Bradford: Shohei Ohtani a presque signé avec Red Sox une fois, mais pas quand vous pensez

Les Red Sox n'ont jamais eu la chance de débarquer l'étoile Shohei Otani cet hiver. Mais il y a cinq ans? C'est la vraie histoire.

Voyageant le monde en tant qu'éclaireurs internationaux, Jon Deeble et Eddie Romero ont rencontré leur part de bizarreries. Mais les évaluateurs de talents des Red Sox n'avaient aucune idée de ce qui les attendait au lycée Hanamaki Higashi, un trajet en train de deux heures en dehors de Tokyo, en 2012.

Ils étaient venus pour interviewer Shohei Ohtani, et tout le Japon savait “Les médias assis devant l'école devant l'entrée étaient incroyables”, se souvient Deeble. “Quand nous sommes allés l'interviewer, il y avait des caméras quand nous sommes entrés, et quand nous sommes sortis, ils nous demandaient comment ça se passait C'était un cirque médiatique.”

“C'était fou”, a ajouté Romero. «Je me souviens quand nous l'avons interviewé après que MLB nous l'ait dit: il y avait des paparazzi au lycée.»

Comme les représentants des Dodgers et des Rangers l'ont découvert lors de réunions en présence des Red Sox, ce n'était pas

Alors comme maintenant, il n'y avait rien de banal à propos d'Ohtani

Alors que les Red Sox se préparent à affronter mardi le match de baseball à Anaheim, la question est évidente: À quelle distance sont-ils venus à l'atterrissage de l'étoile à double sens cet hiver? Pas proche du tout, il s'avère. Ohtani ne leur a pas donné une réunion.

Comme la plupart des équipes de baseball, ils avaient espéré faire une impression si on leur en donnait l'opportunité. Des présentations ont été organisées et les points de discussion ont été classés par ordre de priorité. Les Celtics, les Bruins, les Patriots et, bien sûr, les Red Sox jerseys ont été préparés avec “Ohtani” et le n ° 11 décoré sur le dos. Ce n'était pas suffisant. Il a choisi les Anges

La parade beaucoup plus intéressante a eu lieu environ cinq ans plus tôt.

“Après cette réunion, nous avons pensé que nous avions une bonne chance de le signer”, a déclaré Romero. en tant que directeur du scoutisme international des Red Sox.

C'était un sentiment partagé par Deeble, l'ancien éclaireur en chef de la Pacific Rim qui travaille maintenant pour les Dodgers

“Absolument”, at-il dit lorsqu'on lui a demandé si les Red Sox ont été considérés comme un favori pour signer l'étoile alors lycée. “Je pense que d'après ce que je comprends, les Red Sox et les Dodgers se seraient bien entendus, et les Dodgers entretenaient une très bonne relation avec lui, même par l'entremise de quelqu'un qui travaillait pour eux à l'époque. »

Romero et Deeble se rappellent facilement les moindres détails de leur poursuite, même si une grande partie de cette quête a eu lieu il y a plus d'une demi-décennie. Ce n'est pas simplement parce qu'Ohtani est devenu l'une des histoires les plus fascinantes de cette jeune saison de baseball en dominant le monticule et l'assiette.

Bien sûr, les deux hommes ont pris soin de regarder les deux premiers départs d'Ohtani, a accordé seulement trois points tout en retirant 18 points en 13 manches. Ils sont également impressionnés par sa production à la plaque, qui comprend une moyenne de .367, trois circuits et 1.191 OPS à DH.

Non, c'est ce qu'Ohtani avait déjà accompli lorsqu'il était adolescent et qui a envoyé les Red Sox à son domicile. «C'est le meilleur reportage de pitch que j'ai jamais fait», a déclaré Romero, qui a vu Ohtani sept fois en tant qu'amateur. «À l'époque, il était le meilleur lanceur que je n'avais jamais vu, il a obtenu la meilleure note que j'ai jamais donnée à un lanceur.»

«J'étais là le jour où il a touché 100 mi / h une balle au-dessus de l'œil du batteur sur une journée humide et morne », a déclaré Deeble, se souvenant d'une performance vue par un autre éclaireur de la MLB quand Ohtani était juste un junior. “Il s'est démarqué de tout le monde.”

Pendant deux ans, les Red Sox étaient sur Ohtani, avec Deeble et Romero en tête.

Les deux hommes avaient développé des contacts solides dans et autour de l'entourage de l'adolescent, pas un exploit facile dans le monde du baseball japonais. Qu'il s'agisse de Hiroshi Sasaki, l'entraîneur d'Ohtani, ou des parents du joueur, Toru (un ancien joueur de la même ligue industrielle qui a produit Junichi Tazawa) et Kayoko (un joueur de badminton) ont établi des liens.

Les Red Sox s'étaient séparés au point où Ohtani leur avait accordé l'impensable: une séance d'entraînement privée.

“Il était vraiment difficile de mettre une presse sur son terrain”, a déclaré Deeble. “Je pense que la seule chose pour Eddie et moi qui était la clé était de revenir en arrière et de le faire lancer pour nous.”

“Nous avions beaucoup travaillé, beaucoup de travail. Notre préparation pour le faire sortir du lycée, nous n'aurions rien pu faire d'autre. »

Au moment où les derniers jours scolaires d'Ohtani se sont déroulés, les Red Sox en avaient assez vu: le directeur général Ben Cherington a donné à ses éclaireurs Ohtani devance tout amateur international, acceptant même de le laisser rester un interprète bidirectionnel

“C'est là qu'Eddie a joué un rôle important avec les gens de notre front office,” dit Deeble. lui, il allait être un gars à deux voies parce que c'était la seule façon dont nous allions pouvoir le signer. Il ne voulait pas aller n'importe où qu'il allait lancer. “

” Je l'ai beaucoup vu, “a déclaré Romero.” Il était le meilleur gars de notre liste cette année-là. Nous étions agressifs avec lui. Ben Cherington à l'époque nous a donné le feu vert. »

La poursuite a culminé avec la rencontre au lycée d'Ohtani, où les Red Sox ont produit une vidéo, ainsi qu'un plan sur la manière dont ils envisageaient la carrière de la jeune star.

Les entraîneurs d'Ohtani Les parents posaient des questions par l'intermédiaire d'un traducteur: de temps à autre, le prospect de 6 pieds quatre pouces entrait en scène.

«Il était silencieux pendant la majeure partie de l'interview, mais il y avait une présence. Quand il est entré dans la pièce, il y avait beaucoup de présence à lui. Il ne parlait pas beaucoup, mais les quelques questions qu'il posait étaient de bonnes questions sur ses préférences et comment il voulait être utilisé. Il était également très ouvert aux idées de notre côté. Mais l'entraîneur a dirigé la majeure partie de la conversation, en prenant des questions des parents et en nous demandant. C'était une bonne conversation. C'était chaleureux et professionnel. “

Quand c'était fini, Deeble et Romero ont pris des questions de la horde de médias jalonnant l'école avant de retourner aux États-Unis, où le jeu d'attente a commencé

Ohtani choisirait MLB plutôt que de jouer dans La ligue professionnelle japonaise de la NPB, qu'il admettait tout autant dans les entrevues, suscitait l'espoir des Red Sox

Mais quelque chose changea: les combattants du Yippuri Hokkaido Nippon-Ham firent la rédaction d'Ohtani et le persuadèrent de rester à la maison

auraient fait leur pitch en mettant en évidence les aspects négatifs de la ligue mineure de baseball – les longs trajets en bus, les foules clairsemées, voire le manque de restaurants japonais.

Un appel de Sasaki à l'un des contacts de Deeble a scellé le destin des Red Sox. Deeble a déclaré: «Eddie a fait beaucoup de travail dans tout ça, et j'ai beaucoup travaillé. Et la conviction d'Eddie en voulant signer ce type é
tait incroyable, et le soutien que j'ai reçu de lui était incroyable en essayant d'obtenir ce type. Le jour où nous avons entendu qu'il restait était dur. Mais je suis un grand croyant que vous devez passer et passer au joueur suivant. Nous avons fait tout ce que nous pouvions et nous étions là jusqu'à la fin. “

” Je pensais que nous avions fait de notre mieux, “a ajouté Romero,” nous savions qu'il n'y avait pas trop d'équipes qui avaient eu l'occasion de le rencontrer. Je pensais que nous avions une bonne chance. Il y avait quelques équipes qui avaient fait les démarches pour être en mesure de le signer et je pensais que nous étions un de ces clubs. “19659002” “J'ai compris la décision de rester à la maison, mais nous étions évidemment déçus. Cette année-là, il figurait clairement au premier rang de notre liste de préférences internes. »

Ohtani a connu un départ fulgurant, mais la décision de Boston de tout faire pour lui est justifiée. Nous ne saurons jamais ce qui aurait pu être.

“Je suis ravi”, a déclaré Romero. “J'espère que cela ouvrira la porte aux futurs joueurs qui veulent venir de n'importe où dans le monde, un talent unique qui a réussi à réussir dans son pays d'origine et sa ligue locale, et à relever un défi, où l'argent n'était pas Cela en dit long sur lui, il veut juste concourir au plus haut niveau, c'est génial pour le jeu. J'ai regardé chacun de ses départs, je suis très intrigué par lui. sauf quand il est contre nous. “

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