80 km à pied: une quête spirituelle à travers les collines

La pluie verglaçante descendait plus fort, trempant mon corps et ajoutant à l'inconfort de la couche de neige fondante trempant mes pieds. La pente sur le sol rendait le pied dangereux. C'était comme courir sur des dunes de sable, mais avec du grésil au lieu du soleil frappant mon visage.

J'étais à mi-chemin d'une séance d'entraînement sur une colline qui semblait ne jamais se terminer quand je me suis soudain rendu compte que je ne voulais pas être ailleurs dans le monde. Depuis un belvédère au sommet de la colline, je pouvais voir des files de voitures se battre pour se positionner dans un effort perdant contre l'enfer qu'est la circulation aux heures de pointe de Boston.

Un choix s'est présenté. Je pourrais être misérable ou je pourrais être reconnaissant de l'opportunité de courir. J'ai choisi la gratitude.

Après avoir fait du jogging en bas de la colline, j'ai baissé la tête et j'ai pris un moment pour apprécier l'immobilité des bois enneigés. Avec mon esprit renouvelé, j'ai cloué sur un représentant supplémentaire pour faire bonne mesure et terminé la course avec une boucle tranquille autour d'un étang gelé. Hors de la pluie et de retour à l'intérieur de ma fidèle vieille Subaru – 15 ans, conduit toujours comme un champion – j'avais des vêtements chauds et du café chaud en attente. C'était tellement, tellement bon.

J'avais l'habitude de voir la course comme un moyen d'arriver à une fin; un moyen de rester en forme physiquement et de rester affûté mentalement. Cette approche, bien que bien intentionnée, était une recette pour l'épuisement professionnel. Quand j'ai eu de bons jours, je me sentais imparable, mais quand mes courses étaient médiocres, je me sentais cassé et vaincu.

Lisser ces sommets et ces vallées est l'un de mes objectifs généraux pour cette année et l'un des moyens d'y parvenir est d'attacher un sens à chaque course. Certains jours sont plus difficiles que d'autres, mais ceux comme celui-ci sont évidents. J'ai besoin de travailler en côte pour préparer mes courses et mon objectif pour la semaine était de franchir 7 000 pieds de montée. J'ai donc couru sept fois sur une colline de neige fondue dans le grésil.

Pour atteindre mon objectif, j'avais encore besoin d'un effort monstre dimanche. Plus de quatre heures dans les Blue Hills au sud de Boston, j'ai parcouru 16 miles de terrain noueux avec plus de 3000 pieds d'escalade, y compris un tronçon de six miles sur le célèbre sentier Skyline. (Règle générale: si vous êtes déjà dans un cadre inconnu et que l'un des sentiers s'appelle «Skyline», vous êtes assuré d'un entraînement.)

Fonctionnement Skyline est un peu impropre car il implique des tronçons raides où la randonnée pédestre est la seule option viable. Même les parties les plus plates et les plus courables sont jonchées de roches et de racines dentelées. C'est comme si quelqu'un avait pris un morceau du sentier des Appalaches et l'avait déposé au milieu d'un parc d'État.

La seule façon de s'améliorer dans quelque chose comme Skyline est avec la pratique. Je l'ai vu comme une occasion de tester ma forme physique et d'expérimenter avec des options d'équipement. Par exemple, j'ai une expérience limitée avec les bâtons de randonnée, j'ai donc caché une paire pliable dans mon sac et les ai éclatés une fois que j'ai atteint Skyline.

Le verdict: Ils ont aidé dans les montées mais je les ai trouvés distrayants et encombrants dans les descentes. C’est une bonne information que je postulerai pour ma course dans les Blue Hills en avril. Mon entraînement a couvert la première moitié du cours de 50 km, et chaque dimanche, j'ai exploré différentes sections.

La longue course du dimanche est plus qu'un simple entraînement. C'est devenu un rituel pour lequel je prépare mon esprit et mon corps chaque semaine. Je me lève vers 5 heures du matin et monte sur la piste juste au moment où le soleil commence à se lever. En plus d'un entraînement génial, c'est une chance de se déconnecter de la vie quotidienne et de me plonger dans le monde naturel.

De l'enfance à la confirmation, mon dimanche matin avait été consacré à la messe catholique. Bien que définitivement caduque, je me considère toujours comme catholique à un certain niveau et mon absence des services réguliers a laissé un trou spirituel.

Quand j'ai recommencé à m'entraîner sérieusement, j'ai réalisé que la longue course du dimanche était devenue ma nouvelle dévotion hebdomadaire. Cela impliquait le dévouement, le sacrifice et la possibilité de vivre la transcendance par la souffrance. Quel catholique pourrait résister à ce discours?

Il est difficile de dire ce que je suis maintenant. Une combinaison de stoïcisme zen avec un peu de catholicisme non dogmatique et une touche de mysticisme dérivée de la pratique de la méditation kundalini, tout cela s'est transformé en une quête de paix intérieure et de compréhension cosmique. C’est beaucoup de ismes, mais pour l'instant je me contente d'explorer ces disciplines et de voir où elles m'emmènent.

Je ne m'excuse pas si tout cela semble blasphématoire ou approprié culturellement de manière inappropriée. Mon intention est pure et mon chemin spirituel est le mien.

Avec ma course du dimanche dans les livres, j'ai atteint mon objectif d'escalade avec quelques centaines de pieds à perdre. J'ai quelques courbatures mineures qui nécessitent de l'attention, mais rien que je ne peux gérer alors que je continue à construire ma base de kilométrage. Comme toujours, je suis reconnaissant pour ma santé et la possibilité de continuer mon voyage.

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