5 joueurs de la NFL prêts à faire leur quatrième saison cette année

Le brouillon 2016 de la NFL a produit beaucoup d'étoiles. Cette classe a offert à la NFL trois quarts de franchise, un talent défensif de premier plan et un afflux de joueurs talentueux.

Cependant, tous ceux qui ont été recrutés cette année-là ne sont pas passés à la vitesse supérieure. Il y a une poignée de joueurs qui n’ont pas tout concocté, mais qui sont prêts à le faire à l’approche de leur quatrième saison.

Certains joueurs essaient d'atteindre leur potentiel dans de nouvelles équipes. D'autres joueurs font toujours partie de l'équipe qui les a recrutés, mais cherchent à bien jouer sous de nouveaux entraîneurs ou à côté de nouveaux coéquipiers. Un point commun à tous est que cela pourrait être leur dernière chance d'obtenir un deuxième contrat leur permettant de se préparer financièrement pour les années à venir.

Voici cinq joueurs du repêchage 2016 qui cherchent enfin à exploiter leurs talents pour la saison 2019.

Darron Lee, LB, chefs de Kansas City

L'ancien choix du premier tour, Darron Lee, a été échangé aux Chiefs cet après-saison après trois saisons difficiles avec les Jets. Lee avait besoin de changer de décor et les Chiefs avaient besoin de plus d'athlétisme chez les secondeurs.

Lee n’est pas un excellent secondeur, mais il était l’un des meilleurs secondeurs de la couverture dans la ligue l’année dernière. Selon Sports Info Solutions, Lee n'autorisait que 4,15 verges par tentative. C'était bon pour la troisième parmi les 54 secondeurs qui avaient été ciblés au moins 25 fois l'an dernier. Il a également autorisé une note de passeur de 31,6 – une passe incomplète donnant une note de passeur de 39,6.

Kansas City est un bon point d'atterrissage pour Lee pour deux raisons. Avec des équipes qui tentent de suivre Patrick Mahomes et l’offensive des Chiefs, Lee devrait voir plus d’opportunités de couverture que pour les Jets.

Lee convient également parfaitement à la défense de Steve Spagnuolo. Spagnuolo gère une défense lourde par match où la couverture de zone se transforme en couverture d'hommes avec des blitz exotiques parsemés. Lee pourrait être une arme défensive dynamique en tant que joueur de couverture et un buteur de la nouvelle équipe.

Vernon Hargreaves, CB, Boucaniers de Tampa Bay

Les Buccaneers ont choisi l’option de cinquième année de Vernon Hargreaves, mais il a encore beaucoup à prouver cette année.

Hargreaves n’a pas vraiment fait sentir sa présence depuis que les Bucs l’ont placé au 11e rang du tirage au sort 2016. En tant que recrue, il avait de gros problèmes – selon Sports Info Solutions, Hargreaves a cédé 9,53 verges par tentative, 970 verges et une note de passeur de 96,5.

Il n’a pas rebondi depuis cette saison, mais il n’a pas beaucoup évolué depuis. Une blessure aux ischio-jambiers a limité Hargreaves à neuf matchs en 2017, et sa performance ne s’est guère améliorée. Son nombre de verges par tentative a chuté à 7,59, mais il a tout de même permis une cote de 95,5 pour les passeurs. C'était la 62e position parmi les 73 demi-coins avec au moins 50 cibles cette saison.

L’année dernière, il n’a disputé qu’une partie et atterrir sur la réserve après la première semaine.

Heureusement pour Hargreaves, le nouveau coordinateur de la défense, Todd Bowles, est plus à la hauteur de ses compétences. Pendant les quatre années où Bowles a été l'entraîneur-chef des Jets, la défense s'est classée au huitième rang des cibles capturables contre Cover 0, Cover 1 et Cover 2 Man.

En 2017, Hargeaves a mieux joué dans la couverture masculine, que Bowles adore courir. Dans les régimes d’assurance homme traditionnels, les verges de Hargreaves par tentative ont chuté à 7,23 et il a permis une note de passeur de 87,8.

Le plus gros obstacle à surmonter par Hargreaves cette année ne sera pas l’adaptation à une nouvelle défense. Ça va rester en bonne santé.

Josh Doctson, WR, Washington

C'est une année à faire ou à mourir pour Josh Doctson. Bien qu’il ait raté la majeure partie de sa première saison en championnat à cause d’une blessure à Achilles, il a été capable de jouer pour 31 matchs au cours des deux dernières années. Malheureusement, la production n’a pas suivi.

Bien que Washington ait dominé Washington en matière d'objectifs (156) au cours des deux dernières saisons, Doctson n'a totalisé que 1 034 verges et huit touchés. Il a eu affaire à cinq quarts de départ différents au cours de cette période, mais à un moment donné, il doit montrer pourquoi il était un choix de premier tour.

Washington ajoute à la porte tournante des quarterbacks de Doctson cette année avec Case Keenum et Dwayne Haskins rejoignant l’équipe. Peut-être que l'un de ces deux joueurs pourrait enfin être le quart à donner à Doctson sa première année réellement efficace dans la NFL. Doctson aura également plus d'opportunités cette saison avec Jamison Crowder jouant à New York.

Une chose qui reste constante pour Doctson est le stratagème dans lequel il joue. Cette familiarité devrait le rendre un peu plus facile pour lui car il devient le premier receveur clairement défini pour Washington.

Espérons que Keenum et Haskins seront en mesure de tirer profit de l’encadrement de Doctson et de sa capacité à capturer des passes dans la circulation cette saison. Il ne se sépare pas toujours bien, mais il donne parfois à ses quarts une marge d’erreur plus grande.

Washington a décidé de ne pas choisir son option de cinquième année. Si Doctson ne s’améliore pas, il jouera ailleurs en 2020. Mais Doctson a de l’espoir. Il n’a que deux vraies saisons de jeu, alors peut-être que sa troisième année est celle où tout commence à faire des vagues.

Maliek Collins, DT, Cowboys de Dallas

Maliek Collins est sur le point d’être un excellent plaqueur défensif, mais il n’a pas encore tout à fait éclaté.

Collins est devenu l’un des meilleurs attaquants défensifs dans la NFL. Selon Sports Info Solutions, il s'est classé 25ème du taux de pression sur les 81 plaqueurs défensifs avec au moins 150 passes décisives.

Là où Collins peut s’améliorer, nous convertissons ces opportunités de pression en sacs. Il se classait au 33e rang du taux de mise à sac dans le même échantillon de plaquages ​​défensifs. En trois ans, Collins n’a pas été en mesure de remporter cinq sacs de la saison, ce qu’il a fait en tant que recrue.

Cette saison, les Cowboys ont recruté Trysten Hill au deuxième tour, ce qui pourrait donner à Collins le partenaire criminel dont il a besoin à l'intérieur. Si Hill peut faire son entrée en tant que recrue, Collins aura plus d'occasions de passes en tête-à-un pour augmenter son taux de sac.

Dallas a déjà une étoile sur sa ligne défensive à Demarcus Lawrence et Collins a le potentiel pour en être une autre. Non seulement une grosse année de Collins donnerait aux Cowboys un féroce duo de lignes défensives, mais l’ancien choix du troisième tour serait alors en mesure d’obtenir un prix énorme en libre parcours après la saison.

Collins est encore jeune – il vient d'avoir 24 ans en avril – alors c'est peut-être l'année où il se transforme en menace de passes.

Vernon Butler, DT, Carolina Panthers

Vernon Butler n'a tout simplement pas été à la hauteur du 30e choix du repêchage 2016 de la NFL. Bien qu’il ait disputé 38 matchs au cours de sa carrière, il n’a pu gérer que deux sacs. Ce manque de production a incité les Panthers à ne pas choisir leur option de cinquième année.

Les perspectives de Butler pour 2019 pourraient ne pas sembler très prometteuses avec l’ajout de Gerald McCoy, mais sa présence pourrait en réalité être positive pour Butler. Maintenant que les Panthers ont McCoy, Butler jouera probablement avec McCoy ou Kawann Short quand il sera sur le terrain. Ces deux gars peuvent attirer suffisamment d’attention pour laisser plus de possibilités à Butler de faire des ravages.

Butler n’a pas trouvé le moyen de toujours faire passer le passeur à la hâte, mais il a eu quelques bons moments contre la course.

Butler perdra sans doute des clichés face à McCoy cette saison, mais la qualité des clichés de Butler devrait s’améliorer. Il a une chance d’avoir une saison 2019 efficace, dont il aura besoin pour gagner un salaire décent à l’intersaison.

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