Blessure Elena Delle Donne: la star de Mystics mérite mieux que la saison de MVP

D.C. – La voix de Mike Thibault a été réduite lorsque l’on lui a demandé quel était l’état de santé de son équipe et du joueur le plus utile de la ligue.

"Cela n’était pas très beau", a-t-il répété deux fois sur le podium après la défaite de 99-87 de son équipe lors du deuxième match de la finale. Entraîneur généralement cool et collectionné, Thibault était clairement plongé dans ses pensées. C’est en partie parce que son équipe a fait preuve d’un faible effort de défense en première période et a perdu un match important à domicile. Mais surtout parce que l'impensable s'est passé. Encore.

La saison 2019 de la WNBA a été l'année des Washington Mystics, et plus précisément de l'année Elena Delle Donne. Le joueur le plus utile a marqué la toute première saison de tir 50/40/90 de W pour la meilleure offensive de toute l'histoire des ligues. La vision de Thibault depuis l’atterrissage de Delle Donne en 2017 est née. Une équipe complète de tireurs, Washington a rythmé et espacé tous les adversaires qui se présentaient. Les Mystics n’ont pas seulement possédé le meilleur record de la saison régulière, ils ont fait sauter des équipes pour le réclamer.

Ce qui aurait été une bonne année pour n’importe quel entraîneur a beaucoup plus pour Thibault, l’entraîneur le plus victorieux de la ligue (336-242), qui n’a toujours pas de championnat. À sa 16e année en tant qu'entraîneur-chef dans le Grand Ouest, il avait rassemblé toutes les pièces: il a échangé pour le double titre de joueur le plus utile, a recruté les studs Emma Meesseman, Ariel Atkins et Natasha Cloud, et signé Les Toya Sanders et Kristi Toliver. . Son équipe s’épanouissait de haut en bas, chaque pièce du puzzle prouvant sa raison d’être tout au long de l’année.

Cela n’a pas été facile. Il a également résisté au hoquet. Cela incluait Delle Donne se cassant le nez au milieu de la saison et Toliver souffrant d’une ecchymose au toucher qui l’avait empêchée de jouer au cours des six dernières semaines de jeu. Mais le noyau était de retour en place pour les finales. Thibault, Delle Donne et toute la ville de Washington étaient presque assurément rentrés chez eux avec un anneau WNBA pour la première fois.

Alors, sorti de nulle part, le désastre a frappé. Maintenant, rien n’est plus certain qu’auparavant. Trois minutes après le début du deuxième match, Delle Donne a capté une passe sur le bloc avec la machine implacable de Connecticut Sun, Alyssa Thomas, sur son dos. Elle a pris un dribble à gauche, tourné à droite, au carré et suspendue dans les airs comme elle l’a fait toute la saison. Mais contrairement à ce que nous avons l'habitude de faire, elle a forcé le ballon trop fort hors du verre. Après avoir reçu une bosse supplémentaire involontaire de Jonquel Jones après sa libération, elle a fait signe pour un sous-marin.

C'était tout pour sa nuit, laissant avec ce qui était déterminé à être une petite hernie discale dans son dos.

"C’est le seul cauchemar que j’ai eu au cours du mois dernier", a déclaré Thibault en postgame, "il n’y aurait pas de cheveux dans le dos. J'ai regardé ça en 2014 à Chicago, et ce n'était pas beau pour moi à l'époque, et ce n'était pas beau pour moi maintenant. ”

Les Mystics disent que Delle Donne recevra un traitement pour la semaine et une mise à jour sur son statut sera donnée samedi. Même si elle revient, elle jouera encore une fois par blessure sur la plus grande scène.

Thibault, Delle Donne et les mystiques méritent mieux

Thibault et Delle Donne recevant le même coup de poing dans une frappe sont cruels, même pour les dieux impitoyables du basket-ball qui ont revendiqué Breanna Stewart, Angel McCoughtry, Sue Bird et Diana Taurasi pendant presque toute la saison. L'entraîneur et la superstar ont vu la chance chier au temps le plus inopportun, encore et encore. Quand est-ce suffisant?

Trois finales de la WNBA aurait pu parti différemment pour Thibault et Delle Donne. En 2005, le Connecticut Sun de Thibault a terminé avec le meilleur record de la ligue et a atteint la finale pour une deuxième année consécutive. Après avoir perdu le premier match, la gardienne vedette de Thibault, Lindsay Whalen, s’est retournée la cheville et a subi une fracture au pied. Le Soleil a perdu en quatre matchs.

En 2014, puis avec le Chicago Sky, Delle Donne a eu des spasmes au dos, ce qui l'a limitée à 10 minutes lors du premier match. Le Sky a ensuite été balayé par le Phoenix Mercury. Et la saison dernière, les Mystics de Thibault ont été balayés par le Seattle Storm après que Delle Donne, handicapée par une profonde meurtrissure aux os en demi-finale, ait été une coquille pour les trois derniers matches.

La tristesse apparemment éternelle de l’impossibilité pour Thibault et Delle Donne de jouer et d’entraîner les finales comme ils le méritent persistera, qu’elle revienne dans le match 3 ou non. C’est peu probable, avec seulement cinq jours entre les matchs, elle sera à pleine puissance. Encore une fois, Thibault devra chercher des réponses aux grandes questions avec peu de temps.

L’espoir n’est pas tout perdu. Delle Donne pourrait revenir pour le troisième match, tout comme elle est revenue après cinq jours de récupération lors de la post-saison de l’an dernier. Même si elle n’est pas partante, elle est la meilleure tireuse du monde et le Connecticut devra l’honorer comme telle. Thibault a un plan de match avec lequel travailler.

Si elle ne joue pas, il y a aussi des options. Bien que Jones ait dominé le deuxième match pour 32 points et 18 planches sans la présence de 6’5 Delle Donne pour l’arrêter, les Mystics ont réussi le match en une possession jusqu’aux trois dernières minutes de jeu. L’alignement de Washington ne se limite pas à Delle Donne: Meesseman, Atkins, Toliver, Cloud et bien d’autres, tous capables d’assumer la charge de pointage.

"Avec ou sans Elena, cette équipe est capable de remporter un championnat", a déclaré Cloud.

Mais ce n’est pas comme cela que la saison 2019 était supposée se dérouler. Ce n’est pas au cours de l’année où la domination des Mystics a atteint son apogée, le talent de Delle Donne a été perché sur le trône des pilleurs de tous les temps et les records d’offensive de Thibault ont été brisés. Pas encore.

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