Ce que la plus grande bagarre 2019 de la WNBA signifie pour l’avenir de la ligue

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La septième étoile de la WNBA, Brittney Griner, a battu Kristine Anigwe dans le quatrième quart d'un match serré le 10 août, lors duquel son Phoenix Mercury menait les Wings de Dallas par seulement trois points. Ce qui aurait dû être un match mondain de basket-ball s’est transformé en une bagarre totale.

Les bras de Griner écartés, Anigwe s'accrocha à son avant-bras droit et le tira brusquement. Ensuite, Anigwe s'est approchée du haut avec un bras ouvert et a frappé Griner sur le dessus de sa tête, ce qui a incité Griner à se tourner vers Anigwe à l'impact et à donner un coup de poing rapide aux Wings. Anigwe a fait marche arrière presque toute la longueur du terrain pour se mettre à l'abri du danger alors que Griner était retenu par un arbitre et coéquipier Leilani Mitchell.

Cela ne s’est pas arrêté là cependant, alors que l’attaquant des Wings, Kayla Thornton, a tenté de frapper Griner alors qu’elle était enveloppée dans les bras de l’arbitre; à la place, Griner la poussa avec une paume ouverte. Les gardes des ailes Kaela Davis et Mercury, Diana Taurasi, se sont échappés du banc pour séparer leurs coéquipiers, mais ont été expulsés du match.

Les retombées de la plus grande bagarre de l’histoire récente de la WNBA ont des conséquences énormes sur l’avenir de Griner dans la ligue, sur les espoirs de son équipe de Phoenix Mercury en matière de séries éliminatoires et sur la façon dont la ligue gère ses attaques sur le terrain. La ligue a annoncé cinq suspensions mardi matin: Griner pour trois matchs, Anigwe et Thornton pour deux matchs, et Taurasi et Davis pour un match.

Deux jours après l'incident et un jour avant l'annonce des suspensions, Griner a fait une déclaration inquiétante sur la possibilité de quitter la WNBA si la punition de la ligue était trop sévère.

"La manière dont ils gèreront cela déterminera beaucoup sur l'avenir", a déclaré Griner, selon le Arizona Central. "Parce que comment puis-je me battre pour une ligue qui ne veut même pas protéger ses joueurs?"

Le samedi soir était le point culminant de la frustration de la saison de Griner contre Anigwe. Griner a déclaré avoir parlé à des arbitres lors du deuxième match. Elle s'est alliée à Anigwe cette saison pour surveiller sa présence physique dans le poste.

Les actions de Griner ont provoqué une bagarre entre deux joueurs en une bagarre totale qui s'est terminée par six éjections. Sa suspension de trois matchs semble appropriée.

Mais elle a aussi un reproche légitime. Anigwe a lancé deux coups bas et aucun coup de sifflet n’a été sonné avant que Griner ne la frappe.

Le directeur des opérations de Mercury, Vince Kozar, a cité cette image de la dernière fois que Griner a joué contre Wings.

«Je ne le fais pas pour l’argent parce que nous ne gagnons pas assez et ils veulent me payer une amende pour chaque petite chose», a déclaré Griner. «Je reçois des techniciens pour me protéger dans les jeux et les flagrants parce qu’ils ne me voient toujours que. Ils ne voient jamais rien avant. En gros, je ne suis déjà pas payé cet été (à cause d'amendes). "

Griner exagère, car elle a payé près du salaire maximum de 117 500 $ de la ligue et qu’elle n’a pas accumulé une somme proche de celle des amendes. Mais elle est bien placée pour faire face à une telle menace car elle gagne un salaire à sept chiffres de l’équipe russe UMMC Ekaterinburg pendant l’hiver. La plupart des meilleurs joueurs de la ligue gagnent bien moins que ce que leur marché dicte à l’étranger pour jouer dans la WNBA.

Meilleur joueur de la ligue à 6’8, Griner a toujours pensé qu’elle était soumise à des arbitrages différents de ceux de ses pairs, ce qui permettait aux plus petits joueurs de s’en tirer avec plus qu’ils ne le devraient. Ce jeu physique persiste depuis son entrée dans la ligue en 2013 et elle en a clairement marre.

“Moi, Liz [Cambage]et Syl [Fowles] Griner a déclaré après le match du 30 juillet contre les Washington Mystics, faisant référence aux deux autres centres de la ligue. "J'ai compris. Mais cela n’enlève pas le fait que si je vais tirer et qu’ils lèvent mon bras et me giflent, c’est toujours une foutue faute. Peu importe si [Mystics guard] Kristi Toliver me frappe, c’est une faute. Cela modifie encore ton tir. Peu importe votre taille. "

(Le lendemain matin, après un match contre la tempête, le 23 juillet, Cambage m'a montré les bleus qu'elle avait eu au poignet la veille au soir. Elle n'a fait que deux allers-retours à la ligne de lancer franc.)

Cet incident ne concerne pas que Griner et la manière dont les centres sont arbitrés. Le déploiement de la suspension de la ligue crée un précédent pour des actions similaires à l’avenir. La convention collective de la ligue prend fin à la fin de la saison, le 31 octobre.

Le W n’avait pas vu d’altercation à l’échelle Griner contre Anigwe depuis le Detroit Shock et le LA Sparks en 2008, lorsque 11 joueurs ont été suspendus après la lutte opposante de Plenette Pierson et Candace Parker. Ces suspensions allaient de un à quatre matchs, Pierson étant le plus signalé pour avoir incité à l'incident. Parker en a eu un pour avoir lancé un coup de poing.

Dans un communiqué de presse, la ligue expliquait que la punition de trois matchs de Griner était de "lancer des coups de poing, d'intensifier l'incident et de pousser le visage de Thornton avec une main ouverte." Les deux joueurs de Thornton étaient pour «faire monter l'altercation». Taurasi et Davis ont été suspendus un match pour avoir quitté le banc, ce qui est une règle de la ligue.

"Aujourd'hui, je suis allé sur le terrain pour m'assurer que mon coéquipier ne se fasse pas faire sauter", a déclaré Taurasi après le match, selon le Arizona Republic. “(Griner) a reçu un coup de poing au visage, puis quelqu'un a couru sur son dos et lui a donné un coup de poing au visage. Je le ferais 100 fois sur 100.

Quoi qu’il en soit, les suspensions imminentes sont une mauvaise nouvelle partout. La ligue manquera l’une de ses stars à Griner pour une importante partie de la saison qui manque déjà de puissance. La légende de la tempête Sue Bird a raté toute la saison à cause d'une blessure au genou. Breanna Stewart manquera toute la saison à Achilles déchirée dans le championnat EuroLeague pour le Dynamo Kursk, Maya Moore a interrompu la saison et Taurasi n'a disputé qu'un match à une blessure au dos. On s'attend à ce que Taurasi revienne cette saison, mais sa suspension d'un match en retardera encore davantage.

Sans Griner pendant un certain temps, il n’ya aucune garantie que le Mercury (11-12) participe aux séries éliminatoires. L'Indiana Fever (9-16 ans) devance Phoenix par trois matchs en 34 matchs. Des choses étranges sont arrivées.

Et maintenant, pour des choses amusantes.

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