6 joueurs du repêchage 2016 de la NFL sous le plus de pression pour performer maintenant

Chaque saison de la NFL, il y a un cycle de joueurs à qui on donne des extensions massives ou qui font face au bloc. Cette fois, l'accent est mis sur la classe 2016. Trois mois se sont écoulés depuis le repêchage 2016 de la NFL, ce qui signifie que les contrats des recrues de ces joueurs expirent bientôt.

Les grands noms ont déjà signé des extensions ou le seront bientôt, comme Carson Wentz et Dak Prescott. Mais il y a aussi des joueurs qui font face à des incertitudes à l'approche de leur quatrième saison. Certains joueront dans l’espoir d’un gain substantiel, que ce soit de la part de leur équipe actuelle ou d’une nouvelle équipe en mode libre. D'autres tenteront de montrer qu'ils méritent le rôle que l'on attend d'eux – ou simplement qu'ils peuvent rester sur le terrain.

Voici un aperçu de six joueurs de la classe de draft NFL 2016 qui ont quelque chose à prouver. Ces gars vont tous faire face à la pression pour effectuer, mais pour des raisons différentes.

Qu'il peut rester en bonne santé: Will Fuller

Bien qu’il soit l’une des principales menaces des Texans de Houston, Will Fuller n’a pas encore disputé une saison complète de 16 matchs. Après une saison 2017 au cours de laquelle il a fait preuve de beaucoup de promesses avec sept touchés, la campagne de Fuller pour 2018 a été interrompue en raison d’une déchirure du LCA lors de la huitième semaine.

Fuller avait jusque-là une bonne saison pour les Texans. Ses 503 verges au sol étaient plus que les 423 qu’il totalisait l’année précédente, son taux de prises était de 71,1% et il avait atteint le sommet de sa carrière de 15,7 verges par réception alors que lui et Deshaun Watson continuaient à lancer des défenses sur le terrain.

Fuller devrait être de retour pour la semaine 1 contre les Saints de la Nouvelle-Orléans cette saison. Sa capacité à étendre le terrain est cruciale car elle oblige des personnes comme Keke Coutee à travailler sous des routes souterraines.

Plus important encore, DeAndre Hopkins reste au centre des priorités dans la ligue. Les défenses craignant que Fuller ne les surmonte, Hopkins aura plus de facilité à s'ouvrir.

Bien que les Texans aient exercé son option pour la cinquième année, Fuller espère pouvoir jouer un contrat plus important. À son meilleur niveau, Fuller peut être une option n ° 2 fantastique aux côtés de Hopkins tout en détruisant les défenses avec des routes profondes. Il lui reste à rester sur le terrain et à contribuer de manière constante à une équipe qui tente de réitérer son titre de champion de division dans un AFC South compétitif.

Qu'il vaut le contrat qu'il vient de signer: Sterling Shepard

Les Giants de New York ont ​​un projet énorme en main pour remplacer Odell Beckham Jr. Il n'y a pas un seul joueur sur cette liste qui peut faire ce que OBJ a fait pour cette équipe, mais les Giants espèrent que Sterling Shepard pourra au moins ramasser une bonne partie de la charge de travail.

À la suite d'une saison de recrue de huit prises et de 65 prises, Shepard n'a disputé que 11 matchs en 2017 en raison de migraines. Il a rebondi la saison dernière avec le nombre total de verges et de verges par réception. Shepard a eu beaucoup d'opportunités en tête-à-tête à l'extérieur, principalement grâce à Beckham Jr. et à Saquon Barkley qui étaient là pour attirer l'attention des défenseurs. Cependant, il n’a inscrit que quatre touchés et son pourcentage de prises est demeuré autour de la moyenne à 61,7%.

Shepard a obtenu une extension de 41 millions de dollars pour quatre ans cette saison, et avec Bennie Fowler et Corey Coleman comme sauvegardes, une augmentation de la production est donc indispensable.

La signature de Golden Tate devrait aider à soulager une partie de la pression exercée par les seconds adversaires de Shepard, et la menace majeure de Barkley est toujours là. Les Giants ont besoin de toute l’aide qu’ils peuvent obtenir de Shepard pour s’assurer que les défenses n’entrent pas dans Barkley et stagner l’offensive new-yorkaise.

Qu'il peut être le gars n ° 1: Kenyan Drake

2018 était une saison étrange pour Kenyan Drake. Avec Frank Gore comme principal porteur de ballon des Dolphins de Miami, Drake a bien joué dans un rôle secondaire et a offert une double menace en retrait du champ arrière (477 verges à la réception et cinq touchés). Ses moyennes étaient solides avec 4,5 verges par course et 9 verges par réception.

Cependant, ses opportunités n’ont pas été constantes et sa production en a souffert. Drake a eu plus de 10 tentatives de course en seulement cinq matchs la saison dernière et un seul après la huitième semaine.

Les choses changent cette année. Drake gravit le tableau des profondeurs avec la perte de Gore, qui a signé avec les Bills de Buffalo en libre-échange. Pour cette saison au moins, le travail appartiendra à Drake. Il devra montrer qu'il peut exceller en tant que dos n ° 1 tout en continuant à être une option dans le jeu des passes.

Drake jouera également pour son avenir en tant que dauphin. Son contrat doit expirer après la saison et pour le moment, il n'y a pas de pourparlers entre les deux parties pour une prolongation. Avec un nouvel entraîneur-chef à Brian Flores, il est logique qu'il veuille bien examiner Drake avant de s'engager à long terme.

Après avoir assisté à l'offensive de Miami lorsque Drake était sur le terrain l'année dernière, il était clair qu'il devait être présenté davantage:

Maintenant, Drake devrait avoir la majorité des courses dans le champ arrière des Dolphins et avoir l’occasion de faire ses preuves en tant que porteur de ballon.

Qu'il peut produire pour une nouvelle équipe: Emmanuel Ogbah

Le changement a été abondant pour les Browns de Cleveland cette saison morte. Ils ont échangé pour Odell Beckham Jr. et ont également renvoyé le défenseur Emmanuel Ogbah aux Chiefs de Kansas City pour assurer leur sécurité, Eric Murray.

Après une année débutante prometteuse en 2016, Ogbah a eu du mal à faire de la luge. Ogbah, deuxième choix, a inscrit 5,5 sacs et huit plaqués pour la défaite et semblait être un point positif pour la défense des Browns. Ses chiffres ont toutefois diminué au cours des deux prochaines années. Il n'a disputé que 10 matchs en 2017. L'année dernière, il a connu des bas en carrière et des plaqués contre la défaite. Maintenant, il relève un nouveau défi dans une ville différente avec une défense en cours de réoutillage.

Ce n’est un secret pour personne que les Chiefs ont eu l’un des pires défenses de la NFL la saison dernière. Ils ont été 31e dans les chantiers autorisés, 24e en marquant et 24e en verges par jeu. Ils ont beaucoup de visages différents sur la défense, notamment Tyrann Mathieu et le nouveau coordinateur défensif Steve Spagnuolo.

KC espère qu'Ogbah pourra compléter la ligne de défense qui était le point le plus brillant de la défense, une unité qui s’est classée première dans la NFL à l’origine des sacs de la saison dernière (52). Toutefois, la ligne défensive n’a pas été épargnée par le changement, des joueurs comme Dee Ford et Justin Houston ayant quitté cette saison.

Ogbah soutiendra Frank Clark, mais cela ne signifie pas qu’il n’aura pas d’attentes envers lui. Ogbah a encore beaucoup de potentiel en tant que porteur de passe et, même dans un rôle moins important, il pourrait briller pour cette défense. Si vous jouez fort avec Ogbah, les gars comme Clark et Chris Jones auront plus de repos, ce qui les rend plus frais pour les situations de fin de match et les séries éliminatoires.

Ogbah était le 32e joueur du classement final du repêchage de la NFL, mais il n’a pas réussi à respecter le standard qu’il avait initialement défini en tant que recrue. Il sera un agent libre sans restriction l'année prochaine et une saison 2019 rebondissante pourrait faire beaucoup pour aider ses projets d'agence libre.

Qu'il n'est pas un buste: Artie Burns

Comme beaucoup de joueurs des Steelers de Pittsburgh, 2018 a été une saison difficile pour le demi de coin Artie Burns. Après une année recrue décente et une saison 2017 au cours desquelles il a commencé ses 16 matchs, Burns a été blanchi au milieu de sa troisième année alors qu'il avait du mal à rester devant les grands receveurs adverses.

Avec le manque de temps de jeu, Burns a vu toutes ses statistiques tomber. Il n'a enregistré qu'un seul passage en défense par rapport aux 26 combinés qu'il avait obtenus au cours des deux saisons précédentes, sans toutefois réussir une interception. Sa production a vraiment chuté après la fin de la défaite de Pittsburgh lors de la septième semaine. Burns n’a totalisé que trois plaqués pour les 11 derniers matches.

Étant donné que Burns n’a compté que 17 tacles en solo la saison dernière et n’a disputé que 308 tentatives la saison dernière, il n’est donc pas surprenant de dire que le temps presse. Cela n’a pas aidé Burns non plus à ce que les Steelers signent Steven Nelson au cours de la saison morte et prennent Justin Layne de Michigan State au troisième tour du repêchage en avril.

Burns, qui a été repêché lors de la première ronde en 2016, a vu son option de cinquième année refusée par les Steelers. C’est maintenant le moment de vérifier le bon fonctionnement de son équipe. S'il ne montre aucun signe d'amélioration pendant le camp d'entraînement, Burns pourrait être à la recherche d'une équipe différente avant le début de la saison.

Il vaut bien un choix dans le top 10: Leonard Floyd

Les attentes étaient élevées pour Leonard Floyd dans le projet de 2016. La recrue de Géorgie a été le deuxième choix de première ronde de l'ère Ryan Pace et a joué d'emblée. Floyd a totalisé sept sacs, 23 plaquages ​​en solo et six plaqués pour une défaite en tant que recrue, et son seul touché sur la défensive contre Green Bay a réchauffé les cœurs des fans de Bears.

Son jeu était assez fort pour lui de faire l'équipe All-Rookie. Depuis lors, c’est un peu un sac mélangé pour Floyd. Il a raté le temps en raison d’une blessure en 2017 et a parfois eu des difficultés. Il aura 27 ans quand la saison prochaine s’annonce et au début de sa carrière, nous n’avons toujours pas beaucoup lu sur lui en tant que joueur.

Malgré son manque de cohérence dans la course au quart, Floyd a bien défendu la course la saison dernière. Il était une partie gigantesque de la défense qui a cédé le moins de verges au sol dans la ligue. Floyd a utilisé sa trame de 6’4 pour se débarrasser des monteurs de lignes offensives et combler les lacunes afin d’étouffer les demi-offensives adverses. Il a amélioré son avance et, quand il n’arrêtait pas lui-même, il a ouvert des espaces pour des joueurs tels que Danny Trevathan, Roquan Smith et même Eddie Jackson.

C’est pourquoi, malgré la chute du nombre de sacs, Floyd a enregistré plus d’attaques et d’attaques pour la défaite.

Avec la présence de Khalil Mack, les autres joueurs de la ligne de défense défensive de Chicago devraient avoir des combats favorables chaque fois qu’ils s’alignent. Mais Floyd doit faire plus dans son rôle, surtout lors de la précipitation du quarterback.

Floyd peut utiliser sa longueur pour étouffer le quarterback et réaliser le potentiel d’une bonne passe, venant avec deux sacs gigantesques qui ont permis de sceller le titre NFC North des Bears.

Dans l'ensemble, cependant, il n'a eu que quatre sacs en 2018, un total qui devrait être plus élevé la saison prochaine.

Chicago a choisi l’option de cinquième année de Floyd, de sorte qu’il sera probablement dans Windy City pour les deux prochaines années au cours de sa course en tant que prétendant au NFC. Avec une défense vantée renvoyant la majorité de ses partants, Floyd doit prouver qu'il valait bien cette haute sélection depuis le début de l'année.

Ses capacités à être un joueur défensif constant sont au rendez-vous – il lui suffit de les mettre ensemble.

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