Amy Trask explique comment devenir la première femme PDG de la NFL

Au cours de l'été 2019, SB Nation a interrogé plusieurs femmes qui occupent ou ont occupé des postes de direction dans la NFL afin d'en savoir plus sur elles et sur le travail qu'elles effectuent. Cette série de questions-réponses met en lumière les femmes puissantes qui ont osé secouer l’un des plus grands clubs masculins du sport.

Amy Trask a passé 30 saisons avec les Oakland Raiders, dont 16 ans à la tête d’Oakland. Maintenant, en 2019, elle apparaît fréquemment sur les émissions de télévision de CBS Sports comme le tout féminin Il faut qu'on parle et Cet autre spectacle de prégramme. Elle est également présidente du conseil d'administration de la ligue professionnelle de basketball à trois contre trois, Big3. En 2016, elle a publié son livre intitulé Vous négociez comme une fille: réflexions sur une carrière dans la Ligue nationale de football.

Note de l’auteur: Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de longueur.


Photo par Marla Aufmuth / Getty Images pour la Conférence Watermark pour les femmes 2018

NATION SB: En réalité, vous avez obtenu votre premier stage chez les Raiders en appelant l’organisation pendant que vous étiez en droit à Cal-Berkeley dans les années 1980. Comment cela s'est-il passé exactement?

AMY TRASK: J'étais à l'université et à ce moment-là, et après mes débuts, j'ai constaté que d'autres faisaient des stages et des stages. J'ai décroché le téléphone et j'ai appelé à froid l'organisation. Un homme m'a dit: "Qu'est-ce que c'est?" Et j'ai répondu: "Eh bien, je travaillerai pour vous et vous ne me paierez pas." Il m'a répondu: "Viens ici" et il a m'a connecté avec la personne pour qui je ferais ce stage.

C’est très important pour moi d’ajouter que je suis conscient du fait que tout le monde n’a pas le luxe de pouvoir dire «je travaillerai gratuitement». Je suis très conscient et sensible au fait que tout le monde n’a pas le droit de le dire.

J'ai fait ce stage environ deux ans en droit. Il n'y avait aucune possibilité d'emploi à temps plein, alors j'ai pris un travail ailleurs.

SB: Lorsque vous avez été embauché à temps plein environ un an plus tard, en 1987, aviez-vous pour objectif de travailler éventuellement au bureau des Raiders?

À: Je n'avais aucun plan. Je n'avais pas les yeux fixés sur un objectif particulier au sein de l'organisation. À un moment donné, quelqu'un dont j'apprécie l'opinion et quelqu'un en qui j'ai confiance m'a dit: «Vous devez vraiment avoir un plan sur cinq ans.» Et je l'ai regardé et j'ai dit: «Je ne veux pas d'un mandat de cinq ans. plan."

Je n'avais pas les yeux fixés sur un poste de direction, sans parler du poste de PDG. J'étais ravi de faire partie de l'organisation. Je ferais tout ce que je pouvais pour aider l’équipe. Si on m’avait dit que j’étais responsable de ramasser les gobelets serrés sur la touche, j’aurais volontiers fait cela. J'étais juste ravi d'être avec l'équipe et heureux dans n'importe quel rôle que je pouvais avoir.

SB: Décrivez votre travail en tant que PDG d’Oakland, tant du point de vue quotidien que global.

À: Une des choses que j’ai dite aux gens que j’aimais le plus à propos de mon travail était que deux jours ne sont jamais pareils.

[You] Je ne le savais jamais parce que vous pouviez entrer avec ce plan fantastique de ce que vous alliez accomplir pendant la journée et de ce à quoi vous pensiez ressembler, et soit que tout l'enfer se déchaînait et vous faisait dérailler, ou que quelque chose surgissait. Deux jours ne sont pas pareils.

[I handled our] bancaire, notre travail financier, la conformité de la ligue – j’étais le point de contact entre l’organisation Raider et la NFL. J'ai été désigné officiellement, mais aussi d'un point de vue pratique. Je me suis occupé de toutes les interactions de la ligue, de la conformité avec la NFL, du respect du plafond d’endettement, du financement, des opérations bancaires et des relations avec les partenaires limités de l’équipe. Quand [former owner] Al [Davis] décidé à un moment qu'il souhaitait vendre des actions dans l'équipe, j'ai supervisé cela.

SB: Avez-vous rencontré des difficultés en tant que femme parmi les rares femmes d'un bureau d'accueil de la NFL dans les années 80, 90 et ainsi de suite?

À: Lorsque je suis entré dans ma première réunion de propriétaires de ligue, c'était la première fois qu'une femme qui n'était ni la femme ni la fille d'un propriétaire de l'équipe entrait dans cette pièce. C’est drôle, les gens me demandent tout le temps: «Étiez-vous nerveux? Vous étiez inquiet? »Et je pensais:« Non, parce que des choses comme ça ne me concernent pas et ne me dérangent pas. »Je marchais derrière Al Davis. J'étais juste bien.

Je n'ai jamais passé un moment à penser à mon genre, à m'inquiéter de mon genre. Cela m’a toujours frappé et, franchement, cela m’apparaît toujours comme de la folie. Je pourrais utiliser un terme sophistiqué comme contre-intuitif, mais juste noisette. Entrer dans n'importe quelle situation en espérant, en anticipant, en s’attendant à ce que personne ne pense à votre genre si vous pensez à votre genre.

Je ne pense pas que ce soit juste pour moi d’entrer dans une pièce centrée sur mon sexe et d’attendre que les autres n’y pensent pas. Je n’ai donc pas perdu une minute d’effort ni d’énergie pour penser à mon sexe. Si d'autres personnes veulent perdre leur temps, c'est bien. Perdre votre temps.

On me demande tout le temps si j’ai été testé parce que je suis une femme. La réponse est que nous sommes tous testés tout le temps. Que ce soit à cause de notre sexe, de notre race, de notre ethnie, de notre âge, de notre ancienneté, de notre formation, nous sommes constamment mis à l’épreuve. Eh bien, quelle est la meilleure réponse lorsque vous êtes testé? Passez le test sacrément. J'ai donc été testé parce que je suis une femme? Peut-être, supposons que je l’ai été. Et? Nous sommes testés tout le temps. Inquiétude de réussir le test.


Archives du Bay Area News Group

SB: Quelles sont les choses que vous avez le plus fières d'accomplir avec les Raiders?

À: L'une d'entre elles était que nous avions affaire à un problème commercial crucial, crucial et existentiel. Et pendant cette transaction, [it was] nuits sans sommeil, et c'était juste très très stressant. Et à un moment donné, j'ai dit à Al: «Je ne comprends pas comment vous pouvez dormir la nuit.» Et il m'a regardé droit dans les yeux et m'a dit de façon très sincère et sincère: «Parce que je vous ai et sais que tu ne dors pas la nuit, alors je peux. »Et c'était tout simplement extraordinaire.

Lorsque nous avons conclu une partie de cette transaction, je l'ai appelé et je lui ai dit: «Je l'ai fait», et il s'est contenté de dire merci, Dieu vous bénisse, et ce fut un moment très spécial.

SB: Est-ce inspirant de voir autant d'autres femmes occuper des postes de direction dans la NFL?

À: Lorsque des femmes sont embauchées, on me demande souvent: «Est-ce que cela vous excite?" Et la réponse [I give] c’est: «Ce qui sera vraiment excitant, c’est quand ce n’est plus une nouveauté.» Et cela touche le genre, la race, l’ethnie, la religion. Lorsque des personnes sont embauchées sans distinction d’individualité, qui n’a absolument aucune incidence sur leur capacité à occuper un emploi, c’est ce qui sera vraiment excitant.

SB: Quel conseil donneriez-vous aux femmes qui souhaitent travailler dans un front office de la NFL?

À: Arrêtez de penser au fait que vous êtes une femme. Faites votre travail, faites tout ce que vous pouvez pour être le meilleur possible. Et ne pensez pas à votre sexe.

Le deuxième conseil, je pense, est le conseil le plus important. Travailler dur. Travailler vraiment, vraiment dur. Le travail acharné est important, vraiment. Travaillez aussi dur que vous le pouvez, et quand vous pensez ne pas pouvoir le faire plus, trouvez le moyen de travailler plus fort.

Troisièmement, c’est le meilleur conseil que j’ai jamais reçu. Ma mère me l'a dit depuis le temps où j'étais petit et elle me l'a répété encore et encore: "À toi-même d'être vrai."

N’essayez pas d’être quelque chose que vous n’êtes pas. Quand je considère mes meilleures réalisations, c’est quand j’ai été fidèle à moi-même. Et ce que je considère comme mes plus gros problèmes ou échecs, c’est quand j’essaie d’être quelque chose que je ne suis pas.

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