Ce que Dwight Howard pourrait être pour les Lakers

La semaine dernière, les Lakers de Los Angeles ont appris que les Cousins ​​de DeMarcus avaient déchiré son ACL, un tournant tragique pour l’une des stars les plus en vue de la ligue. Après le choc, la discussion a tourné vers le remplacement de la liste. Au cours du week-end, un nom a dominé: Dwight Howard, actuellement membre des Grizzlies de Memphis, mais qui ne devrait pas jouer pour la jeune équipe.

Certes, les rumeurs semblaient émaner principalement du camp d’Howard. Ramona Shelburne d’ESPN a annoncé dimanche soir que les Lakers n’avaient pas l'intention d'amener Howard acheté pour une deuxième tournée au STAPLES Center, mais qu'ils faisaient preuve de diligence raisonnable sur le marché des centres en friche.

Joakim Noah (sur les Grizzlies, assez curieusement) est un autre nom lié aux Lakers en ce moment. Ce ne serait pas une surprise si Aron Baynes, actuellement sur les Suns, en a fait un cycle de rumeurs. Kenneth Faried est probablement la meilleure option en tant qu'agent libre, ou Amir Johnson si vous pensez qu'il a une autre saison dans le tank. (Combien de fans de Lakers ont découvert ce week-end, à leur grand désarroi, que Greg Monroe et Kosta Koufos avaient signé en Europe cet été?)

Mais trouver un remplaçant en position centrale ne représente qu’une partie du problème, et probablement même une partie mineure du problème. Rudy Gobert (pas une menace offensive majeure), Nikola Jokic (un problème pour tout le monde), Karl-Anthony Towns (coincé dans une équipe médiocre) et LaMarcus Aldridge (se lever il y a des années). Kristaps Porzingis et Clint Capela sont quelque part dans le mélange, en fonction de différentes choses. Si les Lakers faisaient les séries et rencontraient les Nuggets, Jokic aurait été un problème avec ou sans Cousins. Le reste est un lavage.

Ce que les cousins ​​représentaient réellement était cependant plus qu'une fente dans une position. Cousins ​​était le facteur X des Lakers, l’accompagnement abordable qui pouvait être un plat principal n’importe quelle nuit. Nous savons que LeBron James et Anthony Davis forment un duo redoutable, même si nous ne l’avons pas encore vu. LeBron et Davis sont inévitables. Les cousins ​​allaient être le petit plus. Un joueur de calibre All-Star acquis à bon marché, capable de faire la différence entre une très bonne équipe et un génial équipe, si les choses se sont bien passées.

Les choses ne se sont pas bien passées.

Maintenant, les Lakers comptent légitimement sur Kyle Kuzma pour faire un bond en avant, sur l’un des jeunes joueurs légèrement annoncés qui dévoile quelque chose de féroce, ou encore sur LeBron et Davis qui forment non seulement l’un des meilleurs coups du basket-ball moderne, mais jamais. Les Lakers avec un Cousins ​​rajeuni et ressuscité auraient pu gagner l’Ouest. Qu'est-ce que ça va prendre maintenant? Il semble plus que L.A. peut offrir.

Bien sûr, il n’ya pas beaucoup de projets de récupération aussi explosifs que les cousins, peut-être même aucun n’entre dans la saison morte. Voici le problème: Howard peut être candidat sur ces motifs, en plus d’être un centre. Howard a à peine joué à Washington la saison dernière à cause d'une blessure et, finalement, de la ruine pour les Wizards. Parce que le groupe des Wizards s’est convaincu que Howard était en fait un excellent projet de récupération l’été dernier et que l’échec a été si lamentable, peu de gens sont prêts à admettre cet été qu’How est une option de projet de récupération décente.

Sur le court, la performance a été bonne quand il est disponible. Et il a disputé plus de 70 matchs au cours de cinq des sept dernières années, depuis sa première tournée à Los Angeles. Le problème est que chaque équipe semble vouloir se débarrasser de lui le plus tôt possible ou est soulagée quand il disparaît. Ceci est lié à un problème de vestiaire ou de culture d'équipe.

La culture d’équipe des Lakers peut-elle résister aux forces perturbatrices de Dwight Howard?

Les Lakers ont-ils une culture d'équipe? Cela rend-il plus risqué d’ajouter une machine de soustraction comme Howard? Oui.

Vaut-il toujours la peine d’obtenir le rebond de Howard et une chance de retrouver une défense rajeunie? Probablement.

Il n'y a pas beaucoup de joueurs potentiels 12-12-2 assis autour, attendant d'être récupérés. L’avantage de Howard à 33 ans n’est pas proche de ce que les Cousins ​​ont proposé cette saison, mais s’il adhère réellement à ce projet – un projet beaucoup plus prometteur que tout ce dont Dwight fait partie depuis Houston – et si LeBron peut lui montrer la lumière, cela pourrait être fructueux.

Ce que Davis n’a pas dit est ce que Davis a dit à la direction des Lakers concernant son désir d’éviter de jouer du centre, et ce que les Lakers lui avaient promis à cet effet. Rappelez-vous, Davis n’est pas enfermé dans un contrat à long terme avec L.A. C’est un agent libre l’été prochain. Et bien que tout le monde présume qu’il se rétablira après avoir forcé un échange aux Lakers, l’équipe doit encore honorer toutes les promesses qui lui sont faites. S'il existe un accord parallèle pour empêcher Davis de jouer le rôle de pivot à plein temps, il est indispensable de signer un centre de mémorisation des minutes pour aider JaVale McGee.

Dwight Howard ne peut être la panacée de personne. Mais alors, les Cousins ​​DeMarcus non plus. Le centre que les Lakers ont perdu était là pour fournir quelque chose de plus, quelque chose à prendre une équipe dirigée par LeBron et A.D. sur le dessus. Le corps de Cousins ​​l’a privé de cette opportunité. Howard ne peut pas offrir aux Lakers le potentiel de la grandeur que les Cousins ​​ont fait, mais il y a une pépite de ce qui a été perdu là-dedans, si ce n’est que LeBron, le personnel des Lakers, et surtout, Howard peut le découvrir.

Peuvent-ils?

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