poignée de propriétaires qui se soucient plus de gagner que de marketing ne sera pas repoussée, pas plus que les propriétaires moins chers qui ne pourraient jamais espérer attirer une mégastar de toute façon. Mais les propriétaires qui siègent au milieu de ces deux groupes vont probablement s’opposer à cette idée.

Supprimer les règles d’alignement et appliquer un plafond salarial simple semble être la proposition la plus extrême des joueurs, mais c’est en fait celle qui devrait rencontrer le moins d’opposition si les propriétaires peuvent surmonter leur choc initial. La modification de la structure des plafonds représente le bouleversement structurel le plus important demandé par les acteurs, mais il est également peu probable que les propriétaires paient beaucoup plus d’argent ou créent un déséquilibre concurrentiel plus important.

Un compromis entre la proposition des joueurs et une place de joueur désigné donne l’impression de gagner pour toutes les parties. Mais on ne peut que deviner à quel point les propriétaires seront réceptifs.

2019 devrait être différent de 2015

Les problèmes ci-dessus ne seront pas faciles à résoudre, mais les acteurs et les propriétaires négocient à des conditions bien meilleures qu’il ya quatre ans.

La dernière fois que les joueurs et les propriétaires de la MLS ont dû négocier une ABC, ils ont failli entrer dans un arrêt de travail. Les deux parties ne sont parvenues à un accord qu'après que les joueurs eurent autorisé une grève, quelques semaines seulement avant le début de la saison.

Le problème majeur en 2015 était le libre-échange. Jusque-là, les équipes de la MLS ont maintenu les droits de leurs joueurs à perpétuité tant qu’ils n’ont pas renoncé. La ligue a maintenu pendant des années que ce système était essentiel à la survie de la ligue.

Au milieu des négociations de 2015, Dell Loy Hansen, propriétaire de Real Salt Lake, a commenté à la radio que les joueurs perdaient leur temps en cherchant à obtenir le libre arbitre.

«Le problème récurrent est que nous voulons une libre agence, mais cela ne peut exister si tout le monde est employé par le même employeur. Cela ne va pas changer. C’est une conversation sans issue. Les (joueurs) ont essayé deux fois, et les tribunaux l’ont vaincu. C’est juste un endroit idiot pour perdre du temps. Je pense qu’il ya un bon accord auquel tout le monde peut parvenir, mais chaque fois que je lis que nous allons travailler sur le libre-arbitre, c’est une sorte de conversation de perte de temps. "

Hansen a été condamné à une amende de 150 000 $ pour ces commentaires et s'est également avéré être dans l'erreur. À la onzième heure, les joueurs et les propriétaires ont accepté une forme de libre arbitre restreinte, les joueurs bénéficiant d'une liberté de mouvement totale après 28 ans et huit années de service MLS.

La MLSPA semble un peu plus optimiste quant aux négociations cette fois-ci. "La véritable différence de ce cycle réside dans la mesure dans laquelle et à quelle fréquence nous avons parlé à la ligue de questions de fond", a déclaré le directeur exécutif de la MLSPA, Bob Foose. "On n'a pas l'impression qu'il y a un début, un milieu et une fin, c'est plus une continuation des conversations que nous avons eues ces deux dernières années."

Foose ajoute: «Ce qui a un peu changé, je pense, c’est notre capacité, le temps que nous avons passé et le travail accompli pour communiquer efficacement. Nous avons collectivement fait un meilleur travail d’origine mutuelle, ce qui, espérons-le, nous aidera dans les mois à venir. "

Les négociations syndicales peuvent donner lieu à des contentieux et changer très rapidement, mais la MLSPA et la ligue semblent bien démarrer. Il semble que nous puissions nous attendre à des discussions de bonne foi et à un processus plus fluide cette fois-ci.

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