Agence gratuite de Kawhi Leonard: 6 destinations possibles, classées par probabilité

Kawhi Leonard a évincé les Golden State Warriors pour donner leur premier titre aux Raptors de Toronto. Il était alors le meilleur joueur des finales de la NBA contre un joueur le plus utile à deux reprises, et il a tous les regards sur les équipes de superstar sensationnelles qui vont saliver cet été.

Oui l'été N'oubliez pas: les Raptors de Toronto ont échangé le visage de leur franchise à DeMar DeRozan, sachant très bien que Leonard peut très bien partir et qu'il pourrait bien partir pour rien cet été. Cette réalité arrivera officiellement le 1er juillet.

Leonard n'a fait aucun commentaire public sur son engagement à long terme envers l'organisation des Raptors ou la ville de Toronto. Il a été rapporté qu'il avait acheté une maison dans le nord. Il a répondu: «Ce n’est pas encore arrivé. Non. Quand on lui a demandé ce que pouvait signifier la victoire d’un championnat pour la ville de Toronto, Leonard a répondu: «Je ne suis vraiment pas sûr. Je suppose que vous devez demander à quelqu'un dans la rue ou à l'un de nos fans … ou à quelqu'un vivant au Canada depuis un moment. "

L’avenir de Leonard est aussi haut dans les airs qu’un ballon à hélium. Où pourrait-il aller cet été? Voici ses destinations potentielles les plus logiques.

La croyance persistante est que le natif L.A. veut jouer chez lui, mais n’est pas intéressé par l’option n ° 2 pour qui que ce soit, y compris LeBron James. Lorsque Leonard a demandé pour la première fois un échange aux Spurs de San Antonio l'été dernier, une équipe s'est placée en tête de sa liste de destinations préférées: les Clippers de Los Angeles.

"Il veut aller chez les Clippers", a déclaré Michael C. Wright, journaliste à ESPN Spurs. sur un épisode du podcast Back to Back du 5 juillet 2018 avec Tom Haberstroh. "Il ne veut pas y aller et être le second violon de LeBron."

Les Clippers viennent de connaître une saison incroyable. Ils étaient une des meilleures équipes de l’Ouest pour commencer l’année, ont un peu diminué, échangé leur meilleur joueur contre les Sixers à la date limite, puis continuent leur chemin vers la huitième tête de série de l’Ouest, remportant deux matchs contre le Golden State plein. Guerriers au premier tour. Ils ont également envoyé des dépisteurs à de nombreux matchs des Raptors, à la maison et à l’extérieur, sans doute pour surveiller Leonard et sa progression.

Imaginez ajouter Leonard à ce mélange de Clippers. Alors imaginez l'ajout de Leonard et une autre étoile. Les Clippers n'ont que six joueurs avec des salaires garantis pour la saison prochaine: Danilo Gallinari, Lou Williams, Montrezl Harrell, Shai Gilgeous-Alexander, Landry Shamet et Jerome Robinson. Ils peuvent facilement créer suffisamment d’espace pour capter un deuxième joueur maximum.

Cela signifie que si les Clippers signent Leonard, ils peuvent lui donner un contrat vierge comme invitation à amener qui il veut avec lui.

2. Raptors de Toronto

Les Raptors ont tout fait pour convaincre Leonard de rester à Toronto. Ils ont réussi à faire en sorte que ses minutes limitent les risques de blessures. Ils ont traversé l'Est, se sont moqués du favori de la conférence, Bucks, et ont remporté le premier championnat de l'histoire de la franchise. Ils ont construit une grande équipe autour de Leonard.

Toronto a l'occasion d'accomplir quelque chose de rare: répéter comme champions. Tous les joueurs contribuant à ces finales, à l'exception de Leonard et Danny Green, devraient être sous contrat la saison prochaine. Si Toronto les garde, les Raptors seront les favoris pour tout gagner à nouveau, peu importe ce que les autres joueurs feront cet été.

Les Raptors peuvent lui proposer un contrat plus long qui rapporte 48 millions de dollars de plus que les autres équipes, bien que Leonard puisse probablement compenser la différence dans les mentions extra-judiciaires.

Mais l’avenir des Raptors devient délicat après la saison prochaine, et un contrat de un à un pour Leonard n’a aucun sens en raison de ses blessures. Norman Powell est le seul joueur sous contact lors de la saison 2020-21, et Pascal Siakam a droit à une augmentation. Toronto ne pourra pas retenir Leonard, puis signera de nouveau tout le monde l’été prochain.

Il y a aussi ce simple fait: Leonard n’a pas choisi Toronto. Il n'a pas été rédigé par eux, il n'a pas demandé à être échangé là-bas. Si les Raptors gagnent un championnat ce soir, c’est un travail bien fait pour Leonard. Il a tenu une promesse qu'il n'a jamais faite. Il n'a aucune dette.

Leonard a au moins parlé avec d'autres joueurs de faire équipe à Brooklyn cet été. Le Toronto Star’s Bruce Arthur l'a mentionné l'été dernier, lorsque Leonard avait été échangé pour la première fois à Toronto.

Selon des reportages torontois, Kawhi Leonard aurait appelé d'autres stars pour jauger leur volonté de le rejoindre en tant que joueur autonome – et notamment Brooklyn sur cette liste – donner aux fans de Nets quelque chose à redire, à saliver.

C'était avant que Brooklyn ne termine son redressement, faisant les séries pour la première fois depuis 2014 et volant même une victoire dans le premier match à Philadelphie. Les Nets ont actuellement un emplacement maximum disponible, et Kyrie Irving a été le sujet brûlant de ces dernières semaines. Irving et Brooklyn ont intérêt à faire équipe.

Mais les Nets pourraient créer une deuxième place maximale aux dépens de D’Angelo Russell, qui deviendra agent autonome restreint cet été. Si Leonard souhaite rejoindre Irving à Brooklyn, Brooklyn pourrait très bien y arriver.

Tout comme les Nets, les Lakers et les Clippers, les Knicks devraient également disposer de suffisamment d’espace pour capturer deux agents libres. Ils auront également des jetons d’échange intéressants, y compris le troisième choix général dans le repêchage de cette année (on s’attend généralement à être R.J. Barrett) et de jeunes joueurs comme Kevin Knox, Mitchell Robinson, Dennis Smith Jr. et Allonzo Trier.

Cela ne ressemble pas à un paquet d'échange très convaincant pour un joueur du calibre d'Anthony Davis, mais Davis ne s'est engagé que dans un avenir à long terme à New York ou à Los Angeles. Si les pélicans veulent éviter un commerce des Lakers, un accord avec les Knicks pourrait être à l’horizon.

Kawhi pourrait faire partie d’un Big 3 légitime si les Knicks l’atterrissaient avec une autre étoile, que ce soit Davis, Kevin Durant (malgré son Achille déchiré) ou Irving. Peut-être qu’un Big 3 et les lumières d’une grande ville ne sont pas ce que veut Leonard. À ce stade, personne ne sait sauf Kawhi lui-même.

5. Los Angeles Lakers

Qui veut jouer avec LeBron James? Ce sera la question qui dicte les trois prochaines saisons à Los Angeles. James n'a pas encore réussi à attirer une autre étoile et ni James ni les Lakers ne peuvent se permettre une deuxième année de troubles et de dysfonctionnements.

Le succès des Laker est lié aux joueurs mis sur le terrain, et James a recruté des joueurs max cette saison. Un de ces joueurs était Jimmy Butler, qui Arash Markazi du Los Angeles Times signalé serait rejoindre les Lakers dans un battement de coeur si ils ont offert un contrat max.

Leonard, que James a visité à Philadelphie lors de la série du premier tour des Sixers contre les Nets, en est un autre.

Les Sixers souhaitent que Leonard ait fait ce batteur-buzzer fanant, effleurant du rebord, tap-tap-tap-tap-tap, pour eux, et non contre eux en demi-finale de l'Est. Au lieu de cela, ce tir les a envoyés faire leurs bagages, diraient certains beaucoup trop tôt.

La chose intéressante à propos de Philadelphie, cependant, est qu’ils ont deux agents libres qui seront candidats au contrat max cet été: Jimmy Butler et Tobias Harris. Si l'un, ou les deux, partent en agence, Philly disposera d'un espace supplémentaire pour signer celui de son choix, y compris Leonard.

Les Sixers ne semblent pas être des candidats sérieux pour les services de Leonard, mais ils seront un joueur intéressant en free-lance si leurs deux joueurs max signent ailleurs.

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