Avant-première du football ULM 2019: les Warhawks peuvent-ils atteindre leur deuxième titre?

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Avec trois points à UL-Lafayette dans les dernières secondes du dernier match de l’année, les ULM Warhawks ont eu la chance de gagner conformément à la réglementation ou d’envoyer le match en prolongation. Une victoire les ferait passer à 7-5 et tous, sauf à garantir une offre en post-saison; cela empêcherait également leurs plus gros rivaux de remporter le premier titre Sun Belt West.

Au quatrième et un de la ligne des 47 verges de Ragin ’Cajuns, Caleb Evans et R.J. Turner a réussi une passe décisive de 30 verges pour assurer une chance au champ. Une passe d'Evans à Marcus Evans dans la zone des buts est tombée incomplète. Le botteur Craig Ford a donc trotté sur le terrain pour tenter une passe de 36 verges à quatre secondes de la fin. Il a été un bon 8-en-11 sur les buts de moins de 40 verges.

La saison avait déjà été une montagne russe émotionnelle. L’offensive des ULM avait classé la 42e place dans l’offensive. S & P + en 2017 a ramené presque tous les joueurs d’importance, mais au milieu de la saison, les Warhawks n’ont réussi à dépasser les 30 points qu’une fois (un impressionnant 34 contre le sud-est de la Louisiane) et sont tombés au 110e rang. La défense, quant à elle, a été aussi mauvaise que celle annoncée, et ULM avait pris un départ de 2-4, complet avec non seulement des défaites contre Texas A & M et Ole Miss (score combiné: 118-31), mais aussi horrible 46-14 défaites contre l’État géorgien à deux victoires.

La troisième équipe ULM de Matt Viator s’est toutefois ralliée. Les Warhawks avaient battu la côte de la Caroline par 25 points et l’Etat du Texas avait été touché par un touché pour revenir à .500. Ils ont ensuite amélioré leur jeu en détruisant Georgia Southern, 44-25, de loin leur meilleure performance de la saison et en malmenant South Alabama à Mobile. Leurs espoirs en titre de division avaient été anéantis par une défaite 31-17 face à Arkansas State, mais ils avaient encore beaucoup à faire contre l'UL.

Le match contre les Ragin ’Cajuns était un microcosme de 2018. Ils ont pris du retard 14-0 et ont riposté. Ils étaient 31-21 au quatrième trimestre, mais sont revenus à nouveau. Et tout ce que Ford avait besoin de faire, c’était de donner un coup de pied extrêmement facile pour maintenir un peu plus longtemps les espoirs en séries éliminatoires. (ULM était déjà éligible à la cuvette, mais être à 6-6 de la Sun Belt n'est pas une garantie de la cuvette.)

Ford donna un large coup de pied à droite. Le coup d'envoi final de sa carrière était nerveux et condamné dès le début. UL a célébré un titre de division chez lui. Les Warhawks ont passé la saison du bol à la maison.

Si rien d'autre, la motivation n'est probablement pas un problème à Monroe cette saison morte.


Matt Viator
Vasha Hunt-USA AUJOURD'HUI Sports

En amenant simplement les ULM aux portes des séries éliminatoires, Viator a fait ses preuves en tant qu'entraîneur. McNeese State, âgé de 55 ans, a passé la première moitié de sa carrière d'entraîneur dans les rangs du lycée de la Louisiane, puis est passé d'entraîneur à coordonnateur offensif et à 10 ans à la tête de son alma mater. Deux de ses trois meilleures saisons chez McNeese se sont produites au cours des trois dernières années de sa présence. il sait tout sur la croissance méthodique et patiente. Combiné à ses antécédents de Louisiane, cela le rend extrêmement attrayant pour ULM.

En trois saisons à Monroe, les Warhawks de Viator sont passés du 127 au 110ème au 105ème du S & P +. C’est certainement méthodique et patient, et techniquement, 105ème avec six victoires est un exploit excessif pour une équipe projetée 107ème avec 5,3 victoires probables.

Si j'avais su que la défense finirait par s'améliorer comme elle l'a fait (du 130ème au 108ème déf. S & P +), je m'attendrais à quelque chose de plus proche de sept ou huit victoires. La défense dégageait une barre extrêmement basse, mais l'offensive était franchement déçue. Le quart senior Caleb Evans est de retour avec une chance de récupérer la magie perdue. Il a devant lui une réplique expérimentée, mais son corps de compétences est épuisé.

Une fois encore, le calendrier ne laisse aucune marge d'erreur. ULM fait toujours face à l’un des calendriers les plus difficiles en dehors de la conférence dans FBS et se rendra cette année dans les États de Floride et de l’Iowa et accueillera un des 30 plus grands Memphis en ville. Pour atteindre même 7-5, les Warhawks pourraient devoir passer 6-2 en conférence. Ils seront assez solides. Seront-ils cette solide?


Infraction


L’attaque du coordinateur offensif, Matt Kubik, a été aussi bonne qu’elle avait été annoncée dans les temps. Les Warhawks se sont classés au huitième rang en efficacité marginale dans les essais standard, et Evans a élevé son score de passeur de 133,7 en 2017 à 149. Ses erreurs étaient généralement coûteuses, mais son taux d'INT de 3,5% lors des premiers essais était environ deux fois plus élevé préférer – et une fois en retard, les roues sont sorties.

On pourrait penser qu'une attaque par passe-premier serait plus convient à la conversion des échecs, mais ULM occupe la 98ème position en termes d’efficacité marginale. Sur les troisièmes et sept ou plus, Evans a complété seulement 48% de ses passes et une moyenne de seulement 10 verges par réalisation; il a pris peu de risques et a rarement trouvé sa cible.

Et c'était avec Marcus Green, l’un des meilleurs récepteurs de la Sun Belt. C’est le seul départ parmi les quatre meilleurs au large, mais ses 50 attrapés, 853 verges et huit touchés ont facilement mené l’équipe.


Louisiane Monroe v Texas A & M

R.J. Tourneur
Photo de Bob Levey / Getty Images

La continuité globale est tout aussi importante que de perdre un gars et que les ULM sont en forme.

  • X-récepteur RJ Turner est de retour après avoir terminé deuxième de l'équipe avec 36 attrapés et 526 verges.
  • L’homme des machines à sous Xavier Brown a capté six passes dans le premier match de la saison, mais a raté les deux derniers tiers de l’année en raison d’une blessure à l’épaule et d’une chemise rouge.
  • L'ancien Markis McCray s'est vu accorder une cinquième année d'admissibilité en raison de demi-saisons manquées en 2015 et 2017. Il a 45 captures en carrière.
  • Josh Pederson et Tyler Lamm combinent 17 passes et deux touchés.
  • Le receveur de machines à sous junior, Brandius Batiste, a capté quatre passes pour 60 verges lors des trois derniers matchs de l’année.
  • Redshirt recrue, Malik Jackson était l'un des membres les plus vantés de la classe de recrutement 2018.

Turner est un complément explosif depuis des années et pourrait être un bon choix. Ici aussi, il y a de la profondeur, et peut-être que la variété aidera avec certaines de ces conversions.


Football NCAA: UL Monroe au Mississippi

Austin Vaughn
Vasha Hunt-USA AUJOURD'HUI Sports

L’attaque de Kubik est une priorité, mais ce qui rend les Warhawks si dangereux lors des essais standard est d’avoir un jeu efficace. Bien que le demi-offensif Derrick Gore soit parti, la bonne nouvelle est qu’il a été moins efficace que la plupart des autres joueurs de l’arrière-plan.

Evans choisit très bien ses positions avec ses jambes et les seniors Austin Vaughn (52%) et Kayin White (50%) ont eu de meilleurs taux de réussite que Gore (39%). Josh Johnson n’a pas fait grand chose après son arrivée au mois d’août, mais il pourrait être prêt pour plus de temps avec une saison morte complète dans le programme.

Et quand je dis que la ligne ULM est expérimentée, je veux dire qu’elle est expérimenté. Les cinq partants de l’année dernière sont de retour, y compris Bobby Reynolds (centre) et T.J. Fiailoa (garde droite). Les cinq joueurs ont combiné 131 sorties en carrière, l’un des totaux les plus élevés de toute une saison. Et comme ULM se classait au 23ème rang en matière de vitesse de base (la course s'arrête au niveau ou derrière la ligne) et en 26ème position de vitesse du sac, la barre est extrêmement haute pour cette unité. Si Evans a une autre vitesse, cette ligne lui donnera le temps de l'atteindre.


La défense


Techniquement, il n’ya nulle part où aller si ce n’est la défense ULM en 2018. L’unité 2017 des Warhawks est l’un des pires que vous verrez – ils se sont classés au dernier rang en Def. S & P +, permettant 45,5 points ajustés par match. Leur pourcentage de 1,3 pour cent était le septième plus mauvais de la décennie (quatrième parmi les équipes non nommées Eastern Michigan). Donc, dire que l’ULM s’est améliorée en 2018 est en quelque sorte une situation de «bien, duh». Cela ne pourrait pratiquement pas empirer.

Cela dit, les Warhawks ont en fait amélioré, jusqu’à 35,4 points ajustés par match et 108e au Déf. S & P +. Ce n’est pas suffisant, bien sûr, mais c’est un progrès important. ULM s'est construit une identité autour de jeux perturbateurs – 60ème du nombre de trucs, 13ème du nombre de sacs – et a semblé vraiment trouver un sillon dans la seconde moitié de la saison, une fois que les adversaires de la SEC ont fini de faire leurs dégâts.

  • 6 premières parties (2-4) – Points par match: 41,7 | Yards par pièce: 7.4 | Moy. Performance en percentile: 21%
  • 6 derniers matchs (4-2) – Points par match: 21.8 | Yards par pièce: 5.1 | Moy. performance en centile: 66 pour cent

Ce dernier numéro est la clé. Le centile est ajusté en fonction de l’adversaire et montre que l’ULM ne s’est pas simplement améliorée, car A & M et Ole Miss étaient en dehors du calendrier.


Football NCAA: UL Monroe au sud du Mississippi

Kerry Starks
Chuck Cook-USA AUJOURD'HUI Sports

Encore une bonne nouvelle: à peu près tout le monde est de retour. Eh bien, au moins théoriquement. Les deux meilleurs joueurs de ligne, Kerry Starks et Jaylen Veasley, ont fait des bêtises cette saison (vous pouvez en lire plus ici: Starks est suspendu, Veasley pourrait être bientôt). Nous verrons s’ils se retrouvent sur le terrain cet automne.

Bien sûr, Starks et le secondeur David Griffith (définitivement parti) ont joué un rôle important, menant l’équipe avec cinq sacs chacun. Mason Husmann et Larance Shaw et Donald Louis Jr. (qui sont tous de retour) étaient presque aussi importants que Starks et Veasley, et la profondeur et la diversité des techniques de jeu étaient l’un des points forts de l’équipe.


Louisiane Monroe v Texas A & M

Nick Ingram
Photo de Bob Levey / Getty Images

ULM ramène chaque secondeur au-delà de Griffith, ainsi que tous les joueurs de ligne clés au-delà de Starks / Veasley, ainsi que cinq des sept meilleurs DB de l’année dernière. Et Rhoy Williams, une sécurité de départ en 2017, revient après avoir raté la saison dernière avec une blessure, ce qui contribuera à atténuer la perte de sécurité de Collin Turner. Il en sera de même pour l'ajout du transfert de trois étoiles JUCO, Keilos Swinney.

Alors maintenant, nous devons savoir si d'autres améliorations sont possibles. En réalité, peu importe si ULM peut arrêter FSU ou l’État de l’Iowa, il ne doit perturber que des infractions comme celles de l’État du Texas et de la côte de la Caroline. C'est probablement possible.


Equipes Spéciales

Le fait d’avoir raté une cuvette à cause d’un but manqué était un peu sur le nez. L’unité des équipes spéciales de l’ULM l’a beaucoup traîné en 2018; les Warhawks sont tombés du 55ème au 119ème dans les équipes spéciales S & P +, couvrant et retournant les bottés plutôt bien, mais se classant au 120ème en efficacité en termes de placement, en 119ème en efficacité de retour de botté, et en 117ème en efficacité de botteleur. Pas génial.

Ford est parti, donc il y aura une nouvelle place-kicker pour le meilleur ou pour le pire, et en théorie, les punts vont s'améliorer tout simplement parce que le botteur Jared Porter n'est plus un étudiant de première année.

Perspectives 2019

Calendrier 2019 et facteurs de projection

Rendez-vous amoureux Adversaire Proj. S & P + Rk Proj. Marge Victoire Probabilité

29 août

Etat de Grambling

NR

23.4

91%

7-Sep

à Florida State

28

-22,3

dix%

21 septembre

chez Iowa State

43

-18,6

14%

28 sept.

Sud de l'Alabama

127

14.4

80%

5 octobre

Memphis

26

-18,6

14%

10 octobre

au Texas State

102

-2,6

44%

19 octobre

à Appalachian State

31

-21,8

dix%

2 nov.

Etat de l'Arkansas

70

-7,4

33%

9-nov.

Georgia State

114

8.8

69%

16-nov.

à Georgia Southern

81

-9,9

28%

23 novembre

Caroline côtière

116

9.2

70%

30-nov.

chez UL-Lafayette

99

-4,2

40%

Vous ne récupérez jamais les occasions manquées et, lorsque vous êtes ULM, vous n’obtenez pas seulement une tonne d’opportunités, un point c'est tout. Quand une saison se termine comme 2018, elle peut vous hanter pendant un certain temps et vous conduire à chasser des fantômes.

Le programme de cette année comporte une marge d'erreur aussi faible que celle de l'année dernière (et chaque année pour ULM), et la base de talents présente tout autant des avantages et des inconvénients. Cela signifie que l'éligibilité de la cuvette va probablement revenir une fois de plus. Evans peut-il faire quelques passes de plus en retard et retourner un match serré ou deux? La défense peut-elle maintenir l’amélioration de l’année dernière en fin de saison? Et les Warhawks peuvent-ils éviter de pondre un œuf comme ils l’ont fait contre Georgia State? Avoir une marge d'erreur minimale signifie ne pas avoir de cadeaux lorsque vous avez une partie à gagner.

Viator a pris un travail ingrat il y a trois ans. Je l'admire de l'avoir accepté et il a fait un travail admirable. Il devra continuer à bien s'entraîner pour donner à son équipe un coup plus grand que des ratés.


Aperçu de l'équipe

Toutes les données d'aperçu 2019 à ce jour.

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