Blazers vs. Thunder est la série qui compte le plus grand nombre de joueurs des deux équipes

Les Portland Trail Blazers ne sont pas parfaits. Leur arrière-terrain explosive et rangée peut toujours être exploitée en défense, ils n’ont pas ce joueur qui tue, et avec la blessure du centre de départ, ils peuvent être maîtrisés au centre.

Le Thunder d’Oklahoma City n’est pas parfait non plus. Leur garde de pétards ne peut pas tirer à distance, leur attaquant tueur est clairement blessé et tous les autres joueurs de l’alignement sont clairement limités d’une manière ou d’une autre.

Ces équipes ne sont pas des adversaires tragiques du monde qui se maudissent de se confronter les unes aux autres au premier tour. Ce sont des équipes de second rang imparfaites qui comptent sur la chance, le timing et plus de chance pour faire une vraie déclaration lors des séries éliminatoires de la Conférence de 2019. Personne ne s’attend vraiment à ce que l’une ou l’autre soit qualifiée pour les séries éliminatoires, surtout après que chacune d’elles ait été gênée lors du premier tour la saison dernière.

Et en fait, cette année 2018 embarrassante signifie que le simple fait de remporter cette série de première ronde pourrait suffire à réchauffer chez soi, à préserver les emplois de tous et l’avenir de tous, à semer l’espoir pour la récolte de l’année prochaine.

Juste cette est en jeu dans cette série Blazers-Thunder, et cette semble être si beaucoup quand on considère ce qui se passe dans une saison et une course en séries éliminatoires.

En tant que leader des Blazers, Damian Lillard continue de dire toutes les bonnes choses, et rien n’indique qu’il quitterait Portland s’ils continuaient à ne pas réussir les séries éliminatoires. Mais la simple menace d'une telle NBA dans une NBA moderne astucieuse doit peser sur les décideurs et les éventuelles pièces collatérales de Rip City. Par exemple, un autre renvoi de premier tour entraînerait-il le renvoi de Terry Stotts? Qu'en est-il de Neil Olshey? C.J. McCollum se retrouverait-il immédiatement sur le marché, ou le guichet – Olshey ou son remplaçant – aurait-il tout simplement démoli l’équipe en dehors de Lillard et un Jusuf Nurkic blessé? Les Blazers sont restés statiques après que les Pélicans, de courte durée, aient balayé les pieds de Portland sous leurs pieds l’année dernière. Pourraient-ils le refaire?

Ni Russell Westbrook ni Paul George ne vont nulle part pour le Thunder, mais le spectre des genoux à la bombe à retardement de Westbrook doit garder Sam Presti éveillé la nuit. Compte tenu du style de jeu du meneur et des interventions chirurgicales antérieures, il n’aurait aucune surprise si nous nous réveillions un jour et que le contrat de Westbrook ressemblait à celui de John Wall.

Il y a moins de craintes autour de PG-13, mais vous avez besoin que les deux soient dangereuses en Occident. Il y a un an, le Jazz avait fait tonner le tonnerre, tandis que Carmelo Anthony avait subi de nombreux préjudices à la réputation. Presti a fait quelques démarches intéressantes pour éteindre les fantômes, mais les fantômes pourraient bien revenir en arrière si cette série se déroule sur le côté. Quoi alors? Quelles autres astuces peuvent tirer Presti?

Le premier match entre Blazers et Thunder a été aussi stressant que vous l’imaginiez, basé sur tout ce récit incorporé. Portland est resté sous contrôle jusqu’à ce qu’ils commencent à perdre l’attache vers la fin du quatrième quart, le Thunder réduisant le déficit à un point. Mais Oklahoma City a nourri ses démons erratiques, Lillard a sauvé le reste de son équipe défaillante et les Blazers ont remporté une victoire clé.

Aucun d'entre nous ne sait exactement où cette série se déroulera, et cela dépendra beaucoup de savoir si l'horaire espacé laissera à George le temps de se rétablir, si Enes Kanter peut continuer à surpasser Steven Adams, si Jerami Grant ou Westbrook commencent à bien tirer, comment les officiels appellent contacter, si CJ McCollum peut l'éclairer.

C’est ce qui est si intéressant dans le récit cuit ici: c’est une série à lancer. Aucune des deux équipes ne s'attend à une victoire écrasante. Mais vu le passé, les deux équipes il vaut mieux gagner, ou quelqu'un, quelque part exigera une action pour répondre à une perte.

C’est une réaction plutôt normale – le changement est le produit de l’échec dans la plupart des domaines de la vie – mais il est placé dans les conditions les plus difficiles et les plus ambitieuses dans le sport. Perdre face aux Blazers pourrait être considéré comme totalement acceptable pour le Thunder: Portland est une sacrément bonne équipe. Perdre au tonnerre pourrait être considéré comme totalement acceptable par les Blazers: Oklahoma City a un duo de rêves et une formation solide. Mais compte tenu du contexte, du récit et du passé récent, aucune équipe ne peut se permettre de perdre cette série et de rester sur le même chemin.

Cela ajoute un niveau dramatique à la procédure. La corde est un peu plus serrée. En tant que fan neutre, c’est génial. Mais nous devons reconnaître la présence et la genèse du drame, et nous devons reconnaître que, même si c’est inévitable, il est un peu étrange de perdre tant de choses en remportant quelque chose qu’il serait si compréhensible de perdre.

Peut-être que l’irrationnel de tout cela est quelque chose que nous aimons dans le sport. Des enjeux excessivement élevés sont tout autour de nous. Au moins dans le sport, ils sont assez peu importants dans notre vie quotidienne.

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