Ce ne sont pas les guerriers que vous connaissez

Après trois minutes de jeu dans la rencontre préparatoire de mercredi contre les Lakers de Los Angeles, Draymond Green a glissé jusqu'à la ligne des trois points pour piéger un pick-and-roll LeBron James-Anthony Davis. Il leva le bras droit pour bloquer la vision de LeBron et tendit le côté gauche pour réduire l’espace pour une passe de rebond de poche. C’est une manœuvre que Green a exécutée avec succès au fil des ans avec des dizaines de brillants défenseurs des ailes des Warriors.


Parce que LeBron est LeBron, il n’a pas suffi d’arrêter le passeport pour Davis. Même la moindre fissure est vulnérable à la livraison ponctuelle de LeBron.

Mais lorsque Green tourna la tête pour regarder Davis réagir à la passe de LeBron, il fut dégoûté de ce qu’il avait vu. La défense de l’aide qui a si souvent été en phase avec la très efficace freelance de Green Green était très mal positionnée, lente à réagir à une manœuvre des Lakers que Green voit lui-même dans son sommeil. Il fixa les poignards dans la direction générale de Jacob Evans et de Marquese Chriss et applaudit avec colère. Il savait que le jeu était condamné à la seconde où les Lakers l'avaient dépassé.


Ce n'était qu'une séquence dans un match préparatoire. (Permettez-moi de le répéter pour souligner: c'était juste une séquence dans un match préparatoire) Mais à ce moment-là, la totalité du métamorphose forcée des Warriors m’a frappé comme une tonne de briques. Les Lakers venaient d’exécuter la séquence de signature de la série de titres multiples de Golden State – atteignant un point générationnel en avant pour battre un piège et créer une situation à quatre contre trois – avec une telle facilité. Pendant ce temps, le joueur qui a popularisé la manœuvre a regardé avec désespoir savoir il pouvait facilement voir la menace, mais ses nouveaux coéquipiers anonymes ne le pouvaient pas.

Le moment symbolisait une réalité durable qu’il nous faudra beaucoup de temps pour traiter. Le nom sur le devant du maillot indique toujours «Guerriers», mais ce ne sont pas les guerriers que vous connaissez. Ils peuvent toujours avoir Stephen Curry, Green et Steve Kerr. À un moment donné, ils vont même récupérer Klay Thompson de blessure. Mais deux stars et un entraîneur de renom ne forment pas une équipe de la NBA, et tout autour de ces joueurs a fondamentalement changé pour le pire.

Partout où cela compte le plus, les Warriors ont été forcés à passer à 180. La défense révolutionnaire qui évoluait autrefois avec une collection de défenseurs de l'aile les plus intelligents de l'histoire de la ligue demande maintenant à un joueur réputé de soutenir une collection. des coéquipiers jeunes, sous-dimensionnés et inconscients. L’offensive sans position qui présentait une infinité de menaces pour les défenses s’appuie désormais largement sur un meneur de jeu autonome qui a effectué un pick-and-roll plus traditionnel que l’ensemble de l’équipe l’année dernière. L’organisation qui a fait de son cri de ralliement Strength In Numbers entre maintenant dans la saison avec quatre joueurs de la rotation NBA et une situation de plafond salarial qui rend presque impossible la moindre transaction. (Les Warriors se sont imposé des limites strictes en signant et échangeant pour D’Angelo Russell et se trouvent actuellement à moins d’un demi-million de dollars sous ce seuil).

Tout cela pèse beaucoup trop lourd sur Curry et Green pour être des systèmes offensifs et défensifs.

Le premier est plus plausible, car nous disposons de nombreuses preuves suggérant que la seule présence de Curry élève le délit des guerriers quand il est sur le terrain. Il y aura des nuits où Curry ne peut pas rater et où la défense n’a aucune importance. Nous avons déjà vu une telle nuit contre les Timberwolves cette pré-saison.

Néanmoins, ce ne sera pas le même beau jeu que par le passé. Golden State était déjà devenu tout aussi dépendant des résultats de Kevin Durant l'année dernière, toutes choses étant égales par ailleurs, et maintenant il est parti. La prise de vue de Thompson était à la fois un lubrifiant d’espacement et un rehausseur de plafond que personne en NBA ne pourrait remplacer. Vert devra être une menace comme il ne l’a pas été depuis 2016.

Et puis il y a Russell, qui est en forme avec cette équipe des Warriors, reste aussi flou que lorsque les Warriors l’ont signé de manière extraordinaire cet été. D’un côté, il a besoin de plus de représentants pour faire les lectures intuitives requises par le délit de mouvement des guerriers lors du partage de la cour avec Curry. Mais d’autre part, les Warriors ont tellement peu de temps pour créer des plans en dehors de Curry qu’ils ont également besoin que Russell se reconstitue en un joueur polyvalent pour soutenir les unités autres que celles de Curry. Jusqu’à présent, c’est le pire des mondes: il n’aide pas suffisamment Golden State dans son nouveau rôle, mais il n’est pas non plus assez bon dans son ancien rôle pour maintenir à flot la liste des Warriors. L’intégration de Russell sera un travail en cours.

Il y a au moins espoir que l'infraction continue à rouler. Demander à Draymond Green de sauver la défense des Warriors semble être un ordre beaucoup plus grand.

Green est peut-être un génie de la défense, mais son génie intuitif se perd quand le reste de l’équipe n’est pas à son niveau. Avec Kevon Looney soignant une blessure aux ischio-jambiers et Thompson pendant un moment, il n’ya personne sur la liste qui possède quelque chose qui soit proche de l’esprit de défense adaptatif de Green.

Ce lob contre les Lakers était un exemple évident. Le piège intelligent de Green sur James est inutile car Evans et Chriss n’effectuent pas de rotation pour fermer l’espace de Davis dans le rouleau court. Ces dernières années, ces défenseurs de l'aide se tenaient ici avant même que James complète le passeport:


Mais ce n’est pas la seule fois que Green est laissé tomber par des coéquipiers qui ne peuvent pas lire le match comme il le peut. La capacité de Green à changer de position a moins d’effet lorsque le joueur avec lequel il change est petit et faible. Vous pouvez vivre avec Thompson ou Shaun Livingston en gardant le grand homme vert éteint, ou au moins en le mettant devant un troisième joueur intelligent et long qui se cache derrière lui. L’histoire est bien différente lorsque Russell est le type qui passe avec Green.

Et cela suppose que Green et ses nouveaux coéquipiers exécutent même le changement de manière transparente. L'un des avantages de l'entraînement de tant de représentants avec d'autres joueurs ailés extrêmement intelligents est qu'ils peuvent rapidement reconnaître que Green exécute l'un de ses commutateurs ou itinérants brevetés. Mais ce n’est pas une compétence qui va facilement aux autres acteurs des Guerriers, et leur manque d’expérience ne fait qu’aggraver la situation. Russell en particulier a été brutal, et Chriss, le partenaire de Green sur le terrain, en l'absence de Looney, a rebondi dans la ligue précisément parce qu'il lit le match trop lentement en défense. (C’est vrai, peu importe la vigueur avec laquelle Green défend Chriss et / ou bashes ses organisations précédentes)



Combinez ces facteurs avec la propension de Green à afficher sa frustration. Cela ne se présente pas comme une configuration où un grand défenseur peut donner l’air compétent à un groupe de mauvais. Les fonctions vertes ressemblent plus à un balayeur qui résout des problèmes qu'une équipe ne peut pas écrire comme un gardien qui aligne les joueurs devant lui pour forcer l’offensive d’une certaine manière. Avec autant de défenseurs faibles et inconscients partageant la parole avec lui, il y aura trop de fuites qu’un seul homme peut brancher. (Je frémis en pensant que ces trous sont corrigés quand Green n’est pas sur le terrain).

C’est peut-être une réaction excessive de la pré-saison des Warriors. C'est la pré-saison, après tout. Je vais le répéter pour vérifier mon propre instinct: ce n’est que la pré-saison. Looney devrait faire son retour après une blessure aux ischio-jambiers qui l’a fait sortir de l’avant-match, et il jouera un rôle de premier plan dans la défense. Curry aura une poignée de jeux où il ne peut pas rater et rien d’autre ne compte. Vert peut verrouiller ses possessions à un moment où le jeu est proche et emporter le meilleur joueur de l’autre équipe. Thompson revient … de temps en temps.

Et encore une fois, c’est juste la pré-saison. Ses. Juste. Pré-saison.

Mais si les Warriors espèrent canaliser une version de leur vieux moi pour les pousser à traverser cette série de 82 matchs, je crains que ce ne soit une tâche impossible, même pour deux stars aussi dures que Curry et Green. Trop de choses ont changé pour que nous puissions tirer beaucoup de sens du nom figurant sur le devant des maillots.

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