Blâme la FIFA pour la victoire de l’USWNT en Coupe du Monde

REIMS, France – Les projecteurs du stade Auguste-Delaune à Reims déchirent brusquement dans le ciel, quatre énormes pylônes se rétrécissant en pointe d'aiguille à chaque coin du stade. La France, les États-Unis, champions du monde en titre en Coupe du Monde, contre le Groupe F, Thaïlande, a été le théâtre de la dernière journée de la phase de groupes. Personne ne s'attendait à un score serré.

Mais peu de gens prédisaient que cela irait aussi loin, car les États-Unis ont marqué 13 buts en 90 minutes. Les dommages ont été répartis sur sept buteurs, dont cinq par Alex Morgan, avec les débuts du tournoi par Sam Mewis, Rose Lavelle, Lindsey Horan et Mal Pugh. Et chaque fois que le ballon est entré dans le but, les Américains se sont rassemblés et ont applaudi, leurs célébrations allant de la levée du bras des piétons au battement de pied glissant de Megan Rapinoe en 720 au pied coulissant devant le banc de l’USWNT.

Les fans et les médias du monde entier ont exprimé leur opinion sur la manière dont le USWNT a choisi de célébrer. Une série suggère que les joueurs étaient insipides dans le contexte des ressources beaucoup plus modestes de la Thaïlande. D’autres ont déclaré que ces joueurs avaient parfaitement le droit de célébrer un but de la Coupe du monde, quel que soit leur adversaire – que les célébrations n’étaient pas du tout centrées sur la Thaïlande, mais sur leur propre esprit d’équipe interne, faisant partie d’une bulle psychologique destinée à maintenir le cap. Et puis il y a eu un troisième set qui se demandait pourquoi l’USWNT, après s’être montré capable d’une telle performance dominante, n’avait toujours pas été payé comme les hommes, qui n’ont pas été vraiment impressionnés sur la scène mondiale ces derniers temps.

Les joueurs américains sont allés voir les joueurs thaïlandais immédiatement après le coup de sifflet final, les écartant pour les encourager. Alex Morgan a déclaré à Miranda Nild, une autre joueuse de Cal-Berkeley, qu’il ne s’agissait que du premier match de la Coupe du monde, et l’a encouragée à se tourner vers l’avenir pour avoir plus de chances de se présenter. Carli Lloyd a déclaré à la gardienne de but thaïlandaise Sukanya Chor Charoenying qu'elle avait de bonnes arrêts, qu'elle gardait la tête haute et continuait à se battre. Pourtant, les Américains ne se sont pas excusés lors de la conférence de presse et de la zone mixte d'après match, expliquant qu'ils ne voulaient pas se laisser aller à la Thaïlande en abaissant un niveau ou en sortant de la mentalité de tournoi qui leur avait coûté à tous. l'amour de leurs adversaires.

Mais peu importe ce que vous pensez de l’éblouissante victoire de USWNT – et les joueurs ont fait connaître leur position – il ne peut y avoir de critique de la part de l’équipe sans demander pourquoi un score de 13-0 dans un match de Coupe du Monde est possible. Toute la discussion sur la «bonne» façon de battre un adversaire suranné ignore le fait que si les circonstances étaient plus équitables et que les deux équipes pouvaient affirmer qu'elles disposaient des ressources et du soutien nécessaires pour rivaliser sur la scène mondiale, il se pourrait que l'éruption n'ait pas eu lieu. arrivé.

Et dans ce sens, la colère pour le résultat de mardi devrait viser ailleurs: les organisations nationales, les fédérations continentales et la FIFA pour ne pas en faire plus pour les femmes qu’elles représentent.

L’élargissement de la Coupe du monde à 24 équipes en 2015 fait partie du problème. La Confédération asiatique de football a obtenu cinq places au tournoi cette année-là, et la Thaïlande s’est qualifiée comme cinquième équipe, glissant à la place qui, selon beaucoup, serait prise par une équipe plus compétitive. Équipe nord-coréenne. Mais la Corée du Nord a été bannie de la Coupe du monde de 2015 parce que plusieurs de ses joueurs ont testé positif aux stéroïdes en 2011. Ils ont ensuite échoué à se sortir des étapes de qualification pour 2019.

Avec toute expansion du tournoi, les nouveaux arrivants ont naturellement tendance à se débattre, n'ayant jamais fait face à la vitesse et à la pression de la Coupe du monde. La solution à une faible compétitivité n’est pas moins d’équipes. En réalité, plus Les équipes pourraient contribuer à la solution à long terme, comme l'explique Alex Morgan après le match.

"J'espère que nous passerons à 32 et que nous garderons ce nombre", a déclaré Morgan. "Je pense que cela incitera les fédérations à consacrer plus d'efforts financiers à leur programme pour les femmes et j'espère que nous continuerons à voir se développer des programmes pour les femmes au sein de leurs fédérations respectives à travers le monde."

Mais se présenter à la Coupe du Monde ne suffit pas à maintenir l’intérêt des fédérations pour les équipes féminines. Ils doivent recevoir des récompenses tangibles, comme plus d’argent et de plus grandes parts de ce gâteau. La FIFA doit offrir une meilleure compensation aux clubs afin que les joueurs aient plus de liberté pour s’entraîner avec leurs équipes nationales et davantage de gains en argent.

Morgan a haussé les épaules, sarcastique, quand on lui a demandé si davantage d’argent en prix pourrait faire partie de l’incitation au football féminin. "Je ne peux pas faire de mal", a-t-elle dit, sa précédente critique de l'écart entre les prix en argent des hommes et des femmes persistant dans son ton. Plus tard, lors de sa conférence de presse, elle a répété qu'elle souhaitait que la FIFA fasse davantage pression sur les fédérations pour qu'elles développent leurs équipes féminines.

Megan Rapinoe a convenu que la FIFA pourrait faire davantage, par exemple en disant aux fédérations que leurs équipes féminines doivent respecter certaines normes.

"Je suis sûr qu'ils peuvent imposer cela d'une certaine manière", a déclaré Rapinoe. «C’est comme si on ne recevait pas d’argent pour quoi que ce soit avant d’avoir donné plus d’argent aux femmes et de s’assurer que le personnel était complet. Je pense qu’il ya des équipes ici qui, depuis la dernière Coupe du monde, n’ont disputé qu’une poignée de matchs, ou seulement les qualifications. C’est embarrassant, non seulement pour les fédérations – évidemment, pour les fédérations – mais aussi pour la FIFA. Vous venez de le mandater. Ils exigent toutes sortes de choses.

Un mandat pourrait protéger les équipes en développement des fédérations à la recherche de toute excuse pour réduire le soutien aux femmes, ce qui explique pourquoi le fait de proposer 13 objectifs comme argument selon lequel les femmes américaines méritent un salaire égal est un non-débutant. Cela soulève le genre de questions que les fédérations peuvent utiliser pour supprimer le financement – c’est-à-dire, le WNT thaïlandais ne mériterait-il alors aucun investissement pour une si mauvaise performance? Associer un traitement équitable au fait de toujours travailler au plus haut niveau possible crée un scénario impossible. Tandis que les femmes sous-performent, la fédération a un prétexte pour cesser de les soutenir, alors qu’une mauvaise équipe est un signe que la fédération doit investir davantage, que ce soit en argent ou en temps.

Il existe des inégalités institutionnelles massives dans le football qui échappent à la compétence des 22 joueurs sur le terrain et qui doivent être traitées de manière globale, et donc par le biais de la FIFA. L’Association thaïlandaise de football n’a pas le même budget ni les mêmes ressources que US Soccer. Regardez l’équipe masculine thaïlandaise, actuellement classée 114e au monde, et son championnat national, qui est un désastre. Ainsi, même si elles partageaient équitablement les ressources entre les équipes féminine et masculine, cela ne les mènerait que jusqu’à présent.

Et il convient de noter que la Thaïlande WNT a la chance d’avoir un puissant bienfaiteur et directeur général de la femme d’affaires Nualphan Lamsam, PDG de Muang Thai Insurance. Mais si riche que soit Lamsam, et même si elle a contribué à faire de la Thaïlande une équipe de Coupe du monde, elle a probablement du mal à passer pour dollar avec dollar avec une organisation nationale entière dédiée au développement d'un sport (et à la vente de billets, de parrainages et de marchandises) pour des millions de joueurs.

Ce n’est pas que de l’argent; Les attitudes envers les femmes dans le football en Thaïlande ne sont pas non plus compétitives au niveau mondial. Dans cet article de Jere Longman pour le New York Times, Nild décrivait une atmosphère d'entraîneure qui traitait les femmes avec délicatesse et supposait qu'elles nécessitaient une prise en charge émotionnelle significative, une extension des attitudes sociales existantes envers les femmes dans le sport.

Dans tous ces domaines, la FIFA pourrait mieux guider. La FIFA dispose de programmes de développement pour les femmes, qui comprennent des cours d’entraîneur et un programme de leadership pour les femmes dans le cadre du développement du football féminin 2015-2018. Mais présenter quelques nouvelles femmes au niveau de la direction tous les deux ans ne suffit pas.

Lorsque Morgan a critiqué l’augmentation dérisoire de la FIFA pour l’argent des récompenses féminines, elle a également souligné que les problèmes dont elle parlait étaient les mêmes que ceux dont ses prédécesseurs de l’USWNT avaient parlé il ya 20 ans. Le changement est souvent lent, mais ce n’est pas nécessairement le cas. Les personnes détenant le pouvoir peuvent décider que le changement peut et doit se produire, puis faire le travail pour mettre en œuvre cette nouvelle vision.

La FIFA n’a pas besoin d’attendre que les mentalités changent, ni que les joueurs démontrent par eux-mêmes qu’ils sont prêts à en faire plus. La Thaïlande du football féminin ne devrait pas avoir besoin de plus de 20 ans pour se doter d’équipes bien informées et tactiques qui ne peuvent à tout le moins ne pas se faire sauter à l'eau à deux chiffres.

Ce serait bien si, dans 20 ans, nous pourrions parler d’autre chose.

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